Las predicciones de The Information para el 2021

AT&T vende la CNN. Amazon hace un trato antimonopolio. El boom del SPAC se desinfla. Estas son las predicciones técnicas de los reporteros para el 2021.

Después de un año que produjo un sinfín de sorpresas, puede parecer una locura predecir lo que sucederá en 2021. Decidimos hacerlo de todos modos.

Nuestros reporteros comprobaron con sus fuentes para hacer más de 40 predicciones sobre las empresas más importantes y los temas que cubren. Pronosticamos qué tecnología financiera caliente y empresas de código abierto saldrán al público, los planes de AT&T para la CNN, el futuro objetivo de adquisición de Alibaba y la próxima “otra apuesta” para Google.

Resulta que, a pesar de la pandemia, acertamos muchas de nuestras predicciones del año pasado. En una historia aparte, diremos cómo lo hicimos y qué dice esa precisión sobre las tendencias tecnológicas que están demostrando ser resistentes en un desastre global.


El Takeaway

Nuestros reporteros dan sus predicciones para el 2021, desde los inicios del software y de Fintech que se harán públicos hasta el próximo movimiento de Amazon.

Jessica Toonkel y Tom Dotan sobre medios y entretenimiento

  • Apple dará un mayor impulso a las películas para su servicio de streaming Apple TV+, contratando su propio jefe de producción y comprando más programas antiguos.
  • AT&T venderá la CNN a medida que los índices de audiencia de las noticias por cable disminuyan debido al corte del cable y el fin de la presidencia de Donald Trump, cuyo mandato aumentó el número de espectadores del cable.
  • La batalla entre Roku y las compañías de medios de comunicación por llevar sus aplicaciones se volverá más complicada. Roku, reconociendo su posición en el mercado, jugará más duro y empezará a tirar abajo las aplicaciones como táctica de negociación.
  • Una compañía de medios más pequeña como Buzzfeed o Vice, impulsada por un mercado público aún espumoso, saldrá a la luz pública a través de una compañía de adquisición con fines especiales.

Kevin McLaughlin sobre la computación en nube y el software como servicio

  • Google anunciará una importante actualización de su servicio de centro de llamadas basado en la nube, después de una serie de mejoras que Amazon Web Services y Microsoft realizaron en sus servicios de centro de llamadas a finales de 2020.
  • Una empresa de software basado en la nube adquirirá Kong, una startup valorada en más de 475 millones de dólares que desarrolla software para la gestión de interfaces de programación de aplicaciones, servicios que permiten que diferentes aplicaciones se hablen entre sí y compartan datos.
  • Confluent, que desarrolla software de procesamiento de datos basado en Apache Kafka, saldrá a bolsa.
  • Tanto Databricks como Redis, ambas compañías de software empresarial que se centran en los datos, serán adquiridas por una compañía de software más grande.

Kate Clark y Zoë Bernard sobre el capital de riesgo y las startups

  • Las startups de Fintech, Chime y Klarna, saldrán a bolsa, así como Robinhood, que al parecer ya ha contratado a banqueros para una oferta pública inicial.
    Mientras las compañías farmacéuticas distribuyen vacunas contra el coronavirus, los capitalistas de riesgo desviarán su atención de sectores como el trabajo a distancia y el aprendizaje virtual y volverán a áreas que estaban en auge antes de la pandemia, como la hospitalidad y la tecnología inmobiliaria.
  • Las valoraciones medias de srtartups en la fase inicial, que ya están en los registros, seguirán subiendo. Esto se debe en gran parte a que los inversores de capital riesgo, que a finales de marzo tenían 153.000 millones de dólares en polvo, según PitchBook- tienen el dinero para competir por los acuerdos y ofrecer a los fundadores condiciones favorables.
  • Esperen ver la creación de aún más fondos en las primeras etapas, iniciada por una recién acuñada cohorte de millonarios de la tecnología de los grandes éxitos de las ofertas públicas iniciales como DoorDash y Airbnb.
  • Los equipos de inicio remoto se convertirán en la norma. Los inversores animarán a las empresas a renunciar al alquiler de oficinas en sus primeros días.
  • A medida que los límites geográficos sean cada vez menos importantes, habrá un auge de financiación de startups ubicadas fuera del área de la bahía de San Francisco en lugares como Miami y Puerto Rico, además de centros conocidos como Austin, Tex.

Paris Martineau y Mark Di Stefano en Amazon

  • A la par de los recursos, Amazon Freight comenzará a atender a grandes clientes corporativos, poniéndolo en competencia con gigantes de la industria como C.H. Robinson y XPO Logistics. Amazon también lanzará oficialmente un programa para arrendar tractores de la marca Amazon (las unidades de cabina en la parte delantera de los semirremolques) a pequeñas compañías de camiones. El programa está actualmente en fase beta, como informamos en noviembre.
  • Amazon puede llegar a un acuerdo con la Comisión Europea, que presentó cargos antimonopolio contra la empresa por su conducta en Francia y Alemania.  Un acuerdo podría implicar que Amazon acceda a aflojar su control sobre los enormes tesoros de datos agregados que controla. Un acuerdo de este tipo podría incluso allanar el camino para que la empresa comparta más información con terceros comerciantes en su plataforma de mercado.
  • Temiendo una posible reacción violenta, Amazon no exigirá la vacuna para sus cientos de miles de trabajadores del almacén, muchos de los cuales son considerados trabajadores de primera línea. La compañía probablemente ofrecerá la vacuna gratis a los empleados. También habrá un escándalo relacionado con el mercado negro o las vacunas falsas en Amazon, que la empresa se moverá rápidamente para eliminar del mercado.
  • La fortuna personal de Jeff Bezos pasará los 200 mil millones de dólares en 2021. Aumentará la cantidad de dinero que da a las fundaciones filantrópicas.

Ross Matican en los mercados de capital

  • El abarrotado mercado de los SPACs se bifurcará en tratos ganados y perdidos. Habrá más artistas como Digital Media Solutions y EdTechX Holdings, acciones que han caído desde sus fusiones con SPAC, en esta última categoría.
  • Las líneas entre las ofertas públicas iniciales y los listados directos se desdibujarán aún más. Las compañías que emitan OPIs aflojarán las restricciones de bloqueo para mejorar el resultado para los empleados. Más de los que opten por la cotización directa introducirán restricciones de bloqueo y, con la ayuda de regulaciones más flexibles, venderán nuevas acciones para recaudar dinero, de manera similar a lo que sucede en una OPI.
  • El próximo año probablemente se emitirán más de 50.000 millones de dólares en SPAC, considerablemente menos que la bonanza de este año de 72.000 millones, en parte porque muchos de los candidatos obvios ya se han hecho públicos.
  • Habrá más ofertas públicas iniciales de tecnología en 2021 que en 2020, ya que las empresas que habían planeado cotizar antes de la pandemia y no llegaron a los mercados públicos el año pasado venden acciones.

Juro Osawa y Yunan Zhang en las startups chinas

  • Los competidores gastarán miles de millones de dólares en la guerra por los compradores de comestibles en línea entre los titulares Alibaba, JD.com y Pinduoduo y los más recientes como Didi Chuxing, Meituan y las startups Xingsheng Selected y Nice Tuan. Alibaba adquirirá la tienda online Nice Tuan, en la que ya es un inversor de capital, en el tercer trimestre.
  • La administración Biden abandonará la amenaza de Trump de prohibir TikTok, pero ByteDance procederá a la creación de una empresa conjunta con sede en los Estados Unidos con Oracle y Walmart, con el fin de aprovechar la experiencia en comercio electrónico de Walmart para sus propios esfuerzos de venta al por menor en China.
  • Como parte de su enérgico impulso para contener el poder de sus grandes plataformas tecnológicas, China usará su nueva ley antimonopolio para obligar al Ant Group a deshacerse de partes importantes de su negocio y comenzará a examinar la red social de Tencent, WeChat.

Nick Bastone en Google

  • Alphabet anunciará una nueva unidad de “otra apuesta”, potencialmente centrada en la computación cuántica.
  • Google lanzará su nuevo sistema operativo, Fuchsia, en su primer producto público, el Google Nest Hub. El lanzamiento planteará la pregunta de si Fuchsia reemplazará algún día a Android como sistema operativo en los dispositivos móviles.
  • La participación de Google en el gasto de publicidad digital de EE.UU. seguirá disminuyendo en 2021, mientras que las acciones de Facebook y Amazon siguen aumentando.

Alex Heath en Facebook y en las redes sociales

  • Los tipos de contenido que permite Facebook se restringirán más debido a la presión de los empleados, los gobiernos y los activistas. Mientras que el CEO Mark Zuckerberg ha mantenido que no quiere que Facebook sea un “árbitro de la verdad”, la red social tomó una postura inusualmente agresiva contra la desinformación del coronavirus este año. Facebook encontrará difícil resistirse a los llamados a medidas más duras en otros tipos de discurso en 2021.
  • La tensión entre Facebook y Apple crecerá. Los dos gigantes de la tecnología nunca han sido amigables, pero su disputa se intensificará el próximo año debido a múltiples factores. Mientras Apple continúa apretando su control sobre los datos que los desarrolladores pueden recolectar de sus usuarios, Facebook flexibilizará su influencia como el desarrollador más grande de Apple. Los dos también están compitiendo por el lanzamiento de auriculares de realidad aumentada, tecnología que los ejecutivos de ambas compañías piensan que podría ser un día tan ubicua como los teléfonos móviles.
  • Twitter seguirá luchando por encontrar nuevos usuarios, aunque aumentará los ingresos mediante la mejora del rendimiento publicitario y comenzará a probar funciones de pago como las suscripciones.

Wayne Ma en Apple

  • Apple acelerará los esfuerzos de diversificación fuera de China construyendo más productos en Vietnam e India. Al mismo tiempo, alentará a más empresas de propiedad china a invertir en su cadena de suministro y les dará más pedidos para demostrar a los funcionarios chinos que sigue comprometida con el país.
  • Apple tratará de expandir su negocio de artículos de vestir lanzando nuevas variaciones de su popular línea de AirPods. Eso podría incluir versiones más baratas de los auriculares con cancelación de ruido AirPods Pro o una versión mejorada de sus AirPods estándar. Si las ventas de sus caros auriculares de sobremesa AirPods Max están por debajo de lo esperado, esperen un recorte de precios similar al del altavoz HomePod, que sufrió un recorte de 50 dólares 14 meses después de su debut.
  • Aunque Apple ha hecho algunos esfuerzos para apaciguar a los desarrolladores reduciendo o renunciando temporalmente a su parte de los ingresos procedentes de la venta de aplicaciones para móviles, eso no será suficiente para tranquilizar a los reguladores gubernamentales de todo el mundo, que están investigando a la empresa por posibles violaciones de la legislación antimonopolio. Esperen más concesiones de Apple el año que viene mientras trata de evitar el destino de Facebook frente a los cargos antimonopolio.

Amir Efrati sobre Uber, la movilidad y los vehículos autónomos

  • El negocio principal de Uber luchará incluso después de que la pandemia termine, ya que los trabajadores de cuello blanco siguen viajando y viajando por negocios menos que antes. Uber hará más adquisiciones en y alrededor de la industria alimenticia – tal vez un proveedor de software para restaurantes como Olo o Toast– ya que duplica la entrega en restaurantes y supermercados.
  • El fenómeno SPAC brillará a través del campo de los autos auto-conductores. Ya, dos desarrolladores de sensores lidar para autos autoconductores recaudaron dinero y salieron al mercado con altas valoraciones al fusionarse con SPAC, a pesar de tener ingresos decrecientes o no tenerlos. Eso significa que las empresas que trabajan en los prototipos de vehículos son las siguientes. Grandes empresas como Cruise, Aurora y TuSimple, junto con otras más pequeñas como Starship Technologies, Plus, May Mobility y Voyage, podrían seguir esta ruta. No es una locura imaginar que Alphabet’s Waymo se les unirá, pero no estamos contando con ello.
  • El CEO de Tesla, Elon Musk, no lanzará al público un coche totalmente autoconductor en 2021, como ha prometido. Tesla está probando una actualización del software de “autoconducción total” para Autopilot, las funciones de dirección y frenado automatizadas que se utilizan en su coche, con un grupo especial de propietarios de Tesla.
  • Incluso si la empresa publica el software a un grupo más amplio, Tesla seguirá haciendo al conductor humano responsable legal y prácticamente de los errores del sistema. Mientras ese sea el caso, un Tesla nunca podría conducir completamente por sí mismo.
  • Apple no podrá contener las filtraciones sobre el progreso de su esfuerzo de vehículo autónomo secreto. Los desarrolladores de taxis sin conductor como Waymo, Zoox de Amazon, Motional y Cruise promocionarán el progreso técnico legítimo, pero no serán operativos, y mucho menos comercialmente viables, en cualquier lugar excepto en un puñado de lugares.

Chris Stern y Mark Di Stefano sobre política y regulación tecnológica

  • Las líneas de batalla entre las compañías de contenido como News Corp y AT&T y las plataformas digitales como Facebook y Google se harán más claras en Washington. Las compañías de contenidos van a aumentar su campaña de lobby para que las plataformas digitales sean más responsables de la publicación no autorizada de material con derechos de autor por parte de los usuarios.
  • La administración Biden va a seguir el ejemplo de Europa y proponer una nueva agencia federal para regular la tecnología. Se enfrentará a una batalla cuesta arriba, en la que la agencia se presenta como un foro para resolver cuestiones sobre el poder del mercado, los prejuicios políticos, la manipulación algorítmica y cualquier otra cuestión que surja.
  • La Comisión Europea actuará contra las tasas de la App Store de Apple en 2021. Esto sería una gran victoria para Spotify con sede en Suecia. La comisión también puede tomar una decisión sobre si golpea a Apple por violaciones de la ley antimonopolio relacionadas con Apple Pay, pero tratará esos temas por separado.
  • La amplia revisión de las leyes de Internet en Europa, la Ley de Servicios Digitales y la Ley de Mercados Digitales, dominarán el debate sobre la regulación en el continente en 2021. Una vez que se publiquen, las pequeñas y medianas empresas comenzarán a expresar sus preocupaciones sobre cómo las nuevas leyes afectarán sus negocios principales.


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