La startup de cohabitación HubHaus planea cerrar

Los ejecutivos de HubHaus, una startup respaldada por capital de riesgo que administra casas compartidas, están tomando medidas para cerrar la compañía después de luchar para atraer inquilinos y recaudar capital de riesgo, dijeron tres personas familiarizadas con el asunto.

HubHaus se ha presentado sin éxito a un comprador potencial en las últimas semanas, y también ha buscado financiación de emergencia. Los inversionistas de la compañía dijeron recientemente que esperan que cierre, dos de ellos dijeron. La semana pasada, HubHaus dejó ir a sus siete empleados restantes, que se centraron en el crecimiento y la adquisición de propiedades, la segunda de las dos rondas de recortes de personal que la empresa hizo este año.

El Takeaway

La empresa HubHaus, respaldada por VC, está planeando cerrar después de no conseguir nuevos fondos o atraer a un comprador. HubHaus es una de las muchas empresas en el sector que ha sufrido.

El posible cierre de HubHaus, una de las varias empresas que tratan de popularizar los acuerdos de co-vivencia en las ciudades de alto costo de EE.UU., subraya las dificultades que enfrentan las nuevas empresas que tratan de obtener ganancias en el nicho del mercado inmobiliario. Varios otros administradores de propiedades respaldados por empresas este año han cerrado, han recortado personal o han tomado fondos con valoraciones más bajas.

Jamie Wilson, el CEO de HubHaus, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Recientemente, HubHaus ha luchado por llenar sus habitaciones ya que la pandemia redujo los costos de alquiler en la mayoría de las grandes ciudades y también hizo que la perspectiva de vivir con compañeros de casa desconocidos fuera desagradable para algunos. En las últimas semanas, alrededor del 30% de las habitaciones de HubHaus estaban vacías, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Tres cuartas partes de las propiedades no eran rentables, dijo una de las personas.

HubHaus, fundada por el ex estudiante de la escuela de medicina Shruti Merchant, ha recaudado alrededor de 11 millones de dólares desde su fundación en 2016 de inversores de marca General Catalyst, Social Capital y otros, más recientemente a una valoración de 40 millones de dólares. Firmó contratos de arrendamiento en los últimos años para administrar casi 300 viviendas en San Francisco, Los Ángeles y Washington, D.C. La empresa alquiló luego habitaciones a hasta 10 personas en casas unifamiliares de la zona, proponiéndose ofrecer un sentido de comunidad y un alquiler más bajo a estudiantes de medicina y jóvenes profesionales.

La compañía dijo en su sitio web que estaba generando más de 20 millones de dólares al año a partir de sus miembros en 25 ciudades. HubHaus aumentó la membresía en parte al aceptar inquilinos con malos puntajes de crédito, dijeron los ex empleados. Pero luchó para alcanzar las metas de crecimiento el año pasado, apagando a los potenciales inversores. Y la empresa tuvo que iniciar el proceso de desalojo de alrededor de 100 personas el año pasado porque no pagaron el alquiler, dijo un ex empleado.

En su apogeo, HubHaus tenía alrededor de 30 empleados a tiempo completo en su sede del Área de la Bahía, junto con 50 a 60 contratistas en todo el país que mostraban las casas a los posibles inquilinos. La compañía también tenía un equipo de servicio al cliente en el sudeste de Asia.

Pero la empresa no consiguió una ronda de financiación adicional el año pasado. En febrero, HubHaus despidió a unos 16 empleados con base en los Estados Unidos. “Hicimos una serie de malas apuestas”, dijo Merchant a los empleados despedidos en febrero, según una persona presente. Merchant renunció varias semanas después.

Las compañías con modelos de negocios similares también han enfrentado tiempos difíciles. Stay Alfred, una empresa de administración de propiedades en Tacoma, Wash.- basada en la administración de propiedades a la medida de los viajeros, cerró esta primavera. Zeus Living, una empresa de viajes corporativos apoyada por la Airbnb, despidió a la mayoría de su personal y se cortó el pelo en la primavera. Y Lyric, también respaldada por Airbnb, devolvió casi todas sus propiedades a los propietarios. Las tres empresas se enfrentaron a caídas en los ingresos mientras debían pagos de arrendamiento.


Cory Weinberg
ViaThe Información

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