Las icónicas cabras de montaña de Estados Unidos están siendo amenazadas por el derretimiento del hielo y la nieve

No hay nada como la sensación de dulce alivio después de entrar en una habitación con aire acondicionado en medio de una ola de calor.

No hay nada como la sensación de dulce alivio después de entrar en una habitación con aire acondicionado en medio de una ola de calor. Las cabras de montaña, una especie icónica que crece en hábitats alpinos como el Parque Nacional Glacier de Montana, se sienten de la misma manera en los calurosos días de verano, solo que se refrescan usando glaciares y parches de nieve en lugar de unidades de aire acondicionado o aire central.

Desafortunadamente, los glaciares y los parches de nieve están disminuyendo rápidamente en todo el mundo, debido al cambio climático impulsado por los humanos. La pérdida de estos ambientes importantes está aumentando las probabilidades de estrés por calor e hipertermia en cabras montesas, según un estudio publicado el miércoles en PLOS One .

“Las cabras de montaña necesitan enfriamiento”, dijo el coautor del estudio, Joel Berger, científico principal de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre y profesor de biología de la vida silvestre en la Universidad Estatal de Colorado, en una llamada. “Simplemente no parecen tener la flexibilidad térmica que vemos en algunos de estos otros mamíferos grandes”.

Mientras que los científicos han sido conscientes de la vulnerabilidad de las cabras al cambio climático por años, no ha habido mucha investigación observacional sobre los beneficios específicos de sus refugios nevados para su salud en general. Berger y sus colegas intentaron llenar este vacío con su estudio, que se basa en el rastreo satelital GPS de cabras montesas con collar en el Parque Nacional Glacier, así como en observaciones in situ de los animales durante los veranos de 2013 a 2016.

[19459001 ] “Dado el mundo moderno en el que vivimos, todo es tecnológico y los satélites nos ayudan a realizar estudios ecológicos y ambientales enormemente”, dijo Berger. Aún así, “algunas ideas no pueden venir simplemente mirando hacia abajo”, agregó, por lo que el equipo también entró al parque para monitorear a las cabras durante los meses de julio y agosto.

Los investigadores cronometraron las inhalaciones y exhalaciones de las cabras cuando estaban dentro y fuera de la nieve, y encontraron que sus tasas de respiración disminuyeron en hasta en un 15 por ciento cuando descansaban en la nieve parches

Los datos del satélite también revelaron que las cabras de montaña preferían áreas más cercanas a los parches de nieve. Según el estudio, las probabilidades de que las cabras usen un área disminuyeron en un 68 por ciento por cada aumento de un kilómetro en su distancia de la nieve.

El estudio sugiere que la pérdida acelerada de nieve y glaciares en las próximas décadas tendrá efectos negativos en las cabras de montaña y otras especies adaptadas al frío como los renos , que dependen de estos entornos para mantenerlos a salvo de la exposición al calor.

Hue América del Sur, un animal que también es vulnerable al cambio climático. Imagen: Joel Berger
Hue América del Sur, un animal que también es vulnerable al cambio climático. Imagen: Joel Berger

Se necesitará un esfuerzo concertado para garantizar que estos animales puedan acceder a hábitats donde puedan estar sanos y cómodos.

“Las cabras de montaña han perdido mucho de lo que solían ocurrir históricamente, es decir, desde el norte de México hasta Arizona”, dijo Berger. “Ahora su distribución nativa, nativa, no donde se han introducido, termina en Montana e Idaho”.

Berger y sus colegas no solo están preocupados por los mamíferos de América del Norte, sino también por sus parientes en América del Sur, incluido el huemel, el mamífero grande más amenazado del hemisferio occidental.

“Estamos mirando tanto en la parte superior como en la parte inferior [del globo] la pérdida de hielo y lo que significa para la biodiversidad, a través de los ojos de un par de grandes mamíferos”, dijo Berger.

 

 


Por Becky Ferreira


HyperNoir.

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