Liderando una ronda de 15 millones de dólares, Prosus Ventures hace del banco Klar su primera apuesta en México.

La compañía tiene 200.000 clientes bancarios y aproximadamente 27.000 de ellos han obtenido préstamos a través del banco.

Klar, un nuevo banco en línea con sede en la Ciudad de México, se ha convertido en la primera gran apuesta que Prosus Ventures (la firma antes conocida como Naspers Ventures) está tomando en América Latina fuera de Brasil.

Fundado por Stefan Moller, un antiguo consultor de Bain & Co. que asesoraba a grandes bancos, Klar combina la experiencia laboral de Moller en México con sus conexiones con el mundo bancario alemán y el equipo tecnológico del n26 con sede en Berlín para crear un banco desafiante que ofrece servicios de depósito y crédito para clientes mexicanos.

El mercado mexicano está lamentablemente desatendido en lo que se refiere a la industria financiera, según Moller. Sólo el 10% de los adultos mexicanos tienen una tarjeta de crédito, algo que Moller dijo es el instrumento de préstamo al consumidor más barato que existe.

Es por eso que Klar lanzó el año pasado con servicios de crédito y débito. La compañía tiene 200.000 clientes bancarios y aproximadamente 27.000 de ellos han obtenido préstamos a través del banco. Un préstamo típico es de aproximadamente 110 dólares, según Moller, y cada préstamo viene con una tasa de porcentaje anual del 68%.

Si eso suena usurario, es porque lo es, al menos para los estándares de EE.UU. En los EE.UU. una tarjeta de crédito típica se ejecutará entre el 16% y el 24%, según datos de WalletHub. En México, Moller dijo que la tasa de interés típica es del 70% (no es de extrañar que sólo el 10% de los adultos tengan tarjetas de crédito).

Aun así, la oportunidad de ampliar los servicios de crédito y débito tenía sentido para Prosus, que encabezó la ronda de la serie A de la empresa junto con inversores como la International Finance Corporation y los antiguos inversores Quona capital, que encabezaron la ronda de la semilla de Klar, Mouro Capital (antes Santander Innovations) y aCrew.

Banafsheh Fathieh, el director de Prosus Ventures que dirigió la inversión para la empresa, dijo que el compromiso con Klar será probablemente la primera de muchas inversiones que su empresa hace en la región – tanto en fintech como probablemente en el ecosistema tecnológico de México en general.

Prosus es famoso por hacer apuestas tempranas en las empresas tecnológicas emergentes de los mercados en desarrollo. Tal vez lo más famoso de la empresa matriz fue un temprano inversor en Tencent, una apuesta multimillonaria que ha generado miles de millones de dólares en ganancias.

Antes de esta inversión, Prosus había limitado su trabajo en la región de América Latina a inversiones en empresas tecnológicas brasileñas como Creditas y Movile .

“Prosus Ventures se asocia con empresarios que están resolviendo grandes problemas sociales con tecnología, de una manera singularmente local. Invertimos en sectores de la economía en los que la tecnología puede llevar a un cambio significativo en la vida de los consumidores. Klar ha identificado una necesidad masiva en el mercado financiero mexicano y aporta una solución única a través de su oferta de crédito y débito”, dijo Fathieh en un comunicado. “En menos de un año, el equipo ha demostrado su capacidad para construir un banco digital de clase mundial para las masas, uno enfocado en el acceso e inclusión financiera. Estamos muy emocionados de asociarnos con ellos en esa misión”.

Jonathan Shieber

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