La nueva arma de Microsoft en las guerras de consolas: un ‘Netflix para los juegos’.

La semana pasada, Microsoft y Sony iniciaron una nueva ronda de guerras de consolas de juegos, lanzando nuevas consolas que probablemente sean uno de los regalos más buscados en esta temporada de fiestas

La semana pasada, Microsoft y Sony iniciaron una nueva ronda de guerras de consolas de juegos, lanzando nuevas consolas que probablemente sean uno de los regalos más buscados en esta temporada de fiestas. Y esta ronda es particularmente importante para Microsoft, que necesita hacerlo mejor que en el último capítulo del negocio de los juegos.

Es justo decir que Sony dejó a Microsoft -su principal rival en la industria- en el polvo durante el último ciclo de hardware, como lo ilustra un análisis de los ingresos por juegos en ambas compañías durante los últimos cinco años. Microsoft, sin embargo, tiene una buena mano para jugar en el negocio de los juegos en los próximos años.


El Takeaway

– Microsoft está haciendo una gran apuesta por Game Pass para competir con Sony
– Es probable que la compañía refuerce la oferta de juegos con más adquisiciones
– Microsoft cayó al tercer lugar en ingresos por juegos entre los fabricantes de consolas

La empresa está experimentando un fuerte crecimiento de su servicio de suscripción para juegos -Xbox Game Pass- que podría ayudarla a ampliar el número de personas que juegan a los juegos de consola con el tiempo. El servicio tiene como objetivo tanto ofrecer a la gente una forma de jugar a los juegos similar a la de Netflix sin tener que pagar 60 dólares cada vez, como permitirles jugar a través de la nube en otros dispositivos que no sean Xboxes.

Microsoft también está usando su tesoro para adquirir fabricantes de juegos y así poder ampliar la amplitud del contenido disponible en el servicio. Está pendiente un acuerdo de 7.500 millones de dólares para comprar ZeniMax Media, la empresa matriz que está detrás de las franquicias de juegos Doom y Fallout. Es probable que Microsoft realice adquisiciones más significativas de fabricantes de juegos, según personas que conocen los planes de la compañía.

Como muestra el gráfico anterior, la clasificación de Microsoft entre los tres principales fabricantes de juegos ha caído en los últimos cinco años, incluso cuando sus ingresos por ventas de juegos han aumentado a 11.580 millones de dólares desde los 9.120 millones de dólares del año fiscal que terminó el 30 de junio de 2015.

En sus años fiscales más recientes, Sony y Nintendo tuvieron 18.980 millones de dólares y 12.560 millones de dólares en ingresos por juegos, respectivamente.

Esta caída en la posición de Microsoft entre los fabricantes de consolas se produjo después de un comienzo difícil para su lanzamiento de la Xbox One durante la última generación de hardware de consolas en noviembre de 2013. El mayor fallo de Microsoft fue inicialmente la combinación de la consola con un dispositivo de detección de movimiento, Kinect, que hizo que la Xbox One fuera 100 dólares más cara que la PlayStation 4, que Sony lanzó más o menos al mismo tiempo.

En pocos meses, Microsoft retiró el Kinect de la Xbox One y bajó el precio de la consola. Sin embargo, el daño ya estaba hecho. No ayudó que los consumidores percibieran que Sony tenía una mejor selección de juegos para PlayStation 4 que la que Microsoft tenía para Xbox One.

La situación era difícil de revertir para Microsoft, que había entrado en el negocio de las consolas hace casi 20 años como un advenedizo, desafiando el dominio de Sony con la PlayStation. Durante un tiempo, Microsoft estuvo respirando en el cuello de Sony. La segunda puñalada de Microsoft a una consola, la Xbox 360, estuvo a punto de igualar las ventas de la PlayStation 3 de Sony hacia el final de sus ciclos.

The Information observó los ingresos totales por juegos de las tres empresas durante los últimos cinco años fiscales, cifra que incluye las ventas de hardware de consolas; las tarifas de los servicios de juegos en línea y las microtransacciones; las ventas de los juegos que las empresas de consolas realizan ellas mismas, conocidas como títulos de primera mano; y las regalías que cobran por las ventas de juegos independientes de terceros en sus plataformas.

A menudo se considera que Sony y Microsoft son rivales directos en el negocio porque fabrican las consolas más potentes, que permiten los juegos más intensivos en gráficos.

En un comunicado, Tim Stuart, director financiero de Xbox en Microsoft, dijo que las dos nuevas consolas de la compañía, la Serie X de Xbox y la Serie S de Xbox, más barata, se han agotado en todo el mundo y representan el debut de consola más exitoso en la historia de la compañía.

“Los jugadores están en el centro del ecosistema en el que hemos invertido durante años y vemos esa estrategia como un importante contribuyente a los ingresos anuales por juegos de Microsoft, que han superado los 11.000 millones de dólares en cada uno de los dos últimos años”, dijo.

Stuart describió Game Pass como una “piedra angular” de la estrategia de juegos de Microsoft, una que “establece el camino para el crecimiento mucho más allá del mercado de las consolas”.

Una nueva carrera

Microsoft está haciendo una gran apuesta a que su servicio de Game pass ayudará a vender su última generación de hardware. La compañía lanzó el servicio en 2017, pero sólo recientemente ha comenzado a llenarlo con nuevas ofertas, incluyendo juegos de Electronic Arts, para hacerlo más atractivo.

La versión más barata cuesta 10 dólares al mes y da a los jugadores acceso a más de 100 juegos de consola, mientras que la versión de 15 dólares al mes incluye acceso a juegos de PC y de consola y el servicio de juegos multijugador Xbox Live Gold de Microsoft.

El servicio más caro también incluye juegos en la nube, que permite a la gente jugar a juegos de consola de alta gama en teléfonos móviles y tabletas. Actualmente, los juegos en la nube sólo funcionan en teléfonos Android, aunque Microsoft dice que con el tiempo también funcionarán en los dispositivos iOS.

La gran prueba para Microsoft ahora es ver cuánta gente quiere pagar una cuota mensual para acceder a un smorgasbord de juegos, en lugar de comprarlos individualmente. Los números hasta ahora son alentadores. En septiembre, Microsoft informó que Game Pass tenía 15 millones de suscriptores, frente a los 10 millones de abril.

Aún así, Michael Pachter, analista de Wedbush Securities, es escéptico sobre las perspectivas de que el servicio expanda dramáticamente el mercado de los juegos, diciendo que a un costo anual de entre 120 y 180 dólares es caro. También señaló que los grandes editores de juegos como Take Two Interactive Software y Activision Blizzard se han mostrado reacios a incluir sus juegos en Game Pass y servicios similares. El servicio de juegos en la nube de Google, Stadia, no ha recibido mucha atención, según la gente de la industria de los juegos.

“Al igual que Hulu TV, Microsoft aprenderá que esos acuerdos cuestan mucho, y como Hulu TV, si Microsoft intenta añadir contenido, su precio de Game Pass tendrá que subir”, dijo Pachter. “Simplemente no lo veo”.


Nick Wingfield

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