Los cambios de Microsoft en los términos del software empresarial podrían levantar su servicio en la nube y perjudicar a AWS, Google

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Un cambio que Microsoft hizo a finales del año pasado en los términos de servicio para Microsoft 365, su software basado en la nube que incluye Word, PowerPoint y Outlook, podría llevar a algunas empresas que utilizan los servicios web de Amazon y Google Cloud al servicio de nube Azure de Microsoft, según los analistas.

Bajo los nuevos términos, que Microsoft divulgó en agosto del año pasado y que describió con más detalle el mes pasado, los clientes corporativos ya no podrán instalar y ejecutar las aplicaciones de Microsoft 365 mientras utilicen los grandes proveedores de nube rivales, incluyendo Amazon Web Services, Alibaba y Google. En su lugar, deberán adquirir una licencia de Microsoft 365 a través de uno de esos proveedores, lo que podría aumentar sus costos, o cambiar al servicio Azure de Microsoft o a uno de los proveedores de nube más pequeños con los que trabaja Microsoft, un proceso que podría llevar mucho tiempo.

El Takeaway

– Los cambios tienen implicaciones para el uso de las aplicaciones de Microsoft en caso de pandemia
– Algunos clientes confundidos por la falta de claridad de la licencia
– Las tácticas podrían plantear cuestiones antimonopolio, dice el experto

Los cambios, que se pusieron en práctica en octubre del año pasado, han adquirido mayor importancia en medio de la pandemia del Covid-19, ya que un mayor número de usuarios de software de Microsoft han estado trabajando desde casa, lo que les hace más propensos a utilizar servicios en la nube. Podría beneficiar al servicio Azure de Microsoft, dijeron los analistas que ayudan a las empresas a desarrollar su estrategia de TI, si los clientes corporativos optan por ejecutar Microsoft 365 a través de la nube Azure en lugar de a través de rivales como AWS.

“Microsoft está cambiando las reglas de una manera que pretende ayudar a impulsar los negocios hacia Azure”, dijo Wes Miller, un analista de investigación de Directions on Microsoft, una firma que asesora a los clientes de Microsoft sobre TI. Miller dijo que algunos socios y clientes de Microsoft se han puesto en contacto con él recientemente para conocer los cambios en las licencias.

En una entrevista, Takeshi Numoto, director comercial de marketing de Microsoft, dijo que “como objetivo empresarial, siempre buscamos hacer crecer nuestro negocio”. La mayor razón de los cambios, dijo, fue “asegurarnos de tener un proceso fácil de entender para que los clientes evalúen las necesidades de licencias y se mantengan en conformidad”.

Frank Shaw, portavoz de Microsoft, dijo que hay muchas maneras diferentes en que los clientes corporativos pueden acceder a las aplicaciones de Microsoft 365, incluyendo su ejecución en PCs Windows y Mac, iOS y dispositivos Android, o desde los propios servidores de los clientes o los de miles de proveedores de nube.

“De la misma manera que AWS ofrece sus servicios en la nube como Amazon WorkDocs y WorkMail, y Google ofrece G Suite desde su infraestructura, Microsoft 365 Apps para empresas se ofrece desde la nube de Microsoft”, dijo Shaw en una declaración por correo electrónico. “Además, Microsoft Office 365 está disponible para los clientes a través de la Web sin restricciones de acceso. Los comentarios de los clientes sobre la cantidad de opciones disponibles siguen siendo positivos”, dijo Shaw.

Muchas empresas utilizan Microsoft 365 en AWS, Google y otros proveedores de nube. Durante muchos años, Microsoft ha permitido a esos proveedores vender las aplicaciones de Microsoft como parte de paquetes de software de nube y empresariales más amplios. No está claro qué fue lo que impulsó el cambio planeado, pero el negocio de los servidores Azure de Microsoft se encuentra en una batalla por la cuota de mercado con AWS.

Los representantes de AWS y Google Cloud no hicieron comentarios para este artículo. Alibaba Cloud no respondió a la solicitud de comentarios.

Impulsando a Azure

Microsoft tiene un largo historial de ajustes en sus licencias de software para proteger áreas específicas de su negocio. Durante años, esos esfuerzos se centraron en Windows, pero como parte del creciente énfasis de Microsoft en el mercado de la computación en nube, Azure es ahora el centro de atención.

“Hasta los últimos años, las reglas de licenciamiento casi nunca fueron construidas para restringir a los competidores de integrarse con los sistemas u ofertas de Microsoft”, dijo Paul DeGroot, presidente de Pica Communications, una firma consultora que ayuda a los clientes de Microsoft con asuntos de licenciamiento.

Aprovechar un producto dominante como Office (ahora llamado Microsoft 365) para empujar a las empresas a utilizar los servicios en la nube de Microsoft podría atraer el escrutinio de los reguladores, que han estado cada vez más preocupados por la forma en que las grandes empresas de tecnología aplican su poder de mercado, dijo Herbert Hovenkamp, un profesor de derecho de la Universidad de Pennsylvania que se centra en cuestiones de antimonopolio. Vincular la venta de un producto a la de otro podría suscitar preocupaciones antimonopolio, dijo, si la empresa utiliza el proceso para desplazar a los competidores.

“El objetivo de la vinculación es usar el poder del producto primario para cambiar las ventas a un producto en un segundo mercado”, dijo Hovenkamp. “Los descuentos condicionados a la compra de dos productos se tratan generalmente como un vínculo directo”.

Microsoft, Google, Amazon, Facebook y Apple son las cinco empresas más valiosas en los EE.UU. por capitalización de mercado, con Microsoft en el No. 2. Las autoridades en los EE.UU. y en el extranjero están llevando a cabo una serie de investigaciones sobre las prácticas competitivas de las empresas. Mientras que la mayoría de los esfuerzos regulatorios se han centrado en las otras compañías, especialmente en Google y Facebook, una investigación de perfil bajo de la Comisión Federal de Comercio está examinando si las adquisiciones realizadas por Microsoft y los otros cuatro gigantes de la tecnología durante la última década violaron las normas de competencia.

Microsoft tuvo su propio roce con la acción antimonopolio en 1998, cuando el Departamento de Justicia demandó a la empresa por utilizar tácticas anticompetitivas para mantener su monopolio en el mercado de programas informáticos, incluida la vinculación de su navegador Internet Explorer a su sistema operativo Windows. Un tribunal falló contra Microsoft en 2000 y recomendó que se dividiera en dos partes, pero Microsoft evitó ese destino en un acuerdo con el gobierno en 2002.

Gran generador de dinero

Microsoft 365 genera decenas de miles de millones de dólares de ingresos anuales para Microsoft. En una llamada de ganancias en abril, Microsoft dijo que las ventas de las aplicaciones de Microsoft 365 a las empresas crecieron un 20% durante su tercer trimestre fiscal a casi 258 millones de usuarios. Microsoft tenía el 87,6% del mercado de aplicaciones de productividad en 2019, comparado con el 11,5% de Google, según la firma de investigación Gartner. Las cifras de Microsoft incluyen tanto las aplicaciones tradicionales como las basadas en la nube, mientras que las de Google son sólo para estas últimas.

Microsoft preparó el escenario para el cambio de licencia en agosto del año pasado. Fue entonces cuando dijo que los clientes que estaban ejecutando versiones con licencia de otros productos de Microsoft enfocados a los negocios -como Windows Server y SQL Server, que los clientes utilizan para ejecutar aplicaciones- en servidores configurados para proveedores de nube de un solo cliente como AWS tenían que pagar una licencia adicional para poder seguir haciéndolo. Hay excepciones: Los clientes de Microsoft que compraron licencias de Microsoft 365 antes del 1 de octubre del año pasado podrán seguir utilizándolas para instalar y ejecutar aplicaciones de Microsoft 365 en los grandes proveedores de cloud computing, pero estarán sujetos a las nuevas reglas cuando llegue el momento de renovar sus licencias.

Al mismo tiempo, Microsoft lanzó un programa que ofrecía grandes descuentos a los clientes a cambio de ejecutar productos como Windows Server y SQL Server en su nube Azure. Esto provocó un gran revuelo entre los ejecutivos de la competencia, al menos uno de los cuales, Werner Vogels, director de tecnología de AWS, vio la medida como una forma de persuadir a los clientes para que se cambiaran al Azure.

No está claro si esos cambios anteriores han resultado en un aumento del uso del azul. “No he oído hablar de ningún cliente en particular que se haya cambiado, pero hemos tenido varios clientes que nos han preguntado sobre el cambio para entender dónde están y qué normas se aplican a ellos”, dijo Miller.

Tampoco está claro si Microsoft ha comenzado a aplicar los cambios. Miller espera que Microsoft eventualmente audite el uso de su software por parte de los clientes. “Ese será el principal reto al que se enfrentarán los clientes y los proveedores de nube a hiperescala afectados [como AWS y Google]: ayudar a los clientes a comprender si pueden vivir bajo las antiguas reglas y por cuánto tiempo, o si deben cumplir las nuevas reglas”, dijo.

Kevin McLaughlin
Via The Information

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