Las startups recaudan sumas récord para afrontar el problema de empaques

El embalaje de plástico es muy conveniente para los consumidores. Pero como la mayoría de nosotros somos culpables, esa conveniencia está causando estragos en el planeta.

Probablemente hayas escuchado algunas de estas estadísticas, pero analicemos algunas. Alrededor del 8 por ciento de la producción mundial de petróleo se utiliza para fabricar plástico. De eso, aproximadamente el 40 por ciento se convierte en envases desechables . De eso, unos 18 mil millones de libras de desechos plásticos fluyen a los océanos cada año.

Es suficiente para hacer que el autor de una pieza de empaque sostenible se sienta francamente consumido con autodesprecio por solo beber una botella plástica de agua y una galleta envuelta en plástico. Pero estamos aquí para hablar sobre startups.

Afortunadamente, aunque algunos escritores no están haciendo su parte, las nuevas empresas han estado muy ocupadas desarrollando alternativas a los envases de plástico y otros materiales perjudiciales para el medio ambiente. Los inversores también les han estado escribiendo algunos cheques importantes.

Una encuesta de Crunchbase de compañías financiadas en el espacio de materiales y empaques sostenibles descubrió más de 20 ( ver la lista ) que han recaudado fondos significativos en los últimos tres años. Colectivamente, han recaudado más de $ 850 millones, con la mayor parte del dinero en los últimos años.

Esto no es una suma insignificante, por lo que pensamos que sería instructivo echar un vistazo a dónde va el dinero y lo que podría significar para el futuro de los productos desechables.

Principales receptores de fondos

Hay al menos siete nuevas empresas financiadas recientemente en el espacio de eco-embalaje que han recaudado individualmente $ 20 millones o más, según los datos de Crunchbase. Trazamos los principales receptores de fondos a continuación.

Una conclusión inusual es que la empresa con mayor financiación – Zume – comenzó con un modelo de negocio que tenía poco que ver con el embalaje sostenible. La compañía de Silicon Valley se centró principalmente en la preparación y entrega de pizza habilitada para robots cuando recaudó una ronda de $ 375 millones de SoftBank a fines de 2018. Desde entonces, la compañía ha anunciado un giro decisivo en sostenibilidad empaquetado unos meses después de adquirir fortuitamente una startup llamada Pivot Packaging .

Otra observación de la lista de las principales startups respaldadas por emprendimientos es que no hay un centro geográfico claro para el empaque sostenible. Las compañías bien financiadas en el espacio provienen de múltiples continentes y se basan en los principales centros tecnológicos, así como en ciudades no conocidas como refugios de inicio.

¿Por qué ahora?

El embalaje sostenible parece uno de esos espacios de inicio que realmente deberían haber despegado hace mucho tiempo. Después de todo, todos saben que el plástico es un desperdicio y es malo para el medio ambiente, y hay muchos otros materiales que podríamos usar para empacar las infinitas cosas que compramos.

Pero el cambio no ha sido fácil. Interrumpir las cadenas de suministro y fabricación arraigadas, producir nuevos materiales y contenedores a escala, y pedirle a la gente que pague un poco más por un embalaje más ecológico son cosas difíciles de organizar.

Además de la complejidad, están las altas expectativas de los consumidores respecto de sus envases, señala Sofía Martínez , socia adjunta en AgFunder , que se centra en las cadenas de suministro de alimentos. Los consumidores buscan envases que se puedan volver a sellar, que se puedan usar en el microondas y que mantengan los alimentos frescos.

“El consumidor en este punto no sacrificará la conveniencia del producto”, dijo. “Por lo tanto, el embalaje no solo debe ser sostenible, sino también cumplir con las capacidades de conveniencia y conservación que ha estado cumpliendo durante años”.

Pero el espacio está recibiendo un impulso a medida que más minoristas importantes, restaurantes y productores de alimentos y productos de consumo están aumentando la inversión y el compromiso con el embalaje sostenible. Y va más allá de pequeños pasos como el popote de papel ecológico que obtienes en Starbucks.

Las grandes corporaciones que intensifican su juego ecológico incluyen el gigante de cereales Kellogg , que anunció en octubre que apunta a la transición a un empaque 100% reutilizable, reciclable o compostable para fines de 2025 El conglomerado de productos de consumo Unilever , mientras tanto, reveló planes para reducir a la mitad su uso de plástico virgen para esa fecha. Incluso Walmart , conocido por su énfasis de bajo costo, se ha comprometido a a proporcionar envases totalmente reciclables, reutilizables o compostables para sus artículos de marca privada. Y la lista continúa

Potencial de salida

El embalaje sostenible no es un área completamente nueva, y las empresas emprendedoras han estado innovando en el espacio durante un par de décadas en este momento. Eso significa que algunos de ellos han llegado a los brazos de un adquirente, incluido Pivot más recientemente.

Pero, por ahora, la mayor parte de la actividad de salida sigue adelante, particularmente a medida que las empresas de envasado incumbentes se ven presionadas por los clientes y los gobiernos para cumplir con los objetivos de los envases con menos residuos.

Como una startup de empaques sostenibles, TemperPack , señala en sus materiales de marketing: Los desechos de empaques representan un tercio de toda la basura municipal, lo que cuesta a los gobiernos locales miles de millones cada año en costos de eliminación. Encontrar formas de recortar es un objetivo medioambiental loable, pero cada vez más también parece una decisión financiera inteligente.

Foto principal de Tanvi Sharma en Unsplash.