Las tensiones de Irán aumentan la vigilancia de las redes sociales en la frontera de EE. UU.

Pocos días después de que Estados Unidos asesinara al general iraní Qasem Soleimani, la Aduana y Protección Fronteriza de los Estados Unidos habría detenido a más de 60 iraníes estadounidenses e iraníes, incluidos niños, en la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Múltiples fuentes afirman que, si bien algunos de los detenidos fueron retenidos, en ciertos casos hasta 10 horas , CBP confiscó algunos de sus teléfonos y les ordenó entregar sus contraseñas de redes sociales y les preguntó sobre sus puntos de vista políticos y su actividad en las redes sociales.

Como incidentes independientes, tal tratamiento informado de ciudadanos y viajeros estadounidenses es inquietante. Pero lo que hace que esto sea más alarmante es el hecho de que esta experiencia se está volviendo cada vez más común. Cada vez más, los funcionarios estadounidenses solicitan información de las redes sociales de los viajeros y los cuestionan sobre su discurso en línea, todo lo cual alimenta el creciente aparato de vigilancia de las redes sociales del gobierno .

Allie Funk es un analista de investigación de Freedom House el proyecto neto . Es experta en derechos humanos en la era digital, centrándose en los desarrollos en los Estados Unidos y Asia.

En ninguna parte es esta vigilancia más evidente que en las extensas áreas fronterizas del país. El Departamento de Seguridad Nacional, que alberga a CBP, reclama una autoridad de vigilancia especial no solo en la frontera en sí, sino en “zonas fronterizas” más grandes. Estas se extienden a 100 millas de todo el perímetro de los EE. UU., Lo que permite al DHS ejercer efectivamente poderes de vigilancia extrajudicial en más de 200 un millón de personas. En varios casos recientes , las autoridades de inmigración y otros funcionarios del gobierno han abusado de sus poderes al investigar a los viajeros por sus opiniones políticas y al monitorear a manifestantes pacíficos, grupos cívicos y periodistas.

Inmigración y Control de Aduanas, por ejemplo, monitoreó redes sociales para recopilar información sobre grupos en la ciudad de Nueva York que protestaron contra las políticas de inmigración y la administración de Trump control de armas en julio y agosto de 2018. Por separado, en marzo de 2019, los documentos filtrados revelaron que CBP había creado una lista de 59 activistas de inmigración estadounidenses y extranjeros, periodistas, abogados y administradores de grupos de Facebook que serían blanco de mayor escrutinio en la frontera entre Estados Unidos y México. Estas son claras ofensas a las actividades de libertad de expresión protegidas de la Primera Enmienda y las libertades de asociarse y reunirse pacíficamente. Las personas que saben que se está rastreando su actividad en línea pueden ser menos propensas a participar en organizaciones políticas y sociales, mientras que las autoridades podrían usar el acceso a esta información para suprimir las manifestaciones no violentas incluso antes de que comiencen.

Este tipo de vigilancia invasiva está creciendo a un ritmo asombroso. Entre 2015 y 2018, el número de búsquedas sin orden judicial de dispositivos electrónicos de viajeros realizadas por CBP aumentó en un 292 por ciento, a pesar de que las entradas en los EE. UU. aumentaron en solo un 3 por ciento en el mismo período . La agencia incluso compró tecnología de la compañía israelí Cellebrite para evitar el cifrado y las contraseñas y extraer datos lo más rápido posible de los teléfonos y computadoras de los viajeros.

Varios periodistas han quedado atrapados en estas búsquedas y han informado que los agentes fronterizos peinaron mensajes con fuentes periodísticas en al menos un caso. Tanto para los periodistas como para los viajeros comunes, la mayor probabilidad de que se busquen teléfonos y se analicen las redes sociales podría incentivar la autocensura si temen que su discurso pueda ser usado en su contra.

El monitoreo sin control también puede afectar desproporcionadamente a las minorías religiosas y étnicas. En otro ejemplo alarmante , un estudiante palestino que había sido admitido en la Universidad de Harvard fue revocado temporalmente de su visa después de que CBP buscó en sus dispositivos electrónicos y le preguntó sobre el contenido político publicado por otros usuarios en su línea de tiempo de las redes sociales. CBP afirmó que la decisión de denegar la entrada estaba “basada en la información descubierta durante” la inspección, pero no especificó más. Fue después de una importante cobertura de prensa que se le permitió al estudiante regresar a Harvard.

Este aumento de la vigilancia no se limita al DHS. Desde aplicación de la ley federal y local a los Estados Unidos Departamento de Estado , las entidades gubernamentales de todo el país están vigilando las redes sociales, a menudo desplegando automatizado tecnología con limitaciones técnicas, todo con un mínimo debate público o supervisión independiente. Las herramientas de procesamiento de lenguaje natural, por ejemplo, han demostrado analizar con precisión el texto de las publicaciones en las redes sociales solo del 70 al 80 por ciento de las veces.

Si el objetivo de estas prácticas es proteger la seguridad nacional, hay poca evidencia pública, si es que hay alguna, de que las búsquedas sin autorización de dispositivos electrónicos y el monitoreo masivo de las redes sociales sea más efectivo que las alternativas menos invasivas para mantener a las personas seguro. En cambio, el contenido de las redes sociales, particularmente la jerga o el habla que no está en inglés, es difícil de interpretar, lo que lo hace susceptible de interpretaciones erróneas y aumenta la probabilidad de que las personas sean atacadas arbitrariamente.