La NASA muestra el rover transformador para explorar el escarpado Marte Cliffson

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DuAxel

La NASA acaba de mostrar un vehículo de cuatro ruedas, llamado DuAxel, que puede dividirse en dos vehículos de dos ruedas. El valiente robot está diseñado para explorar algún día algunos de los terrenos más difíciles de la Luna, Marte y más allá.

El diseño ofrece algunas ventajas cruciales sobre sus voluminosos primos de seis ruedas. Al plantar la mitad de sí mismo en el suelo, un segundo eje simple puede separarse y bajar en rappel por las laderas empinadas a través de un cable adjunto, como se muestra en este vídeo de la NASA.

El truco de la correa

El Laboratorio de Propulsión de Jets de la NASA ya probó tal escenario durante un experimento de campo en el Desierto de Mojave donde “funcionó extremadamente bien”, según el tecnólogo de robótica del JPL Issa Nesnas. “Axel entonces maniobró de forma autónoma por pendientes empinadas y rocosas, desplegando sus instrumentos sin necesidad de un brazo robótico”, dijo.

La configuración de cuatro ruedas del rover podía cubrir grandes distancias, mientras que las versiones de dos ruedas podían explorar características geográficas nunca antes recorridas.

“DuAxel abre el acceso a terrenos más extremos en cuerpos planetarios como la Luna, Marte, Mercurio, y posiblemente algunos mundos helados, como la luna Europa de Júpiter”, dijo Nesnas.

 

 

Jamás se desploma

En dos ruedas, es básicamente imposible inmovilizarlo.

“Es por esto que encuentro el Axel rover bastante encantador”, reflexionó la geóloga planetaria del JPL Laura Kerber. “En lugar de tratar siempre de protegerse contra peligros como caídas o vuelcos, está diseñado para resistirlos”.

Ya hemos descubierto algunas características geniales que DuAxel podría explorar. Por ejemplo, las imágenes satelitales muestran rasgos oscuros en la superficie de Marte que sugieren la existencia de paredes de cráteres demasiado empinadas para que los exploradores convencionales las conquisten.

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