Las nuevas empresas europeas de viajes compartidos compiten por evasivasSupremacía

En todo el mundo, las aplicaciones de transporte están experimentando algo similar a los dolores de crecimiento humano.

 

En los EE. UU., Lyft y Uber las OPI abrieron los ojos para la industria, lo que demuestra que el apetito por negocios de rápido crecimiento y pérdida de dinero está en decadencia. Cada startup está presionando para una diversificación adicional con fuertes apuestas en la entrega de alimentos y comestibles, alquiler de scooters y bicicletas, e incluso un protobanco como el lanzado por Uber a través de su nueva división de fintech, Uber Money. En Europa, los contendientes por la supremacía del viaje compartido incluyen compañías estadounidenses y aquellas nacidas en el continente, que operan en una miríada de países, todos con sus propias particularidades lingüísticas, de comportamiento y legales.

 

Esto puede sonar desafiante para las empresas en el negocio, y lo es. Emprenden una guerra multipolar, con varios campos de batalla, todos ellos con sus propias especificidades, para asegurar la sostenibilidad de cada uno. El armamento diversificado, los retiros calculados y los nuevos comienzos nuevos –con respecto a la marca y la imagen– han sido los enfoques adoptados para llegar a nuevos clientes, consolidar los antiguos y controlar cualquier daño potencial en el resultado final, lo que se cree que es negativo para todos ellos. .

 

Alejándose de los taxis

 

El Bolt de Estonia es un ejemplo de una compañía que cumple casi todos los requisitos de la lista y es un caso de los esfuerzos de las empresas de transporte para separarse de la imagen del taxi. De hecho, cambió su nombre a principios de 2019 de Taxify a la marca actual, y ahora se está diversificando a otras áreas de negocios, algunas no tan cargadas de regulaciones.

 

Markus Willig, CEO y fundador de Bolt, dijo a Crunchbase News que “el cambio de marca trajo nuestro nombre e identidad visual en línea con la visión más amplia de transporte de la compañía que ya se había expandido desde el transporte de pasajeros, con automóviles y motocicletas, hasta scooter compartir, y ahora también incluye la entrega de alimentos “.

 

 

Gratis ahora adoptó un enfoque diferente y parece haberse plegado a las demandas del mercado. La aplicación alemana My Taxi se celebró universalmente como el arma definitiva contra la invectiva Uber en el sector de los taxis. Sin embargo, bajo la nueva estrategia adoptada por la empresa conjunta Daimler-BMW para el transporte (una sociedad de cartera que también incluye la aplicación francesa de transporte de pasajeros Kapten , née Chauffeur Privé), evitando la camisa de fuerza de las leyes de taxi terminó pagando en términos de rentabilidad.

 

Mientras mantiene el servicio que permite a los clientes solicitar taxis, la compañía ha lanzado un nuevo servicio llamado Lite, que permite a los taxis operar como otras aplicaciones de transporte, mostrando un precio final por adelantado y adoptando el mismo modelo de remuneración para los conductores.

 

“La razón estratégica detrás del cambio de marca fue la expansión de nuestro negocio con nuevos servicios junto con el servicio de taxi clásico”, dijo Mark Berg, CEO del Grupo Free Now, a Crunchbase News, y agregó que “desde una perspectiva comercial, también es muy importante para nosotros poder determinar nuestros propios precios. La introducción de Lite en Polonia o Madrid, por ejemplo, hizo que esos mercados crecieran extremadamente rápido en los últimos meses ”, a medida que la gente se acostumbra a la previsibilidad de los precios de transporte que se muestran por adelantado.

 

Diversificar o morir

 

Sin revelar datos sobre viajes, ingresos y ganancias, las compañías de transporte, basadas en los postulados de la tan compartida economía compartida, han estado lidiando con fuertes vientos en contra en los últimos años. Esto ha sido provocado por enfrentamientos con los gobiernos con respecto a los derechos de los trabajadores y sus modelos de negocio que repatrían las ganancias de los mercados donde operan a países que no pagan impuestos.

 

Con respecto a la competencia, el entorno tampoco es color de rosa, con una gran cantidad de aplicaciones que compiten por la supremacía en las ciudades más atractivas para los negocios, como Londres y París, que ya están abarrotadas de automóviles. La Cabify de España , por ejemplo, se retiró del mercado portugués a fines de 2019, una incursión natural ya que tiene su sede en Madrid, en medio de una competencia en Lisboa y Oporto, las ciudades más grandes de Portugal, pero de tamaño medio en comparación con otras capitales europeas.

 

Martijn Arets , un especialista con sede en Amsterdam en plataformas de economía compartida y fundador de la consultora Forget the Box, dijo a Crunchbase News que “La idea de un mercado europeo o global de ganadores se lleva todo puede estar sobrevalorado “, señalando los pecados capitales del negocio.

 

“Es muy fácil para los competidores iniciar “, dijo, “y los costos de cambio de la demanda y la oferta son realmente bajos, es muy fácil cambiar si alguien más ofrece un mejor trato”.

 

En la mayoría de los mercados europeos, dijo, también existe una cultura más arraigada del uso del transporte público, lo que no ocurre con tanta frecuencia en los mercados estadounidenses.

 

“En Europa, especialmente el transporte público es realmente bueno”, dijo Arets.

 

El analista no cree que haya espacio para más de tres aplicaciones que operen en un solo país, pero señala que la competencia se hará ganando preponderancia en las ciudades y no tanto en países enteros, lo que lo hace más complejo.

 

“Esa es la pregunta sobre la viabilidad del modelo de negocio”, agregó. “¿Cuánto mercado necesitas para obtener un modelo que sea sostenible?”

 

La única salida es la consolidación, dijo Arets. “Creo que se fusionarán, porque creo que esa es la única opción. Al final, solo hay un lugar para un par de jugadores en el mercado local “.

 

Mientras tanto, la diversificación es clave. Mientras que Free Now, Cabify y Bolt duplicaron sus inversiones en países latinoamericanos como México, Brasil y Colombia, cuyas ciudades más grandes representan un inmenso potencial para viajes, se han lanzado otras líneas de negocios como la entrega de alimentos.

 

Las áreas menos intensivas en mano de obra y por lo tanto más rentables también han sido una apuesta fuerte. Los servicios para compartir bicicletas y scooters ahora son omnipresentes en las principales ciudades de Europa. Uber ha dado el último paso hacia la rentabilidad, lanzando sus servicios fintech a fines de 2019, abriendo la posibilidad de realizar pagos exclusivamente a través de la marca Uber. Pero todavía hay obstáculos legales que superar con respecto a la actividad principal de estas compañías: dar transporte a los pasajeros.

 

“Uber y otras aplicaciones eran realmente inteligentes: por lo tanto, no somos un taxi callejero y nos vamos a imaginar en esta categoría”, dijo Arets . “En esa categoría había una regulación mucho más fácil sobre los precios. Era mucho más fácil competir que en la industria tradicional del taxi. Pero al final lo que ves que sucede es que ambos consisten en autos que te llevarán de A a B. De hecho, no hay tanta diferencia “.

 

Esto no se pierde en las autoridades locales que han estado tomando medidas enérgicas contra las aplicaciones de transporte, negando la afirmación de que operan como simples intermediarios y llamándolos como servicios de taxi puro.

 

Londres es el ejemplo más destacado de esto después de que la autoridad de transporte de la capital británica rechazara la renovación de la licencia de Uber para operar por razones de seguridad, citando la falta de fiabilidad de la identificación del conductor, principalmente debido a la posibilidad de cuentas falsas.

 

Y ahí radica solo un titular en lo que parece ser un conflicto en curso en esta nueva economía.

 

Artículo escrito para Crunchbase News por Pedro García, un periodista con sede en Lisboa, Portugal, que abarca principalmente temas comerciales y económicos. Sígalo en Twitter .

 

Ilustración del blogroll: Li-Anne Dias . Foto de Sorin Gheorghita en Unsplash