Las firmas de tecnología saltaron al trabajo a distancia. Ahora viene la parte difícil

Como muchas compañías de tecnología, Zillow prosperó en una cultura de oficina ocupada. Luego los empleados se acostumbraron a trabajar desde casa. He aquí cómo una compañía está planeando un mundo post-pandémico.

Durante el verano, el Grupo Zillow se unió a un montón de empresas que decían a sus empleados que nunca tendrían que volver a sus oficinas de forma regular. Esto marcó un cambio para la empresa de compra de casas en línea, que había arrendado algunos de los bienes raíces más caros de Seattle y agregó servicios como el hockey sobre césped y el ping-pong. Pero después de unas semanas de trabajar a distancia en la fase inicial de la pandemia, la mayoría de los empleados dijeron que eran más felices trabajando en casa.

Esta semana, el CEO de Zillow, Rich Barton, y sus tenientes asumieron una tarea más complicada: explicar a los 5.500 empleados de la compañía cómo se implementará la nueva política después de que la pandemia disminuya, cuando se espera que alrededor del 35% del personal de Zillow trabaje desde las oficinas al menos ocasionalmente. Al hacerlo, Barton, como otros CEOs de tecnología, debe lidiar con las necesidades de los empleados y de la empresa, con poca visibilidad de lo que funciona mejor.

Muchos empleados de Zillow y otras compañías no quieren regresar a la oficina de lunes a viernes. Sin embargo, los gerentes saben que el trabajo a distancia puede hacer más difícil que los empleados colaboren y, especialmente para los padres que trabajan, que hagan su trabajo.


El Takeaway

Empresas como Zillow que han adoptado el trabajo a distancia están haciendo malabares con las necesidades de personal y navegando por un complejo arreglo de empleados a distancia y en la oficina.

“Estamos inventando el futuro del trabajo”, dijo Barton en una reunión de todos los involucrados el jueves. Durante la reunión de una hora, los ejecutivos respondieron a las preguntas de los empleados que iban desde lo ordinario (¿puedo deducir mis facturas de electricidad e internet?) hasta lo extremo (¿Zillow hará cumplir la vacunación de los empleados que están físicamente en la oficina?).

“Será difícil”

Barton habló a la reunión desde una casa de vacaciones en la playa, llena de sol, en Santa Bárbara, donde su esposa estaba haciendo yoga en el patio fuera de la pantalla, dijo, un testimonio de la flexibilidad que un arreglo de trabajo menos centrado en la oficina podría proporcionar. “El cambio es difícil, sin embargo. Lo sabemos. Será difícil. Tendremos algunos contratiempos”, dijo.

Los planes de la empresa parecen encajar con lo que la mayoría de los empleados dicen que quieren. Una encuesta de este mes encontró que sólo el 2% de los empleados de Zillow querían volver a la oficina cinco días a la semana. Casi el 60% quería trabajar a distancia al menos cuatro días a la semana, o todo el tiempo.

Pero algunos de los empleados de Zillow ya están preocupados por los inconvenientes de los nuevos planes de trabajo flexible de la compañía.

Cheryl Young, economista senior de Zillow, dijo que no se emocionó cuando se enteró que Zillow la había designado como trabajadora a distancia. Vive en un pequeño apartamento de una habitación en San Francisco con su marido y su joven hijo. Aunque tendrá la opción de volver a la oficina, le preocupa que con más colegas trabajando a distancia, ésta carezca de la misma vitalidad.

“Volver a la oficina se parecía un poco más a esto que esperábamos, después de todo este tiempo en la pandemia”, dijo. “Ver a los compañeros de equipo en dos dimensiones es un poco agotador para una persona”.

En casa, en la oficina o en el medio

Esos recelos representan algunos de los muchos desafíos que enfrentan Zillow y las compañías, incluyendo Microsoft, Slack y Google, que están introduciendo o discutiendo alguna versión de trabajo híbrido. En muchos casos, los empleados pueden pedir un arreglo que les funcione, desde un arreglo parcial a uno totalmente remoto.

Zillow, por ejemplo, está designando cómo los empleados trabajarán por función de trabajo. Los ingenieros y científicos de datos raramente pueden regresar a la oficina. Otros, como los suscriptores de préstamos, necesitan venir diariamente debido a restricciones legales. Los empleados pueden seguir solicitando cambios a sus gerentes en el futuro.

Incluida en sus nuevas opciones de trabajo está la posibilidad de dejar Seattle o las ciudades en general sin ninguna penalización inmediata en términos de ingresos. Los empleados de Zillow que sean aprobados para trabajar de forma totalmente remota y que se trasladen a zonas más baratas en los EE.UU. o Canadá no tendrán su paga reducida, al menos hasta el próximo año. Meghan Reibstein, vicepresidenta de operaciones organizativas de Zillow, dijo a los empleados en la reunión de todos los empleados que acaba de vender su casa de Seattle para estar cerca de su madre en Asheville, Carolina del Norte. “Eso me provoca lágrimas en los ojos”, dijo el jueves.

Aún así, el cambio ha creado incertidumbre. La pregunta más votada por los empleados de Zillow fue cómo presupuestar sus posibles mudanzas si no saben cómo la compañía podría ajustar su compensación después del próximo año. Los ejecutivos dijeron que estaban tratando de encontrar maneras de evitar atar el pago a los costos de vida locales. “No estamos haciendo esto para alejarte de Zillow. Lo hacemos para retenerte”, les dijo Dan Spaulding, el jefe de personal.

Incluso una política centrada en las preferencias de los empleados tiene sus detractores. Dropbox habló de un modelo híbrido como el de Zillow, pero a los ejecutivos les preocupaba que los empleados que interactuaran más en persona con los gerentes obtuvieran ventajas injustas sobre los que, por ejemplo, no podían permitirse permanecer en ciudades de mayor precio.

“Con el tiempo, nos preocupa que esto cree una división, y nos preocupa la equidad”, dijo Melanie Collins, vicepresidenta de personas de Dropbox. En cambio, Dropbox dijo la semana pasada que adoptaría una política de “virtual-first” en la que pediría a sus casi 3.000 empleados que trabajen de forma remota y permanente, excepto en los momentos en que se reúnan para colaborar o socializar.

Las decisiones que estas empresas tomen tendrán repercusiones a largo plazo, incluso en las ciudades y regiones que han contado con los impuestos pagados por los trabajadores de alta tecnología. Algunos CEOs, como el Co-Director General de Netflix, Reed Hastings, son escépticos acerca de los beneficios del trabajo remoto y quieren que sus empleados vuelvan a la oficina lo antes posible.

Muchas empresas pequeñas también quieren volver a la normalidad rápidamente, dijo Jen Nguyen, que asesora sobre estrategias de trabajo en HelloOffice, una agencia inmobiliaria.

El ex CEO de Zillow marcó la pauta de la vida en la oficina, trabajando en un escritorio abierto con una caminadora.

“Se sienten demasiado pequeños para no tener esa colaboración en una etapa temprana de la empresa”, dijo.

‘sacando cosas’

Antes de que la pandemia golpeara, los ejecutivos de recursos humanos de Zillow se preparaban para experimentar más con el trabajo a distancia. Entonces en marzo, mientras el coronavirus se propagaba rápidamente, Zillow envió a la mayoría de sus trabajadores a casa. A finales de abril, les decía a los empleados que ofrecería más flexibilidad en el futuro, pero no especificaba cómo funcionaría esa política. A medida que los cierres forzados se fueron sucediendo en el otoño, muchos empleados decían que no querían volver a la oficina a tiempo completo.

A mediados de octubre, los ejecutivos de Zillow estaban listos para revelar su plan. Más de la mitad del personal podrá trabajar a distancia en el futuro, incluyendo a todos los ingenieros, gerentes de producto y científicos de datos. El personal de ventas, marketing y demás personal central tendrá que venir a la oficina al menos una vez cada dos semanas, aunque no necesariamente el mismo día cada vez, o cuando su gerente lo considere oportuno.

Subrayando la complejidad del retorno, los ejecutivos de Zillow ya han descubierto que no todos los trabajadores técnicos que pueden trabajar a distancia quieren hacerlo.

Prashant Hegde, un director senior a cargo del producto en el negocio de compra de casas de Zillow, fue designado como un trabajador totalmente a distancia. Pero aún espera venir a la oficina un par de días a la semana una vez que se le permita, para esos momentos de “pasar por aquí, pasar por allá, ir a la pizarra” con sus compañeros.

” Producción y diseño pasa tanto tiempo en la pizarra sacando cosas. Es mucho más fácil hacerlo que digitalmente”, dijo.

Las limitaciones en la productividad de los ingenieros de software, un grupo de personas que parece tener más probabilidades de éxito cuando se les deja solos para programar, se han hecho más evidentes. En Google, los ingenieros dijeron que les resultaba más difícil codificar desde casa.

Rascacielos transparentes

Construir una cultura remota puede ser más difícil para las compañías tecnológicas que antes usaban ventajas de oficina para recompensar a los empleados, por ejemplo, clases de kickboxing en Pinterest o chefs calificados por Michelin en Dropbox, y crear camaradería.

Zillow, fundada hace 14 años por un grupo de ex ejecutivos de Microsoft, se había expandido a casi un millón de pies cuadrados de espacio de oficina al convertirse en una empresa que cotiza en bolsa con 2.700 millones de dólares de ingresos anuales. En Seattle, ocupaba 15 pisos en un rascacielos con paredes de vidrio frente al mercado de Pike Place con vistas al Puget Sound.

El cofundador Spencer Rascoff, que dirigió la compañía como CEO hasta el año pasado, marcó el tono de la sede, dejando la suite ejecutiva por un escritorio abierto con una caminadora. Los colegas con energía extra podían golpear un saco de boxeo en la sala de juegos. Rascoff dijo que se resistió a las llamadas de los empleados para añadir más opciones de trabajo a distancia. “Se creía que esos empleados no serían tan productivos mientras trabajaban desde casa”, dijo.

Rascoff dijo a The Information esta semana que ha dado un giro de 180 grados, creyendo que la flexibilidad puede ayudar a las empresas a reclutar más competitivamente. Ha hecho inversiones tempranas en startups de software que soportan el trabajo a distancia. Pero los costosos negocios inmobiliarios que Zillow firmó bajo su supervisión siguen vivos. Los contratos de arrendamiento de la compañía para el rascacielos de Seattle no expiran hasta el 2024, mientras que los 200.000 pies cuadrados de Nueva York no expirarán hasta el 2030, según un archivo de la Comisión de Valores y Bolsa.

Reibstein, el ejecutivo de operaciones de la organización, dijo que la compañía está considerando subarrendar parte del espacio y trabajar con los arquitectos para reconfigurar el resto. Mientras tanto, los empleados recibirán un estipendio de 150 dólares por mes a partir del próximo año.

“Obviamente este es el futuro”, dijo Reibstein sobre el cambio al trabajo a distancia. Pero también, añadió, “es una verdadera voluntad de caminar hacia lo desconocido”.

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