La respuesta a la demanda por discriminación “abrumadora”, dice un ex ejecutivo

Françoise Brougher pasó años escalando a los más altos rangos de la industria tecnológica como ejecutiva de bajo perfil en Square y Google. Sin embargo,

Françoise Brougher pasó años escalando a los más altos rangos de la industria tecnológica como ejecutiva de bajo perfil en Square y Google. Sin embargo, desde agosto se ha convertido en una celebridad de Silicon Valley después de demandar a su antiguo empleador, Pinterest, por discriminación de género, describiendo en un ensayo en línea el trato desigual de otros líderes de la empresa.

Desde entonces, Brougher -quien fue directora de operaciones de Pinterest- se ha visto inundada de mensajes de mujeres de diversas profesiones de todo el mundo que describen experiencias similares, dijo en una entrevista grabada para la conferencia Women in Tech, Media and Finance de The Information. “La reacción ha sido abrumadora”, dijo en la grabación, que salió al aire el miércoles. “Nunca esperé esto”.

El Takeaway

Françoise Brougher dijo que se ha visto “abrumada” por la respuesta a la demanda por discriminación de género que presentó en agosto contra Pinterest, su antiguo empleador. Dice que está preparada para una difícil batalla legal con la empresa.

VIDEO: Francoise Brougher: At the executive level there are not so many of us

Pero a Brougher también le preocupa que sea “una voz un poco solitaria en este momento”, dado lo raro que es que un ejecutivo hable en público con historias de maltrato como la suya. “Creo que sería mejor que hubiera más voces, pero la realidad es que a nivel ejecutivo no somos tantos”, dijo.

“Lo veo como una oportunidad para ayudar a usar mi voz para defender a todas las mujeres que se enfrentan a este tipo de lucha en el lugar de trabajo, especialmente en Silicon Valley”, dijo.

Aunque la demanda de Brougher contra Pinterest probablemente habría atraído un amplio interés por sí misma, ella atrajo mucha más atención a su experiencia a través de su ensayo de 4.400 palabras, “The Pinterest Paradox: Cupcakes and Toxicity” (La paradoja de Pinterest: Magdalenas y Toxicidad). En él se esbozaba el marcado contraste entre los seguidores mayoritariamente femeninos de Pinterest y lo que Brougher llamaba “la discriminación desenfrenada, el ambiente de trabajo hostil y la misoginia” dentro de la empresa.

Describió con vívidos detalles una cultura de secreto en Pinterest, que favorecía al equipo ejecutivo masculino que rodeaba al director general de la compañía, Ben Silbermann. Dijo que se le excluía de reuniones importantes, incluyendo el road show de la compañía con los inversores para su oferta pública inicial, y que era menospreciada por los ejecutivos masculinos, incluyendo a Silbermann. Finalmente, Silbermann despidió a Brougher.

“Al principio, empecé a notar algunas grietas en la cultura de la empresa”, dijo en la conferencia de información. “Y esto comienza con microagresiones muy pequeñas hacia mí como mujer.”

Su ensayo y demanda aterrizaron sólo meses después de que dos mujeres negras ex-empleadas del equipo de políticas de la compañía, Ifeoma Ozoma y Aerica Shimizu Banks, acusaran públicamente a Pinterest de discriminarlas por su raza y género. Sus acusaciones, junto con la demanda de Brougher, provocaron un abandono virtual por parte de los empleados de Pinterest, que firmaron una petición en la que exigían una mayor transparencia sobre las cifras de promociones y retenciones en la empresa. También exigieron un aumento en la contratación de mujeres y de minorías subrepresentadas en la empresa.

En respuesta a las acusaciones de las mujeres, Pinterest contrató a un bufete de abogados para llevar a cabo una revisión de la cultura de la empresa, incluida la forma en que la empresa promueve y compensa al personal y responde a las quejas de discriminación de los empleados. La empresa ha dicho en una declaración que sus “empleados son increíblemente importantes para nosotros y nos tomamos en serio todas las preocupaciones que se nos plantean”.

Brougher dijo que una de sus motivaciones para hablar públicamente de su experiencia en Pinterest fue llamar la atención sobre la discriminación que puede producirse en todos los niveles de las empresas, incluso en sus trajes C. “Eso es lo que también quería destacar, que la discriminación todavía existe”, dijo. “Es diferente de cuando estás en el nivel inferior, pero no es menos perjudicial”.

En los últimos años, las empresas de tecnología han hecho de la diversidad en la contratación una prioridad mayor. Pero Brougher dijo que las empresas han prestado mucha menos atención a mantener esas contrataciones una vez que las hacen.

“La gente se centra en la contratación y el reclutamiento, y es una especie de insignia de honor cuando puedes traer a una mujer o a personas de una minoría subrepresentada a tu compañía”, dijo. “Pero a menudo es ahí donde se queda corto. Vi en Pinterest que reclutan a estas personas, pero no hay ningún esfuerzo para retenerlas”.

Brougher se está preparando para lo que probablemente sea una larga y fea batalla por delante. Ha contratado a Rudy, Exelrod, Zieff & Lowe, la misma firma de abogados que la ex socia de Kleiner Perkins Ellen Pao contrató para demandar a la firma VC por discriminación de género en 2012. Mientras que la demanda expuso un comportamiento poco favorecedor dentro del bufete, Pao finalmente perdió el caso.

Brougher dijo que la demanda es su “único enfoque” ahora y que está preparada para la adversidad.

“Sé que va a ser difícil, y estoy preparada”, dijo.


Zoë Bernard
Via The Information

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