Lo que espero que Substack cambie sobre el periodismo

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Esta semana hubo mucho ruido de periodistas que dejaron sus trabajos de redacción para publicar sus propios artículos. La tendencia fue relatada en un artículo del New York Times, vinculado a la noticia de que Casey Newton de The Verge estaba trabajando por su cuenta.

Tuve que reírme cuando Ben Thompson, el creador del boletín de suscripción Stratechery, tweeteó: “El artículo de tendencia del NYT sobre la suscripción al boletín como negocio llegó oficialmente 2.352 días después de que Stratechery lanzara el Daily Update”.

Estoy encantado de ver a más periodistas yendo por su cuenta. Hace tres años, fundamos el Acelerador de The Information para alentarlo.

La tendencia no es nueva. Cuando empecé en The Wall Street Journal, los mejores reporteros partían para empezar boletines de alto nivel, cobrando miles de dólares al año. Un poco más tarde, cuando los blogs despegaron, algunos se fueron a escribir en su propio sitio web.

La economía basada en la publicidad no funcionó en ese entonces, pero los tiempos han cambiado. Gracias a la facturación fácil y a los sistemas de correo electrónico como Substack, ahora es mucho más fácil para un periodista que quiere seguir este camino para ganarse la vida. (Por favor, por favor, por favor, periodistas, quédense con la mayor cantidad de ingresos posible para ustedes mismos en lugar de dar una tajada a una plataforma tecnológica. Los ingresos se acumulan.)

Aunque no es nuevo, esta tendencia podría transformar la industria de las noticias, aunque no de la manera que algunos piensan.

Un mayor número de boletines de suscripción individual no causará que los lectores se deshagan de las marcas más grandes de manera significativa. En los 2.352 días que Thompson ha estado escribiendo Estrategias, organizaciones de noticias como el Times y el Journal han añadido millones de suscriptores.

Pero el auge de este modelo podría afectar al periodismo de una manera profundamente positiva: Podría alentar a los periodistas a considerar el valor económico de su trabajo y de sí mismos.

Uno no se convierte en reportero para enriquecerse. Los reporteros, y yo todavía me considero uno, miden nuestro impacto en términos del cambio que vemos en el mundo. Mantengo varias listas de las historias de The Information que han afectado el cambio. Esas son las que me enorgullecen más. Punto.

Cuando fundé The Information hace siete años, había un profundo sentido de que hacer un buen trabajo estaba en desacuerdo con la construcción de una compañía de noticias sostenible. Y en un mundo en el que las publicaciones dependían de llevar los ojos a los anuncios, eso era mayormente cierto.

Pero vi una forma de hacer las cosas de manera diferente. Los negocios de suscripción realinean los incentivos. Tienes que hacer algo valioso o importante para ganar dinero de los lectores, una y otra vez. La belleza del modelo es que la brecha entre el periodismo que quieres hacer y el periodismo que es bueno para el negocio ha desaparecido.

Muchas empresas que han lanzado o están lanzando negocios de suscripción todavía no creen eso. Ponen barreras de pago y le dicen a sus reporteros que escriban un tipo de historia para impulsar las suscripciones y otra para ganar premios.

Esa bifurcación es veneno. Es la réplica exacta del problema del mundo del clic, donde la gente escribe un tipo de historia para impulsar el tráfico y otro para tener impacto. Le dice a los periodistas que lo que quieren hacer no tiene valor, que tienen que elegir.

Lo que me lleva de nuevo a por qué me entusiasma que más periodistas estén lanzando pequeños negocios de boletines de noticias.

Como dijo Newton al Times, “Cuando se observa la economía de los boletines, hay oportunidades que son más grandes para algunos escritores de lo que cualquier compañía de medios puede igualar”.

Newton no está divorciando su trabajo de su valor económico; lo está abrazando.  Como un aparte, tiene razón, por supuesto, para unos pocos, que también tienen que trabajar muy duro.

Espero que los periodistas de todas partes, de publicaciones grandes y pequeñas, empiecen a pensar así.

No todos van a empezar un negocio de boletines de noticias. Pero ayudarán a salvar el periodismo.

Este cambio canalizará más talento a las publicaciones con modelos de negocio sostenibles que alineen el periodismo de calidad y los ingresos. Esas publicaciones retendrán mejor ese talento en nuestra industria creando una cultura en la que se recompense a los mejores por su impacto.

Y, como industria, podríamos maximizar no sólo el número de escritores individuales, sino también el número de salas de redacción sostenibles que empleen a miles de reporteros en los siglos venideros.


Jessica E. Lessin
Via The Information

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