Los astrónomos encuentran más "objetos inusuales" junto al agujero negro de la Vía Láctea

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Los astrónomos han descubierto un grupo de objetos misteriosos envueltos en polvo que orbitan extremadamente cerca de Sagitario A *, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.

Aunque la naturaleza de los “objetos inusuales” aún no está clara, los científicos creen que probablemente son fusiones de estrellas unidas por la fuerza extraordinaria del agujero negro, según un estudio publicado el miércoles [19459004 ] en Naturaleza .

Además de forjar estas fusiones estelares propuestas, conocidas como “objetos G”, Sagitario A * puede estar comiendo su escurrimiento gaseoso y polvoriento. A medida que se alimenta el agujero negro, el gas y el polvo se sobrecalientan y se iluminan en su límite, el horizonte de eventos, lo que podría explicar por qué el centro de la Vía Láctea ha estado produciendo espectáculos de luz extraños recientemente.

“Aquí informamos observaciones de cuatro objetos G adicionales, todos ubicados dentro de 0.04 parsecs [0.13 años luz] del agujero negro y formando una clase que probablemente sea única para este entorno”, dijeron los autores del estudio, quienes fueron dirigidos por Anna Ciurlo, investigadora postdoctoral en la UCLA.

“Aún no se ha alcanzado un amplio consenso con respecto a su naturaleza”, agregó el equipo, señalando que si bien los objetos G “muestran las características de las nubes de gas y polvo”, también muestran las “propiedades dinámicas de estelares”. objetos de masa “, como estrellas individuales o sistemas de varias estrellas.

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Las órbitas de los diversos objetos G. Imagen: Anna Ciurlo, Tuan Do / UCLA Galactic Center Group

Ciurlo y sus colegas examinaron más de una década de observaciones del exótico paisaje espacial cerca de Sagitario A *, capturado por W.M. Observatorio Keck en Hawai.

Debido a que este agujero negro supermasivo es aproximadamente cuatro millones de veces más masivo que el Sol, su inmensa gravedad se deforma y tira de los objetos que se acercan a él. Los terrícolas estamos a salvo de estos efectos porque vivimos en las afueras de nuestra galaxia, a unos 26,000 años luz de distancia de Sagitario A *.

Pero los objetos G “parecen interactuar mareadamente” con el agujero negro, dijo el equipo de Ciurlo, lo que significa que parece que están siendo estirados en tiras alargadas cada vez que sus órbitas los llevan más cerca de Sagitario A *.

Los primeros dos objetos G, G1 y G2, han sido conocidos por los astrónomos durante años, pero el nuevo estudio ha identificado cuatro objetos adicionales llamados, lo adivinaste, G3, G4, G5 y G6. Aunque los nuevos objetos tienen trayectorias orbitales muy diferentes de G1 y G2, todos los objetos G parecen estar envueltos por escombros y probablemente comparten orígenes similares.

“Los nuevos objetos muestran muchas de las mismas características que G1 y G2, lo suficiente como para justificar su definición como miembros de una nueva clase común”, dijo el equipo en el estudio. “Estas características distinguen claramente los objetos G de las estrellas normales”.

G2 ha sido un foco para muchos astrónomos en los últimos años, porque parecía estar a punto de ser devorado por Sagitario A *, un evento que habría producido un impresionante Explosión de radiación del centro galáctico.

El objeto rozó el agujero negro en los últimos años, probablemente causando que Sagitario A * explotara repentinamente en 2019 después de eliminar un poco de gas de G2. Pero el objeto parece haber sobrevivido principalmente al encuentro, que el nuevo estudio propone se debe a la integridad estructural proporcionada por un sistema combinado de dos estrellas (binario) oculto en lo profundo de su nube de polvo.

“Las fusiones de estrellas pueden estar ocurriendo en el universo con más frecuencia de lo que pensábamos, y probablemente son bastante comunes”, dijo el coautor del estudio Andrea Ghez, astrónomo de la UCLA, en un comunicado [19459004 ]

“Los agujeros negros pueden estar impulsando a las estrellas binarias a fusionarse”, continuó. “Es posible que muchas de las estrellas que hemos estado observando y no entendiendo puedan ser el producto final de las fusiones que están en calma ahora”.

En otras palabras, la colosal influencia gravitacional de Sagitario A * puede actuar como un emparejador estelar que une estrellas individuales para formar un objeto unificado, velado detrás del polvo y el gas. Dado que los científicos piensan en una explosión de formación estelar ocurrido en el centro galáctico entre cuatro y seis millones de años atrás, podemos estar presenciando los matrimonios de estrellas nacidas durante ese reciente baby boom.

Los resultados ofrecen “una ventana única” en la región intensa cerca de la Vía Láctea agujero negro, y los objetos inusuales que lo pueblan, dijo el equipo de Ciurlo.

 

 


Por Becky Ferreira

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