Lo que viene después del nuevo boom tecnológico

A medida que la industria tecnológica se recuperaba de los cierres por pandemia y comenzaba a florecer, nuestras historias señalaban cada vez más que estas ganancias no eran ampliamente compartidas.
Person wearing fun glasses with 2021

Desde marzo, nuestros reporteros han estado haciendo una crónica de cómo las startups y sus patrocinadores estaban respondiendo a la pandemia. Primero fue la ola de despidos y tratos colapsados. Luego vinieron los respaldos de emergencia de los inversionistas de bonos y el gobierno. Finalmente hubo un rebote, marcado por inversiones récord en nuevas empresas, impresionantes estrenos en la bolsa y tal sed de inversión que un fundador deseaba que los capitalistas de riesgo dejaran de “molestarlo”.

A medida que la industria tecnológica se recuperaba de los cierres por pandemia y comenzaba a florecer, nuestras historias señalaban cada vez más que estas ganancias no eran ampliamente compartidas. De hecho, el resurgimiento tecnológico amplió aún más la ya amplia brecha entre lo que podría considerarse vagamente como la economía del conocimiento y el resto de Estados Unidos, en particular las empresas de venta al por menor que no eran principalmente digitales y que ya habían estado al borde del fracaso antes de la pandemia.


El Takeaway

La industria tecnológica ha florecido durante la pandemia. Muchos sectores de la economía no lo han hecho. Esta brecha podría preparar el escenario para un retroceso tecnológico más profundo y la oportunidad de soluciones creativas para abordar las disparidades económicas.

Para cuando Kate reportó esta profunda mirada hacia atrás en el año, no era difícil ilustrar esta disparidad. Mientras que la tecnología estaba disfrutando de un auge en muchas dimensiones, el resto de la economía estaba sufriendo:

  • Una caída del 20% en el empleo de bajos salarios en comparación con antes de la pandemia (Rastreador de Oportunidades)
  • Casi un tercio de los trabajadores de bajos ingresos que tienen problemas para pagar el alquiler o las hipotecas (Pew Research)
  • Unos 26 millones de adultos declaran que a veces o a menudo no tienen suficiente para comer (censo)
  • Una caída del 41% en el número de pequeñas empresas de propiedad de negros esta primavera, el doble de la disminución de las empresas de propiedad de blancos (NY Fed)

Esta brecha no se ha perdido en las personas que se benefician directamente del rebote.

“En mi comunidad social y profesional todos se sienten muy bien, pero el contraste con la persona promedio en el país e incluso en el área de la bahía [de San Francisco] es sorprendente”, dijo Peter Hébert, socio general de Lux Capital.

Y eso está alimentando una creciente inquietud acerca de un eventual ajuste de cuentas, ya sea en los precios de las acciones o en la política o en algún tercer carril que aún no se ha revelado”.

Eso me hizo pensar en lo que podría suceder a continuación. Basado en los esfuerzos pasados para dispersar la riqueza tecnológica más ampliamente, aquí hay algunos escenarios:

Lo más obvio es que podríamos ver un aumento de impuestos de algún tipo. Como Chris señaló en su historia después de la victoria presidencial de Joe Biden, un aspecto clave de la política económica de Biden es aumentar los impuestos para cualquiera que gane más de 400.000 dólares y devolver el impuesto sobre el patrimonio a sus niveles anteriores. Pero eso parece improbable si los republicanos mantienen el control del Senado. La próxima segunda vuelta en Georgia decidirá si los planes de impuestos de Biden tienen algún fundamento.

Ciudades como Seattle y San Francisco también han intentado medidas específicas y a menudo polémicas para obtener una mayor porción de riqueza tecnológica. Hace dos años, la Propuesta C de San Francisco, una exitosa iniciativa de votación que gravaba a las grandes empresas para recaudar fondos para los residentes sin hogar, dio lugar a un enfrentamiento público entre el director general de Salesforce, Marc Benioff, que la apoyaba, y el director general de Twitter, Jack Dorsey, que se oponía. Seattle también ha pasado años presionando para que se aumenten los impuestos a las grandes empresas, debido a las amenazas de Amazon de que detendría las inversiones en la ciudad.

Otra posibilidad, también probablemente ligada a los aumentos de impuestos a los ricos, es la introducción de un ingreso básico universal. Esta idea fue pre-pandémica caliente, con algunos grandes proponentes como el cofundador de Facebook Chris Hughes, que ha apoyado proyectos a través de una organización que él cofundó. Antes del golpe de la pandemia, la senadora Kamala Harris, ahora vicepresidente electo, también propuso un plan para proporcionar pagos en efectivo a los estadounidenses de menores ingresos. No hemos escuchado mucho más sobre iniciativas similares recientemente, aunque eso puede deberse en parte a que los cheques de estímulo aprobados por el Congreso son esencialmente una forma de ingreso básico.

También podemos ver algunos cambios que afectan a la industria en general. El llamado techlash, provocado por un disgusto populista por el creciente poderío de las empresas de tecnología de consumo como Amazon, Facebook y Google, sentó las bases para las históricas demandas antimonopolio de este año. Un remedio que estas demandas sugieren es la ruptura de las empresas más grandes. Esa sería una forma contundente de disminuir la riqueza de la gran tecnología, y es una que estas empresas están luchando duro para prevenir.

También existe la oportunidad de que los propios líderes tecnológicos se enfrenten a las consecuencias económicas de la pandemia. Al principio del brote de Covid-19, se movieron rápidamente para utilizar su destreza logística y sus capacidades de investigación en un intento de detener la propagación de la infección. Crearon centros públicos de pruebas para el Covid-19, fabricaron escudos faciales para los trabajadores médicos y desarrollaron aplicaciones de rastreo de contactos. La creatividad y la coordinación que resultaron en una rápida respuesta al coronavirus seguramente podrían dirigirse a suavizar el desastre económico que muchos estadounidenses están experimentando.

“Hay gente en la cima que reconoce esta [desigualdad] como un problema”, dijo Kevin Klowden, director ejecutivo del Centro de Economía Regional y del Centro de California del Instituto Milken. “Pero no hay muchas estrategias que hasta ahora se hayan puesto en marcha para abordarlo realmente”.

El nuevo año está maduro para pensar en cómo abordar esta brecha cada vez más profunda. Ya sea que venga de la industria o de los políticos más lentos, algún tipo de reacción a la nueva fortuna de la tecnología será difícil de evitar.

-Kate Clark y Chris Stern contribuyeron a este artículo.


Laura Mandaro

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