Larry Page es el Dr. Manhattan del mundo tecnológico

Brillante, todopoderoso y a un millón de millas de distancia

Nunca olvidas la primera vez que ves a Sergey Brin. Esto se debe a que está usando Crocs, y si bien ha leído perfiles que se esfuerzan mucho al señalar que el multimillonario cofundador de Google usa zapatos de plástico baratos, todavía son una sorpresa cuando te encuentras cara a cara con ellos.

Para mí, esta experiencia llegó hace cuatro años , cuando Google me invitó a mí y a un grupo de otros reporteros a Mountain View para obtener una actualización de su auto sin conductor. Brin hizo una aparición sorpresa en el evento, tomó un puñado de preguntas y luego volvió a hacer lo que hizo Brin durante el día. (A menudo parecía involucrar a un Segway).

Larry Page, por otro lado, nunca viste nada. Brin al menos parecía ser de este mundo; más tarde me topé con él en un restaurante en San Francisco, donde asistía a una especie de fiesta para el equipo de Google Glass, con un par en la cara, pero Page era un fantasma. Es posible que escuche su voz en una llamada de ganancias de vez en cuando, pero durante la mayor parte de la década todos tenían la misma pregunta sobre Larry Page: ¿en qué parte del mundo estaba él ?

El martes, recibimos la respuesta: se fue, y también Brin. Los cofundadores escribieron en una publicación sorpresa del blog de despedida :

Si la empresa fuera una persona, sería un joven adulto de 21 años y sería el momento de abandonar la percha. Si bien ha sido un gran privilegio estar profundamente involucrado en la gestión diaria de la empresa durante tanto tiempo, creemos que es hora de asumir el papel de padres orgullosos, ¡ofreciendo consejos y amor, pero no regaños diarios!

Sundar Pichai ahora es CEO de Google y su compañía holding, Alphabet. Y así, una de las historias fundacionales de la Internet moderna: los dos estudiantes graduados en su garaje, ideando un motor de búsqueda radicalmente mejor que el mundo había visto, ha llegado a un abrupto cierre.

Por supuesto, algunos observadores se preguntaron si había llegado a su fin. Page y Brin permanecen en el directorio de Google y no están vendiendo sus acciones fundadoras, lo que les da el máximo control sobre el destino de la compañía. “Nada en el anuncio de Page / Brin dice nada acerca de una desinversión o renuncia al control de votación”, tuiteó Luther Lowe , el cabildero de Yelp y antagonista profesional de Alphabet. “El hecho sigue siendo: Larry Page y Sergey Brin son los humanos más poderosos y menos responsables del planeta”.

Kara Swisher se hizo eco de esos sentimientos, señalando que los fundadores habían “esencialmente desaparecido” hace años . Eso fue respaldado por Googlers de los que escuché. “Según mis cálculos, se habían retirado desde la época de la transición a Alphabet en 2015/2016″.

OK, claro. Pero en la medida en que se van , ¿por qué ahora?

Una teoría popular era que están huyendo, algo. Algunos especularon que están huyendo de una investigación de la junta directiva sobre la preocupante historia de Google de relaciones inapropiadas entre la C-suite mayoritariamente masculina de Google y sus subordinados. (Si no conoce el nombre Amanda Rosenberg , debería hacerlo). O tal vez están huyendo de un período de disturbios laborales históricos en Google . Otros me dijeron que debían irse debido a las investigaciones antimonopolio en curso en la empresa.

Aún otros se preguntaban si simplemente estaban tratando de salir de la fiesta navideña de Google el martes. (¡Es una broma; nunca llegaron!) Luego estaba el CEO de Salesforce, Marc Benioff, quien tuiteó “ ¿Qué tal Page / Brin 2020 ?” … a grillos absolutos.

Quizás una de estas teorías demostrará ser cierta en el tiempo. Mientras tanto, me quedo pensando en la excelente serie de HBO Watchmen , que ahora está avanzada en su primera temporada. Es un espectáculo de superhéroes donde solo un personaje tiene poderes de superhéroe reales: un enigma divino llamado Dr. Manhattan, que comenzó su vida como un científico ordinario antes de ser transformado en un titán todopoderoso por accidente.

Finalmente, el Dr. Manhattan se vuelve tan poderoso que pierde todo interés en los asuntos de los humanos comunes y se va a vivir solo a Marte. La gente llama a una línea directa y le deja mensajes de voz rogando por su intervención en sus asuntos, y él los ignora a todos. Su tiempo entre los mortales es simplemente hecho.

Es difícil no mirar la vida de Larry Page y ver un poco al Dr. Manhattan en él. Un joven científico se convierte en un titán de la industria en una colisión accidental de tecnología y sincronización, enviándolo a un aire tan enrarecido que casi pierde interés en su antiguo mundo. El resto de nosotros le gritamos preguntas para siempre, pero solo gritamos al vacío.

(No sé quién sería el análogo de Brin en el universo Watchmen . ¡Sugerencias bienvenidas!)

Page y Brin’s Google fue un triunfo histórico. Pero hay poco que se sienta triunfante sobre su repentina partida. El calor subió en Google, y decidieron dirigirse a las salidas. El enorme éxito de Google dominará las historias sobre su legado. Pero la forma en que se fueron, aburridos y en su mayoría ausentes en tiempos de crisis, también es parte de su legado.

 

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