La startup británica de femtech Astinno, que está trabajando en un dispositivo portátil para combatir los sofocos, levanta una subvención por valor de $ 450k

La empresa de hardware femtech con sede en Londres Astinno ha obtenido una subvención Innovate UK por valor de £ 360k ($ 450k) para financiar

La empresa de hardware femtech con sede en Londres Astinno ha obtenido una subvención Innovate UK por valor de £ 360k ($ 450k) para financiar más pruebas de un dispositivo portátil que está desarrollando para mujeres que experimentan un síntoma de perimenopausia conocido como sofocos.

El dispositivo lleno de sensores, que se llama Grace , está siendo diseñado para detectar la aparición de un sofoco y aplicar enfriamiento a la muñeca de una mujer para combatir la reacción, en un proceso que se asemeja a correr tus muñecas bajo un golpecito frío

El objetivo es que el enfriamiento activado algorítmicamente se realice de manera oportuna para evitar que los sofocos sigan su curso desagradable e incómodo habitual. Si bien el brazalete portátil en sí está diseñado para parecerse a una pieza gruesa de joyería de declaración.

La categoría de femtech en general ha atraído una afluencia de fondos en los últimos años , ya que los capitalistas de riesgo aprovechan lentamente las oportunidades disponibles en productos y servicios que atienden los problemas de salud de las mujeres.

Pero es justo decir que la menopausia sigue siendo un segmento aún menos abordado dentro de la categoría. Aunque ahora hay indicios de que se está prestando más atención a los problemas que afectan a muchos cientos de millones de mujeres de mediana edad (y algunas más jóvenes) en todo el mundo.

El equipo que trabaja en Grace ha construido varios prototipos hasta la fecha, según el fundador Peter Astbury. Él dice que también se han realizado algunas pruebas limitadas de usuarios. Pero todavía tienen que demostrar con firmeza la eficacia de la tecnología central, por lo tanto, reciben subvenciones para realizar pruebas más avanzadas. En esta etapa de desarrollo, tampoco existe un cronograma para cuándo un producto podría ser lanzado al mercado.

Astinno y Morgan IAT, su socio comercial en el proyecto, han recibido el dinero Innovate UK a través de un esquema de subvenciones SMART del Reino Unido financiado con fondos públicos (la pareja está obteniendo fondos equivalentes a través del esquema, con el organismo público aportando el 70% y Astinno y Morgan IAT financian el otro 30% de sus costos respectivos).

La Universidad de Loughborough, el alma mater de Astbury, también participa como parte de la investigación y se financia con el 100% de los costos de la subvención.

“Hasta ahora, se han creado varios prototipos, principalmente por mí mismo al haber recibido capacitación en electrónica y diseño como parte de mi título en la Universidad de Loughborough”, dice Astbury. “Poco después de dejar la universidad, también trabajé brevemente con una compañía de electrónica que me ayudó a refinar algunos de los componentes del producto Grace.

“Morgan IAT tiene el papel técnico crucial de desarrollar una serie de prototipos junto con Astinno. Esto incluye el desarrollo de hardware y software, la construcción de muchos prototipos más avanzados que se están probando, refinando y luego volviendo a probar.

“Estamos trabajando con tres investigadores de la Universidad de Loughborough que reúnen la experiencia líder en la industria en psicología y fisiología de la menopausia. Con sede en el Centro Nacional de Medicina Deportiva y del Ejercicio, los investigadores están utilizando sus fantásticas instalaciones de laboratorio para evaluar Grace, lo que significa que todo lo que estamos haciendo está siendo validado por la investigación profesional. Una vez que se complete este paso, tendremos más ideas sobre los plazos de lanzamiento del producto “.

Astbury fundó la startup el verano pasado, pero había comenzado a trabajar en el concepto para Grace varios años antes, durante su último año en Loughborough, en 2016.

“Como miembro de la incubadora de empresas de Loughborough,” The Studio “, recibí una subvención empresarial que ayudó a financiar la empresa. También he estado aprovechando al máximo mis habilidades y experiencia en el diseño de la experiencia del usuario, contratando para empresas de nueva creación y grandes empresas de atención médica a tiempo parcial para el desarrollo de “arranque”, agrega.

La idea del dispositivo portátil surgió después de que Astbury realizó una investigación de usuarios al hablar con las mujeres sobre sus síntomas de la menopausia y escuchar sobre sus estrategias de afrontamiento para los sofocos y los sudores nocturnos que pueden inducirse.

“Una mujer me contaba sobre sus síntomas y cómo los había enfrentado hasta ahora. Se despertaba de diez a quince veces cada noche debido a sus sudores nocturnos. Cada vez, ella iba al baño y se pasaba las muñecas por agua fría, lo que ayudaba a disminuir el flujo. Al analizar este método con mayor profundidad, quedó claro que enfriar un área de la piel puede ser extremadamente efectivo y hay muchas mujeres que usan esta técnica ”, explica.

“Durante un sofoco, su cerebro piensa erróneamente que se está calentando demasiado y hace que su cuerpo pierda calor. Esto provoca sudoración, enrojecimiento de la piel y falta de aliento. Sin embargo, la piel actúa como el termómetro de su cuerpo, transmitiendo información a su cerebro. Al aplicar enfriamiento a la piel en el momento adecuado, estamos aprovechando el sistema de regulación de la temperatura natural del cuerpo. El cerebro recibe señales de que estás frío y, a su vez, el cuerpo reacciona de una manera directamente opuesta a un sofoco ”.

“La clave real de Grace es prevenir de manera precisa y confiable los sofocos (la naturaleza automatizada del brazalete) para que el enfriamiento se pueda aplicar en la etapa más temprana posible”, agrega. “Lo estamos haciendo usando una línea específica de tecnología de sensores y algoritmos todos trabajando juntos, pero me temo que los detalles de eso aún no se pueden divulgar públicamente”.

Astbury dice que estaba ansioso por obtener fondos de subvención en esta etapa del desarrollo de productos para evitar la dilución del negocio, dado que los VC requerirían su parte de capital.

“Una de las mejores cosas de Innovate UK para una start-up científica como Astinno es que no contribuye a la dilución de su negocio”, señala. “Al final de un exitoso proyecto de subvención, una empresa se convierte en una inversión mucho más atractiva desde la perspectiva tanto de los inversores como de la nueva empresa. He tenido conversaciones con múltiples ángeles / VC y mantendré esas relaciones, sin embargo, una subvención fue la mejor opción para nosotros en esta etapa “.


Natasha Lomas
TC


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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