Los CEOs de Expensify y Cameo se pelean por la política en el trabajo

El año 2020 ya ha pasado, pero uno de los temas más polémicos a los que se enfrentaron las empresas tecnológicas el año pasado

El año 2020 ya ha pasado, pero uno de los temas más polémicos a los que se enfrentaron las empresas tecnológicas el año pasado -si sus líderes deben posicionarse en cuestiones políticas y, en caso de hacerlo, con qué intensidad- no ha desaparecido.

Un ejemplo: una discusión a veces acalorada entre David Barrett, el fundador y CEO de Expensify que a finales del año pasado envió un correo electrónico a 10 millones de personas que trabajan para los clientes de la empresa de software, instándoles a votar por Joe Biden, y el cofundador y CEO de Cameo, Steven Galanis, que ha advertido que las posturas abiertamente políticas pueden alienar a algunos empleados. El intercambio se produjo en una entrevista pregrabada para la conferencia Future of Startups de The Information que se emitió el jueves.


El Takeaway

Es bastante absurdo” y una “evasión”. Los directores ejecutivos de Expensify y Cameo no se andan con rodeos a la hora de opinar sobre la toma de posición política de los CEO en el lugar de trabajo.

Ya ha pasado el año 2020, pero uno de los temas más polémicos a los que se enfrentaron las empresas tecnológicas el año pasado -si sus líderes deben tomar posiciones en temas políticos, y si es así, en qué medida- no va a desaparecer.

Un ejemplo: una discusión a ratos acalorada entre David Barrett, fundador y CEO de Expensify, que a finales del año pasado envió un correo electrónico a 10 millones de personas que trabajan para los clientes de la empresa de software, instándoles a votar por Joe Biden, y el cofundador y CEO de Cameo, Steven Galanis, que ha advertido que las posturas abiertamente políticas pueden alienar a algunos empleados. El intercambio se produjo en una entrevista pregrabada para la conferencia Future of Startups de The Information que se emitió el jueves.

En la entrevista, Barrett se explayó sobre su opinión de que hay momentos en los que los CEO deben utilizar su posición de influencia para hablar. Las elecciones presidenciales del año pasado en Estados Unidos, que acabaron con la irrupción de grupos armados en el Capitolio, fue uno de ellos, dijo.

“La mayoría de los CEO tienen más miedo a sus propios inversores que a los militantes; temen más no conseguir su próxima ronda de financiación que el colapso de la sociedad”, dijo Barrett en una mesa redonda con Galanis. “Necesitamos que más gente dé un paso al frente y diga realmente: ‘No, hay gente que hace cosas malas’… aunque, ya sabes, a veces podamos perder algunos clientes”.

Galanis ha tratado de forjar una posición menos activista que la de Barrett, pero más flexible que la postura del CEO de Coinbase, Brian Armstrong, quien escribió una explosiva entrada en su blog en septiembre declarando que la bolsa de criptodivisas no participaría en el discurso político o social.

Según Galanis, ha intentado adoptar un enfoque “centrista y moderado”, que refleja los esfuerzos por crear un entorno que acepte a personas de todas las opiniones políticas. Eso significa, por ejemplo, asociarse con la campaña de Biden para que los artistas de Cameo puedan donar una parte de sus ganancias a los esfuerzos de recaudación de fondos para las elecciones. Cameo hizo la misma oferta a la campaña de Trump, dijo Galanis, pero no la aceptó.

“No creo que nadie venga a trabajar a Cameo por nuestras profundas convicciones”, dijo Galanis. “La libertad de expresión es realmente importante. Tenemos clientes en todos los lados de los pasillos. Tenemos talento en todos los lados”.

Sin embargo, jugar con todos los bandos del espectro político, una táctica empresarial que se mantiene desde hace tiempo, ya no protege a los CEO de las críticas. Barrett presionó a Galanis por la decisión de Cameo de acoger a Gavin McInnes, el fundador del grupo de extrema derecha Proud Boys. Citando una violación de sus políticas, Cameo retiró a McInnes como creador después de que Vice News publicara un artículo sobre la presencia de McInnes en la plataforma.

“La defensa de la libertad de expresión se siente como una evasión”, dijo Barrett.

Y Galanis, calificando de “bastante absurda” la descripción de Barrett de los hechos ocurridos en su empresa, cuestionó cómo Barrett podía decir que era necesario instar a los clientes de Expensify a votar en contra de Trump mientras admitía que Expensify había vendido su software a empresas afiliadas a la familia Trump, así como al sitio de medios de comunicación de derecha Breitbart News.

“No te veo echando a todos los clientes que no están de acuerdo contigo”, replicó Galanis.

Una cosa en la que probablemente ambos estarían de acuerdo es en la opinión de Galanis sobre cómo el tema ha sacudido a la C-suite: “Esta es probablemente una de las mayores conversaciones que han tenido los fundadores entre sí en el último año”.

VIDEO: Cameo CEO Steven Galanis

Zoë Bernard es una reportera de The Information que cubre las startups y la cultura tecnológica. Puede encontrarla en Twittter @zoesaintbernard.

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