Las PSP eran la máxima ambición de Sony

Más que una simple nota al pie en la historia de PlayStation

A medida que cumplimos 25 años de PlayStation esta semana, el dominio de Sony en el mercado de consolas domésticas rara vez ha sido más fuerte. La PS4 recientemente superó a la PlayStation original para convertirse en la segunda versión más vendida aún detrás de la PS2, que probablemente nunca será igualada. Es un buen augurio para el próximo lanzamiento de la PS5. Sin embargo, una parte de la historia de PlayStation que a menudo se pasa por alto son los esfuerzos de Sony con las computadoras de mano. Probablemente conozcas los grandes rasgos: la PSP fue eclipsada por la enormemente popular Nintendo DS, mientras que la PS Vita nunca despegó. Y ahora tenemos el Switch.

Pero sería injusto descartar las tribulaciones de Sony en la industria de los juegos portátiles. La PSP y Vita no solo fueron dispositivos innovadores por derecho propio, sino los competidores más desalentadores que Nintendo haya enfrentado en el espacio portátil. Son más que una simple nota al pie en la historia de PlayStation.

La idea de una PlayStation portátil era algo que parecía inevitable tan pronto como estaba claro que Sony hablaba en serio sobre los juegos. Mientras que la PlayStation original superó ampliamente a la Nintendo 64 en todo el mundo, la Game Boy esencialmente tenía el mercado de dispositivos portátiles para sí misma durante ese tiempo, por lo que era natural preguntarse qué podría poner el nuevo líder de la consola doméstica en su bolsillo.

En Japón, al menos, Sony tenía una respuesta inmediata: la PocketStation. En verdad, este pequeño dispositivo no contaba realmente como una consola: estaba tecnológicamente más cerca de un Tamagotchi o la Unidad de Memoria Visual de Dreamcast que de un Game Boy. Tampoco fue lanzado fuera de Japón. Pero con sus minijuegos lindos y de baja resolución que se conectaron con los populares títulos originales de PlayStation como Final Fantasy VIII y Street Fighter Alpha 3 , la PocketStation fue una señal temprana de que Sony vio potencial para llevar la PlayStation fuera de casa.

PS Vita

 

 

 

Foto de Vjeran Pavic / The Verge

 

La verdadera bomba cayó justo antes del E3 2003, cuando Sony anunció la PlayStation Portable, o PSP. Aunque no estaba programado para su lanzamiento hasta el año siguiente, con muchos detalles técnicos sin aclarar, la descripción del dispositivo del presidente y CEO de Sony Computer Entertainment, Ken Kutaragi, como “el Walkman del siglo XXI” sirvió como una declaración de intenciones apropiada. La noticia de que la PSP usaría una pantalla panorámica LCD de 480 x 272 y un nuevo formato de disco óptico “UMD” de 1.8 pulgadas fue suficiente para entusiasmar a la gente sobre lo que la PSP podría hacer. Esto claramente iba a ser un salto más allá del Game Boy Advance.

Cuando la PSP se reveló en su totalidad en 2004, su éxito parecía una conclusión inevitable, especialmente porque el nuevo dispositivo de la competencia de Nintendo era tan poco convencional. La PSP tenía una pantalla panorámica de alta resolución, gráficos increíbles, capacidades multimedia y un diseño industrial ultra elegante. Mientras tanto, el DS tenía dos pantallas de baja resolución, gráficos de nivel PS1, software arcaico y parecía un comunicador de Battlestar Galactica .

El éxito del PSP parecía una conclusión inevitable

La brecha entre los dos dispositivos fue ilustrada con mayor claridad por sus respectivos juegos Ridge Racer , que se lanzaron alrededor del lanzamiento de cada sistema. Ridge Racer DS era un puerto de Ridge Racer 64 con gráficos extravagantes y controles de pantalla táctil poco convincentes. La PSP Ridge Racer , sin embargo, fue un reinicio total de la franquicia con imágenes que parecían imposibles para un sistema portátil en ese momento. La comparación no le hizo ningún favor a Nintendo.

Parece que la jugada para la gama alta del mercado habría sido un movimiento obvio para Sony, pero en realidad no estaba al día con los movimientos de la compañía en la industria del juego hasta la fecha. La Nintendo 64 ciertamente tenía números más grandes para tirar en papel que la PS1, por ejemplo, mientras que las especificaciones inferiores de la PS2 no impidieron que rodaran la Xbox y el GameCube. Pero con la PSP, Sony vio una oportunidad más amplia en la electrónica de consumo convencional.

“Tiene el juego en su núcleo, pero no es un dispositivo de juego. Es un dispositivo de entretenimiento “, dijo Kaz Hirai, jefe de Sony Computer Entertainment America (y eventual CEO de Sony), a CBS en el lanzamiento de la PSP. En un movimiento clásico de Sony, la compañía intentó usar la PSP para impulsar las ventas de películas UMD que solo se reproducirían en la consola, a pesar de que cuestan casi lo mismo que los DVD más versátiles y de mejor calidad. La PSP también fue un vehículo para Memory Stick Pro Duo, el competidor de tarjetas SD patentado.

La PSP fue todo lo que Sony afirmó que sería (excepto quizás un espejo retrovisor inalámbrico para un juego de Fórmula 1 para PS3, como se anunció prematuramente en 2006), y esa es la razón por la que perdió ante el DS. A pesar del silicio muy inferior, Nintendo convirtió el DS en uno de los sistemas de videojuegos más populares de todos los tiempos con un software que hizo un uso inteligente de la pantalla táctil, una batería que duró mucho más tiempo y medios basados ​​en flash que tenían más sentido para escenarios portátiles. . Sí, el disco UMD de la PSP permitió juegos más expansivos … y otro formato de medios físicos fallido de Sony. La desventaja era que la PSP tenía una duración de batería mucho peor que la DS, sus juegos podían tardar una eternidad en cargarse y, a menudo, no eran adecuados para el juego portátil cuando lo hacían.

PS Vita

 

 

 

Foto de Vjeran Pavic / The Verge

 

Aún así, la PSP era un gran dispositivo con muchos juegos fantásticos y, según los informes, vendió más de 80 millones de unidades, una cifra que lo coloca sobre el 3DS hasta la fecha. Puede que no haya sido un ganador, pero ciertamente no fue un fracaso. Y cuando Sony comenzó a pensar en un sucesor, no se alejó demasiado del plan de PSP.

La PS Vita de 2011 fue otro intento acelerado de crear la computadora de mano para juegos más poderosa posible para su época. Así como la PSP podría ser una especie de PS2 en tus manos, la Vita era como una PS3 portátil. Su título de lanzamiento insignia fue un spin-off razonablemente fiel Uncharted , solo para probar el punto.

Sony también abordó algunos de los defectos más obvios de la PSP con la Vita. Tenía un segundo stick analógico, que hacía viables los juegos de acción modernos; los juegos físicos cambiaron de medios ópticos a tarjetas flash patentadas, que mejoraron el rendimiento y evitaron la piratería por un tiempo; y la pantalla se actualizó a un panel OLED 960 × 544 de cinco pulgadas sin Pentile, que era más grande y mejor que cualquier cosa que encontraría en casi cualquier teléfono en ese momento. Hubo algunas características que resultaron ser en su mayoría inútiles, como el panel táctil trasero y una aplicación de red social incomprensible, pero el hardware de Vita fue en general muy impresionante.

La ventaja técnica de Sony se perdió rápidamente en los teléfonos

Desafortunadamente, el software nunca se puso al día. Más allá de la ráfaga de lanzamiento, Sony apenas apoyó a la Vita con títulos de primer nivel de alto perfil, y las ventas nunca fueron lo suficientemente fuertes como para que los editores de terceros prestaran un apoyo significativo. Para cuando Sony lanzó su primera y última revisión del hardware Vita en 2013, la plataforma se había asentado esencialmente en su nicho como una gran máquina de juegos independiente portátil y un controlador PS4 Remote Play.

En retrospectiva, cuando la industria de los juegos estaba preocupada por lo que los juegos móviles podrían hacer a las consolas tradicionales alrededor del cambio de la década, al final solo se aplicó a los portátiles Sony. Sus características adicionales se volvieron redundantes junto a los teléfonos inteligentes; los géneros populares pasaron a títulos de gacha gratuitos para viajes diarios; y la ventaja técnica de Sony se perdió rápidamente con los teléfonos que cada año mejoraban más y más.

La PlayStation 4, por otro lado, superó las expectativas y demostró la relevancia del hardware dedicado de la consola. Mientras tanto, las computadoras de mano Nintendo nunca perdieron su atractivo, pero el salto en las capacidades móviles y el fracaso de la Wii U abrieron la puerta para que la compañía empujara el sobre con el Switch. El nuevo Switch Lite es, a todos los efectos, una Vita bien hecha.

¿No podría Sony hacer una consola tipo Switch? Claro, pero es difícil ver cómo jugaría con las fortalezas de Sony más de lo que lo hace el Switch con las de Nintendo. No podría ser mucho más potente, y no sería compatible con los juegos para la PS5, que Sony obviamente quiere que conectes a tu televisor. Es difícil ver cómo no resultaría como la Vita.

Es triste decirlo por lo impresionantes que eran los dispositivos portátiles de Sony en su día. Pero quizás, después de estas dos décadas y media de golpes comerciales de Sony y Nintendo, cada compañía ha llegado a su posición más natural. Nintendo está tan concentrado en hacer la mejor consola portátil posible que ha suplantado su propio negocio de consolas domésticas por completo con un simple puerto USB-C, mientras que Sony ha logrado un gran éxito con la PS4 simplemente enfocándose en los juegos. Es difícil ver a cualquiera de las compañías alejarse demasiado de su camino en el corto plazo.

Pero la PSP en particular es una parte significativa de la historia de los juegos que merece ser recordada. Sin ella, no tendríamos Lumines , Monster Hunter como una serie existente, Metal Gear Acid , Persona 3 Portable , LocoRoco , Wipeout Pure y Pulse , dos juegos alucinantes Grand Theft Auto , Jeanne d’Arc , Patapon , y realmente podría seguir con esta lista pero no lo haré. (Excepto para señalar que hasta el día de hoy, no hay otra forma de jugar OutRun 2 en transporte público).

Si bien Sony probablemente nunca hará otra PlayStation portátil, las dos que hizo merecían el nombre de PlayStation. Sony no “ganó”, pero la compañía aún participó de manera espectacular.

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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