Consejos para Invertir en Startups Internacionales

Los altibajos de invertir en Startups internacionales

Marvin Liao, un antiguo socio de 500 Startups, ha sido un inversionista de pre-semilla y de etapa inicial por más de siete años. En este artículo para The Vertical, comparte algunos consejos para los fundadores internacionales sobre cómo tener éxito en los EE.UU.

He cerrado más de 414 tratos, y cerca de un tercio de ellos con fundadores de fuera de los EE.UU., incluyendo Brasil, Argentina, Egipto, Rusia, Polonia, Estonia, Reino Unido, Francia, España, Nueva Zelanda y Canadá. Debo añadir que soy un gran fan, ya que la mayoría de mis inversiones de alto rendimiento son con fundadores del extranjero.

Cuando se trata de talento, habilidades técnicas y ambición, en general hay muy poca diferencia: un fundador es un fundador. Sin embargo, definitivamente he notado diferencias significativas y características en los fundadores de los EE.UU. frente a los de otros países.

La mayoría de los empresarios extranjeros tienen en común algunas áreas importantes de mejora: habilidades de narración y comunicación, ventas y marketing, y mentalidad de escala global.  ¿Por qué son tan importantes para los inversionistas de capital de riesgo y ángeles en los EE.UU.?

Habilidades de Storytelling y comunicación

La capacidad de un fundador de compartir y comunicar su visión a los inversores, empleados y clientes es literalmente una alquimia. Estás convirtiendo el aire en oro.

Las habilidades de comunicación y de contar historias son críticas cuando una startup está recaudando pre-semilla o fondos de semilla. Apenas hay nada que se parezca a un negocio en esta etapa.

Credit: Marvin Liao

Habilidades de ventas y marketing

Como canadiense que vive en los EE.UU. desde hace más de 21 años, me he dado cuenta de lo locos que son los buenos americanos en esto. No es una sorpresa cuando tienes una sociedad tan comercialmente orientada y sobre comercializada. Se estima que el americano promedio se expone a unos 4000-10.000 anuncios por día.

Ningún otro país tiene una exposición a la publicidad como esta, especialmente lugares como Europa Central y del Este que sólo se convirtieron en capitalistas y desarrollaron culturas comerciales hace 40 años más o menos. En términos de ventas y habilidades de marketing, los fundadores extranjeros tienden a quedarse cortos, y hablo incluso de fundadores de Canadá y el Reino Unido.

Mentalidad de escala global

Esto es algo en el aire de Nueva York o Silicon Valley. Los fundadores aquí piensan en la dominación global, y piensan en grande.

La buena noticia es que todas estas habilidades pueden ser aprendidas. Hay tantos recursos disponibles, ya sean cursos en Udemy, YouTube, o Enseñables. Hay algunos buenos marcos y libros también. Recomiendo encarecidamente a cualquier fundador que aproveche estas valiosas herramientas.

El medio ambiente es importante

La lección que he aprendido en el proceso de invertir en tantas startups es que el medio ambiente realmente importa. Por eso Silicon Valley, Nueva York y Los Ángeles, entre otros lugares, son los centros de arranque más calientes.

Mientras que es posible desarrollar un negocio masivo desde cualquier lugar, es muy útil estar en el centro de una red de fundadores de tecnología, como Silicon Valley. Estar cerca de otros fundadores ambiciosos y de gran potencia ayuda a elevar tu nivel de habilidades y rendimiento profesional, y también pueden servir como un valioso sistema de apoyo. Para los fundadores internacionales, la experiencia de estar en el entorno adecuado o, al menos, la voluntad de reubicarse, es crucial si se quiere ganar la confianza de los VC de EE.UU.

El tiempo es importante

Mis éxitos de inversión se produjeron cuando pude encontrar esa mezcla única de un fundador orientado a la misión que iba tras un mercado grande y de rápido crecimiento en el momento adecuado. El tiempo es muy importante. Puedes acertar con el equipo fundador y el mercado, pero si llegas demasiado pronto o demasiado tarde, nunca ganas. Descubrí esto cuando invertí en la impresión en 3D en 2014-2016, o en Bots en 2015. El momento era justo, aunque creo que el modelo de negocio de los fundadores era viable.

Leyendo a los fundadores 

El otro gran desafío, y donde he encontrado algunos tropiezos, fue cuando no leí correctamente a los fundadores. Esta es la parte más difícil de entender en una etapa tan temprana de la inversión inicial. Para muchos inversionistas estadounidenses, leer a los fundadores extranjeros puede ser difícil, y es por eso que a veces es más difícil para las startups internacionales recaudar capital.

Como inversor quiero saber: ¿Están estos fundadores haciendo esta startup por las razones correctas y están preparados para seguir con ella a largo plazo? ¿Tienen un sentido de urgencia y quieren ir a lo grande? ¿Son capaces de desarrollar conocimientos sobre el mercado, la industria y sus clientes? ¿Son capaces de ser reflexivos, decisivos y orientados a la acción? ¿Pueden construir un equipo fuerte y motivarlos? ¿Son ultra competitivos y quieren ganar, éticamente, por supuesto?

Todas estas preguntas pueden ser difíciles de responder, pero son fundamentales para hacerse una idea de lo que es un inversor. Y si uno o dos de ellos se equivocan podría fácilmente llevar al fracaso.

Las Startups son difíciles y el éxito es raro. Los fundadores que están dispuestos y son capaces de superar todos los desafíos valen literalmente su peso en oro. Por eso estaré eternamente agradecido a todos los increíbles fundadores que me dejaron trabajar con ellos e invertir en sus proyectos. En mi opinión, cualquier éxito que tenga como inversor es sólo gracias a ellos.

 


Por Victoria Zavyalova
via The Vertical

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