La puesta en marcha de camiones autónomos Starsky Robotics se apaga después de La serie B se cae

Starsky Robotics , un fabricante de camiones sin conductor, anunció ayer que está cerrando sus puertas.     La startup con sede en San Francisco

Starsky Robotics , un fabricante de camiones sin conductor, anunció ayer que está cerrando sus puertas.

 
 

La startup con sede en San Francisco había recaudado un poco más de $ 20 millones en fondos desde su fundación en 2015. Su última recaudación de fondos, $ 16.5 millones Serie A dirigida por Shasta Ventures , tuvo lugar en marzo de 2018. Los inversores anteriores incluyen Y Combinator , Trucks.vc , 50 años y 9Point Ventures.

 

En el momento de su Serie A, Starsky anunció que había conducido con éxito su camión de carga autónomo durante siete millas sin conductor, según VentureBeat .

 

“Ningún conductor de seguridad detrás del volante, ningún ingeniero escondido en la litera. Somos la primera compañía en hacer realidad los camiones sin conductor ”, dijo el co-fundador CEO de Starsky Robotics Stefan Seltz-Axmacher en una publicación de blog en ese momento.

 

Avance rápido poco más de dos años, y Seltz-Axmacher publicó una publicación de blog con un tono mucho más sombrío titulado simplemente, “El fin de Starsky Robotics”. Él escribió:

 

“En 2015, me obsesioné con la idea de camiones sin conductor y comencé Starsky Robotics. En 2016, nos convertimos en el primer vehículo legal de la calle en recibir un pago por hacer un trabajo real sin una persona detrás del volante. En 2018, nos convertimos en el primer camión legal en la calle en hacer una carrera completamente sin tripulación, aunque en una carretera cerrada. En 2019, nuestro camión se convirtió en el primer camión totalmente no tripulado en conducir en una carretera en vivo.

 

Y en 2020, estamos cerrando “.

 

No está claro exactamente cuántos empleados se verán afectados por el cierre, pero una foto de febrero de 2019 publicada en el blog de Seltz-Axmacher muestra “gran parte del equipo de la oficina de Starsky”, con poco menos de tres docenas de empleados.

 

En una publicación de blog del 19 de marzo , Seltz-Axmacher detalla cómo las cosas se desmoronaron en la empresa. Para el 12 de noviembre de 2019, la Serie B de $ 20 millones de Starsky había fracasado, y la mayoría del equipo fue suspendido solo tres días después en lo que describió como “probablemente el peor día de mi vida”. Luego, los fundadores comenzaron a trabajar en la venta de la compañía y “asegurarse de que el equipo no se quedara sin refugio”.

 

¿Qué pasó?

 

Con tantas compañías de financiación de vehículos autónomos recaudando millones de dólares en los últimos tiempos, uno tiene que preguntarse qué sucedió en el caso de Starsky Robotics.

 

Seltz-Axmacher culpa al tiempo en parte por la desaparición de su compañía.

 

En su publicación de blog, dijo que el espacio estaba demasiado abrumado “con la promesa incumplida de AI de enfocarse en una solución práctica”.

 

Continuó:

 

“Como esos avances no aparecieron, la lluvia de interés de los inversores se convirtió en una llovizna. Tampoco ayudó que las OPI tecnológicas del año pasado tomaron mucha energía de la industria tecnológica, y que el transporte por camión ha estado en recesión durante aproximadamente 18 meses “.

 

Seltz-Axmacher también señaló que a los inversores no parecía importarles el modelo de la compañía de ser el operador. También afirmó que la “fuerte inversión en seguridad de Starsky no se tradujo para los inversores”.

 

Actualmente en el proceso de venta de los activos de la compañía, Seltz-Axmacher dijo que esos activos incluyen una serie de patentes esenciales para operar vehículos no tripulados.

 

Mientras tanto, Alphabet ‘s Waymo recaudó la asombrosa cantidad de $ 2.25 mil millones a principios de este mes. Ese acuerdo se produjo solo 10 meses después de que el equipo de autos autónomos rival Cruise recaudó aproximadamente $ 1.15 mil millones en una valoración aproximada de $ 18 mil millones después del dinero. En febrero de 2019, la puesta en marcha de automóviles autónomos Aurora recaudó $ 530 millones en una Serie B ronda dirigida por Sequoia Capital .

 

Los competidores de Starsky incluyen Embark (que recaudó $ 70 millones de la Serie C en septiembre pasado) y Laboratorios Varden de Canadá.

 

Según VentureBeat, en septiembre de 2017, Starsky Robotics completó el viaje autónomo de extremo a extremo más largo registrado. “Después de que el huracán Irma azotara el suroeste de Florida, la compañía utilizó uno de sus camiones para ayudar en los esfuerzos de recuperación, transportando agua a 68 millas de un extremo del estado a otro sin intervención humana”.

 

No soy un experto en conducción autónoma, pero eso suena genial.

 

Ilustración: Li-Anne Dias

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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