La Startup de alquiler Domio planea cerrar después de no haber recaudado fondos

Después de fracasar en un esfuerzo por recaudar al menos 10 millones de dólares en capital, la empresa despidió a la mayoría de su personal a principios de este mes

Domio, una empresa de alquiler a corto plazo fundada en 2016, planea cerrar y está buscando vender sus activos, según dos inversores en la empresa y los documentos vistos por The Information.

Después de fracasar en un esfuerzo por recaudar al menos 10 millones de dólares en capital, la empresa despidió a la mayoría de su personal a principios de este mes y decidió buscar una alternativa a la quiebra conocida como cesión en beneficio de los acreedores, una forma de insolvencia en la que un tercero supervisa la venta de los activos de una empresa, dijeron los dos inversores. Los hechos se producen tres meses después de que The Information publicara una investigación que demostraba que Domio había burlado las leyes locales de alquiler en algunas ciudades, había utilizado identidades engañosas en Internet para alquilar casas en Airbnb y se había dedicado a otras prácticas comerciales cuestionables.


El Takeaway

– La empresa de alquiler a corto plazo planea cerrar después de una infructuosa recaudación de fondos
– La junta de Domio contrató a Sherwood Partners para vender activos a principios de este mes
– El movimiento sigue la historia sobre las prácticas comerciales de Domio

En respuesta a la publicación de The Information, la Airbnb suspendió en agosto todas las cuentas de Domio por violar sus condiciones de servicio. Airbnb, que reveló el informe para su oferta pública inicial el lunes, ha enfrentado críticas de los reguladores y los defensores de las viviendas por la proliferación de planes de alquiler a corto plazo a gran escala como el de Domio. El meteórico ascenso de la plataforma en la última década ha generado una industria casera de empresas que buscan convertir las casas privadas en habitaciones de hotel de facto a escala, atrayendo la ira de los funcionarios de la ciudad en las zonas donde Airbnb es popular, como Nueva York.

A finales de septiembre, los cofundadores de Domio, el director general Jay Roberts y el director de estrategia Adrian Lam, renunciaron a sus funciones en la empresa y dejaron el consejo de administración. Como resultado, Airbnb restableció las cuentas de Domio, diciendo en una declaración en ese momento que Domio había solicitado el movimiento “después de que su junta directiva removió a todos los miembros de su equipo de liderazgo presentes en el momento de la inaceptable actividad”.

La pandemia y la suspensión temporal de la Airbnb pusieron a Domio en una situación financiera difícil. Aunque había despedido a más de la mitad de sus empleados entre enero y agosto, y había recibido un préstamo de entre 2 y 5 millones de dólares del Programa de Protección de la Nómina en abril, no fue suficiente.

Después de la partida de Roberts y Lam a fines de septiembre, Jim Mrha, contratado en marzo como director financiero de Domio, asumió como CEO interino y se unió a su junta directiva. En octubre, el equipo directivo de Domio buscaba asegurar un capital de aproximadamente 10 millones de dólares para mantener la empresa a flote, dijo un inversor en la empresa familiarizado con el asunto.

Desde su fundación en 2016, Domio ha recaudado cerca de 70 millones de dólares en capital de riesgo, junto con 50 millones de dólares en deuda, de firmas muy conocidas que incluyen a GGV Capital. Su última ronda de financiación, que anunció en diciembre de 2019, llevó su valoración al norte de 100 millones de dólares, dijo el inversor.

A finales de octubre y principios de noviembre, los ejecutivos de Domio hablaron con varias partes, incluidos los inversores existentes, sobre la posibilidad de hacer una nueva ronda a una valoración significativamente más baja, una más cercana a la cifra que obtuvo en su primera ronda de financiación hace varios años, dijo el inversor. El esfuerzo no tuvo éxito.

Jordan Levy, fundador de SBNY, una empresa de capital riesgo que invirtió en Domio en 2018, dijo en una entrevista que la empresa no pudo reunir capital después de que The Information publicara su investigación.

El 11 de noviembre, el equipo directivo de Domio informó a los inversores de que no habían podido reunir capital adicional y que iban a realizar una cesión en beneficio de los acreedores a Sherwood Partners, una empresa de consultoría que trabaja con empresas en dificultades, dijo una persona familiarizada con el asunto. El día anterior, una empresa de procesamiento de documentos formó una corporación de Delaware llamada Domio (Cesión en Beneficio de Acreedores) LLC, de acuerdo con un registro en la División de Corporaciones de Delaware.

“Lamentablemente, no se lograron las condiciones precedentes para cerrar esta ronda”, decía una nota de la dirección de Domio a sus inversores, que La Información revisó. “Además, nuestro banco ha retirado nuestro préstamo. Dadas las acciones mencionadas de nuestro prestamista, tuvimos que dejar ir a la mayoría de nuestro equipo el viernes.”

La nota también decía que “hay un escenario en el que Domio es capaz de operar” después de completar el proceso de cesión en beneficio de los acreedores, pero no ofrecía ningún detalle. Domio todavía parece tener listados activos en su propio sitio web y en Airbnb para alquileres en Nashville, Miami y Nueva Orleans, donde recientemente firmó acuerdos de arrendamiento maestro de varios años para convertir apartamentos y townhomes en alquileres a corto plazo.

El jueves pasado, un director de Domio publicó un mensaje a un grupo no oficial de programadores actuales y antiguos de Domio que sonaba una nota de finalidad sobre la compañía.

El mensaje, que fue visto por The Information, decía: “¡Whelp, el viaje de Domio ha terminado oficialmente! Hoy es el último día para casi todos los miembros del equipo mientras pasamos por el proceso de insolvencia con el banco….Domio ha sido un viaje salvaje con seguridad.”

Los principales inversores de Domio, GGV Capital, Upper90 y Tribeca Venture Partners, no respondieron a las múltiples solicitudes de comentarios. El Director General de Domio, Mrha, y un representante de Sherwood Partners tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios.

Corrección: La semana pasada, un director de Domio publicó un mensaje a un grupo de Slack para los actuales y antiguos programadores de Domio. Una versión anterior de este artículo declaraba erróneamente la afiliación del grupo Slack con Domio.

Paris Martineau

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