Levantar Inversion de VC en Silicon Valley como una mujer de color

A medida que el mundo se vuelve cada vez más digital, aumenta el deseo de conexiones cara a cara. Squad , una comunidad y aplicación

A medida que el mundo se vuelve cada vez más digital, aumenta el deseo de conexiones cara a cara. Squad , una comunidad y aplicación solo por invitación, está tratando de satisfacer la necesidad de conexiones fuera de línea al seleccionar eventos muy unidos para Gen Z y Millennials.

“Imita la construcción de relaciones en la vida real”, dice el fundador y CEO Isa Watson .

Es una idea que los inversores ya están respaldando: Squad cerró una ronda inicial de $ 3.5 millones y planea aumentar su Serie A a principios de 2020, pero el camino para asegurar esa ronda fue todo menos fácil . Durante una conversación sobre el podcast Cómo lo crié , Watson compartió los altibajos de su camino único hacia la recaudación de fondos.

Establecer credibilidad durante unos años antes de la recaudación de fondos

Ella comenzó poniendo algo del capital inicial en el negocio con el apoyo de su familia. Luego trabajó en más de 200 reuniones en Silicon Valley para aumentar su credibilidad como fundadora, un paso que no puede enfatizar lo suficiente, antes de que Squad incluso comenzara su ronda oficial de semillas.

“A pesar del hecho de que fui al MIT, a pesar del hecho de que administré un producto de mil millones de dólares en JPMorgan Chase e incluso construí un gran producto digital, todavía era un extraño de Silicon Valley”, dice Watson.

La gente a veces tiene la percepción de que ser un alumno en una universidad superior de los EE. UU. Significará que pueden ir a Silicon Valley y simplemente estar “dentro”, explica Watson, pero no es así como funciona.

“Se necesita mucho trabajo y mucha credibilidad”, dice ella. “Eso es lo que estaba haciendo durante unos años antes de que hiciéramos nuestra ronda oficial de semillas. Cuando lo hice, era como si mi reputación me precediera y hubiera suficiente familiaridad conmigo ”.

isa watson squad ceo

Isa Watson, fundador y CEO de Squad

No hagas actividades de divulgación en frío: solo presentaciones cálidas

A pesar de tomar más de 200 reuniones en sus esfuerzos por romper Silicon Valley, Watson nunca tuvo una reunión fría.

“La difusión en frío es una táctica que veo que usan muchos fundadores”, dice, “mientras que yo diría que la introducción más efectiva proviene de alguien que conoce a alguien”.

Aprovechar las conexiones que construyó fue fundamental para conectar a Watson con sus eventuales financiadores. “Todos te están refiriendo a las próximas tres personas para hablar”, dice Watson. “Se convierte en ramas de árboles y luego en una red que crece de manera multiplicativa”.

Uno de los primeros inversores de Squad fue Steven Aldrich, quien en ese momento trabajaba como director de producto en GoDaddy . Tanto Aldrich como Watson crecieron en Carolina del Norte, y el padre de Steven compartió las raíces de su ciudad natal con ella, lo que la ayudó a establecer la conexión inicial.

“Se trataba de hacer conexiones consistentemente así”, dice ella. “Steven me presentó a tres personas, y luego esas otras tres personas me presentaron a dos personas. Y así es esencialmente como hice rodar la pelota “.

No todas las reuniones deben ser reuniones para cafés o almuerzos tampoco: Watson también recibió muchas llamadas mientras expandía su red. Pero el paso importante fue hacer esas conexiones, que fue “un trabajo muy duro y pesado”, durante los primeros dos años.

Sea realmente específico cuando solicite asesoramiento

Al conocer gente en Silicon Valley o expandir su red de posibles financiadores, Watson no se burló de futuras rondas de financiación ni envió vagas solicitudes de reunión.

Al tratar de desarrollar su red, primero investigó un par de cosas clave: a quién necesitaba conocer para construir un producto realmente fuerte y a quién necesitaba conocer para tener una distribución o crecimiento sólido ¿márketing? Una vez que identificara a esas personas, las contactaría individualmente y les pediría consejos específicos en su área de especialización.

“La gente siempre dice:‘ Cuando quieras dinero, pide consejo. Si quieres un consejo, pide dinero “, dice Watson. “Ser súper explícito en la pregunta y explicar cómo pasarás su tiempo y su espacio cerebral es muy importante”. Nadie tiene tiempo para una solicitud genérica como “Oye, ¿puedo elegir tu cerebro?”

Cuando se ha conectado con alguien, siempre debe pedirle recomendaciones para expertos en áreas específicas, como marketing de crecimiento, productos, etc. Si se ofrecen como voluntarios, pregunte si puede enviar un correo electrónico que puedan reenviar para presentarte a esas personas.

Después de las presentaciones, es importante recordar que no se trata solo de “uno y listo”, como ella dice. Una vez que se haya reunido con alguien a través de una introducción, haga un seguimiento: hágales saber cómo fueron las reuniones y agradézcales nuevamente.

“Es como una gestión de relaciones muy, muy intensa, y es algo que las personas con el EQ más alto hacen mejor”, dice Watson. “Identificaría mis necesidades, haría preguntas específicas … y luego me aseguraría de preguntar explícitamente si no ofrecían otras tres introducciones para personas que pudieran ser útiles, que estarían entusiasmadas con lo que estamos haciendo”. [19459008 ]

Arma secreta: tu mariscal de campo para recaudar fondos

Cuando se dio cuenta de que era hora de comenzar a recaudar dinero para Squad, su primer movimiento fue identificar a su “quarterback para recaudar fondos”, en este caso, Charles Hudson de Precursor Ventures . Según Watson, es útil no tener “demasiados cocineros en la cocina”, o de lo contrario terminarás con demasiadas opiniones que no se alinean.

Hudson ya había invertido una pequeña cantidad de dinero en Squad en ese momento, pero rápidamente se convirtió en la persona a la que Watson acudió para recibir comentarios sobre sus lanzamientos. La aconsejó sobre otros aspectos de ejecutando un proceso .

“Una cosa que Charles me dice es que, con la recaudación de fondos, es probable que solo tenga éxito si ese es su enfoque principal en ese momento”, dice Watson. “No es algo que puedas hacer pasivamente”.

Entonces Hudson y Watson se sentaron y elaboraron una lista de 35 capitalistas de riesgo. Le presentó a cinco que no esperaba que encajaran bien. Primero fueron con los que no esperaban que fueran una combinación perfecta para que ella pudiera obtener comentarios y ver si Squad estaba realmente listo para recaudar capital.

De esas primeras cinco reuniones, una o dos “fueron golpes completos” y rechazaron a Squad por completo, pero Watson llegó a las reuniones de socios en las otras tres reuniones, una señal de que los VC estaban considerando seriamente a Squad.

Basado en esa retroalimentación, Hudson le presentó a Watson 10 VC más, y poco después conoció a Michael Dearing en Harrison Metal , quien dirigió la ronda de semillas de Squad.

Elija cuidadosamente a los financiadores de semillas

Después de que Dearing ofreció una hoja de términos de $ 3 millones, Watson rápidamente recibió ofertas de otros VC.

“Es gracioso porque me llevó deliberadamente estar en el mercado para recaudar fondos durante dos meses y medio para obtener ese” sí “de Michael. Antes de eso, no tenía dinero realmente comprometido ”, dice ella. “Y luego, después de solo unos días de informar a la gente que tenía una hoja de términos por $ 3 millones, tenía $ 6 millones en una mesa. Los VC son tales seguidores “.

Con tantas ofertas en la mesa siguiendo el ejemplo de Dearing, Watson estaba en la envidiable posición de necesitar elegir a quién había dejado entrar en la ronda de semillas. Entonces, ¿cómo eligió ella?

“Lo primero es el valor agregado”, dice Watson. Se preguntó a sí misma: “¿Sentí que tenía la variedad correcta de valor? Tal vez quiera a alguien allí que sea realmente fuerte en el producto; Puede que quiera a alguien que sea realmente fuerte en el crecimiento, fuerte en el marketing “.

Su segundo criterio para tomar la decisión fue menos centrado en el currículum. En pocas palabras, ella fue con su instinto.

“Una cosa que los fundadores realmente subestiman realmente es: ¿es esta persona un buen ser humano? Fui con las personas con las que me había sentido más cómoda, las personas en las que sentía que podía confiar en base a mis interacciones con ellas, y que solo me apoyaron en el camino ”.

 

Nathan Beckord en TechCrunch


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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