La startup de pruebas de Covid Cue Health en pláticas para una valoración de 2 mil millones de dólares más

La tecnología de diagnóstico molecular de la startup de San Diego entrega los resultados de las pruebas a la aplicación móvil que la acompaña en tan sólo 20 minutos, lo que lleva a acuerdos con el Departamento de Defensa y la Asociación Nacional de Baloncesto.

Cue Health, una startup que realiza pruebas de coronavirus portátiles, está en discusión con los inversores sobre una nueva ronda de capital que podría elevar la valoración de la empresa a más de 2.000 millones de dólares, o al menos cuatro veces la valoración en una recaudación de fondos de hace sólo seis meses, según dos personas familiarizadas con las discusiones.

La tecnología de diagnóstico molecular de la startup de San Diego entrega los resultados de las pruebas a la aplicación móvil que la acompaña en tan sólo 20 minutos, lo que lleva a acuerdos con el Departamento de Defensa y la Asociación Nacional de Baloncesto. La nueva capital le ayudaría a expandir la fabricación de sus cartuchos de prueba a medida que se produzcan las muertes por coronavirus en los EE.UU. El rápido ritmo de recaudación de capital de Cue es la última señal de una estampida de inversores hacia las startups cuyo negocio se ha acelerado durante la pandemia.


El Takeaway

 

– La startup de San Diego recientemente aseguró un acuerdo con el Departamento de Defensa
– Las conversaciones sobre financiación siguen a junio para recaudar 450 millones de dólares para la empresa.
– Los inversores de capital riesgo han subido las valoraciones de las empresas que se benefician de la pandemia

La compañía, que lleva diez años en el mercado, ha recaudado dinero rápidamente al acelerar el desarrollo de sus pruebas rápidas de coronavirus este año. En junio, recibió la autorización de uso de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para sus pruebas. Ese mismo mes, recaudó 100 millones de dólares, a una valoración de 450 millones de dólares, de inversores como Foresite Capital Management, Madrone Capital Partners, ACME Capital y Johnson & Johnson Innovation.

Este verano, también suministró sus pruebas rápidas Covid-19 a jugadores de baloncesto profesionales y otros en la zona de aislamiento de la NBA en Orlando, Florida, creada para proteger a los jugadores del virus mientras compiten. Luego, en octubre, consiguió un contrato de 481 millones de dólares con el Departamento de Defensa para desarrollar 100.000 pruebas de Covid-19 por día para marzo, o aproximadamente 6 millones en total. En noviembre, comenzó a desplegar equipos de prueba en cinco estados.

El tamaño de la última ronda, y los nombres de los nuevos inversores que participaron, no se pudo saber.

Cue es una de las varias startups de salud apoyadas por capital de riesgo enfocadas a mejorar los mecanismos de prueba para frenar la propagación del virus. Estos incluyen la cirugía de Gauss, la genómica del color y LetsGetChecked. Otra, Everlywell, con sede en Austin, Texas, dijo el jueves que había recaudado 175 millones de dólares a una valoración de más de mil millones de dólares para producir más pruebas de Covid.

Los inversionistas están mostrando una “loca cantidad de interés en los diagnósticos en casa de una manera que acaba de ser acelerada masivamente debido a la pandemia”, dijo Kristin Baker Spohn, un inversionista en tecnología de la salud de CRV. La firma tiene una participación en la compañía de pruebas genéticas Color Genomics, que abrió un laboratorio de pruebas Covid-19 en marzo.

“Similar a lo que vimos en la telesalud… la gente está diciendo, ‘Voy a usar una prueba casera de Covid-19’, y ven que es una mejor experiencia que ir a un sitio de pruebas de laboratorio”, dijo.

Otras empresas que están experimentando un rápido crecimiento debido a la pandemia del coronavirus este año están atrayendo a los capitalistas de riesgo, que están haciendo valoraciones para ganar tratos. Entre ellas se encuentran la aplicación de toma de notas Notion y el negocio de eventos virtuales Hopin, así como empresas de tecnología educativa como Coursera, que ofrece cursos en línea.

Solución para la gripe porcina

El director general de Cue, Ayub Khattak, y el director de productos, Clint Sever, fundaron la empresa durante la pandemia de gripe porcina de 2009 para desarrollar dispositivos de pruebas de salud fáciles de usar, y luego se expandieron a pruebas de diagnóstico de fertilidad, deficiencia vitamínica y otras condiciones. Más tarde, se pasó a las pruebas de la influenza, lo que la preparó para centrarse en el virus que causa el Covid-19, según una persona familiarizada con la empresa.

Los médicos que utilizan la prueba Cue Health recogen muestras con un hisopo nasal que luego insertan en el cartucho de prueba Cue, que utiliza la bioquímica para convertir las muestras de prueba en resultados digitales. El usuario enchufa el cartucho en el lector de cartuchos de mano, que entrega los resultados a la aplicación móvil Cue Health.

Una prueba fácil de administrar con altas tasas de precisión se considera fundamental para frenar la propagación del coronavirus. Sin embargo, los científicos han advertido sobre la precisión de las pruebas rápidas. Esto se debe en parte a que las personas pueden no recoger las muestras adecuadamente, lo que lleva a resultados de pruebas que pasan por alto a los infectados o que producen falsos positivos.

Cue Health dice que a través de cuatro estudios clínicos, su prueba tuvo tasas muy bajas de falsos positivos y negativos. Todavía no ha probado el rendimiento de la prueba para los individuos que son asintomáticos.

La compañía comenzó a desplegar pruebas en Texas, Alaska, Louisiana, Florida y Nueva Jersey el mes pasado a través de su asociación con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Las pruebas se están utilizando en personas de alto riesgo en hogares de ancianos y otras instalaciones de atención asistida. La compañía dice que planea pedir permiso a la Administración de Alimentos y Medicamentos para permitir a los individuos realizar la prueba en el lugar de trabajo, en las escuelas y en el hogar.


Kate Clark

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