Los Chromebooks ganan participación en el mercado de la educación a pesar de la escasez

Cuando muchos niños asistan a clases este otoño, es probable que lo hagan abriendo un portátil en casa en lugar de sentarse en un aula.

Cuando muchos niños asistan a clases este otoño, es probable que lo hagan abriendo un portátil en casa en lugar de sentarse en un aula. Este cambio ha causado un aumento en la demanda de PC, y en particular de Chromebooks, los portátiles de bajo costo que utilizan el sistema operativo y las aplicaciones de Google Chrome.

La demanda de las escuelas y de los padres ha sido tan intensa que las esperas por los populares Chromebooks se han alargado hasta cinco meses, según algunos administradores de TI de las escuelas. Incluso con esta escasez, las computadoras con el sistema operativo Chrome han ido ganando cuota de mercado a lo largo de la pandemia y es probable que lo hagan durante el resto del año, según las empresas de investigación de mercado. El Chrome ha ampliado una ventaja existente en el mercado de la educación, que podría influir en una generación de nuevos usuarios de computadoras.

El Takeaway

Incluso con retrasos de hasta cinco meses, la demanda de estas computadoras portátiles de bajo costo ha dado al sistema operativo de Google una mayor participación en el mercado mundial y educativo.

Las computadoras con el sistema operativo Chrome constituyeron casi el 10% de todas las computadoras enviadas a nivel mundial en los tres meses que terminaron en junio, un aumento de casi el 8% en el período de hace un año, según el analista de Gartner Mika Kitagawa. El sistema operativo Windows más dominante se deslizó, a poco más del 83% del 86%, mientras que el sistema operativo Mac de Apple subió un punto, al 7%.

Antes de la pandemia, “para el mercado de Chromebook, pensamos que el crecimiento había pasado el pico, porque la tasa de adopción para K-12 estaba cerca del punto de saturación”, dijo Kitagawa. En cambio, debido a los cierres por coronavirus, más escuelas cambiaron a una política de un portátil por estudiante y las familias compraron más portátiles para que los niños no tuvieran que compartir. Además, algunos negocios los compraron para trabajadores remotos. “La pandemia está cambiando realmente el mercado”, dijo.

Los ordenadores portátiles de bajo consumo, producidos por fabricantes como Dell, HP y Lenovo y utilizados sobre todo para acceder a sitios web y a las aplicaciones de Google basadas en la web, tienden a rebajar los precios de los PC de Windows y los ordenadores portátiles de Mac. Eso les ha ayudado a ganarse a los compradores de escuelas en los EE.UU. desde 2016, cuando Google superó a Apple en la cuota de mercado del K-12.

Las computadoras con el sistema operativo Chrome representaron el 69% de todas las ventas de PCs a K-12 e instituciones de educación superior en los EE.UU. en el segundo trimestre, por encima del 58% en el primer trimestre y menos del 50% a finales del año pasado, estima IDC. La cuota de mercado de PCs y Macs con Windows vendidos a las escuelas de EE.UU. disminuyó en el mismo período.

Para las escuelas, la ventaja de Chrome es la “gestión gratuita y lo fácil que es ponerse en marcha en algo como Google Classroom y ser gestionado por cualquier director de TI que esté a cargo de esos dispositivos”, dijo Lauren Guenveur, analista de dispositivos de IDC.

El dilema de Houston

Mientras Houston experimentaba un salto en los casos de coronavirus este verano, su distrito escolar de 210.000 niños se enfrentaba a la perspectiva de comenzar el año escolar de forma remota en otoño. Se anticipó a pedir 50.000 Chromebooks adicionales. Pero su proveedor, HP Inc., dijo que el distrito tendría que esperar de 16 a 20 semanas, lo que significa que algunos niños comenzarían la escuela sin tener acceso a clases a distancia.

“El plan era comprar tantos Chromebooks como fuera posible debido al precio, y tiene sentido en ese nivel de escuela primaria y en el ambiente de la escuela media”, dijo el jefe de información del Distrito Escolar Independiente de Houston, Scott Gilhousen.

En su lugar, el distrito cambió sus planes a computadoras portátiles con Windows, en algunos casos pidiendo aquellas con un chip de mayor calidad como el procesador i3 para conseguir las computadoras más rápidamente. Como resultado, “estamos pagando un poco más de precio”, dijo.

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La escasez de Chromebook este verano fue el resultado de una inusual confluencia de eventos. A finales del año pasado, los fabricantes almacenaron computadoras para adelantarse a los esperados aranceles de EE.UU. sobre la electrónica china. Enfrentados a un exceso de dispositivos a principios de este año, ordenaron muy poco. Los envíos de PCs de EE.UU. se hundieron a su nivel más bajo desde 1995, dice IDC.

Luego vino la pandemia y la carrera de la electrónica para la educación en el hogar. A finales de agosto, un informe de la unidad Panjiva de S&P Global Market Intelligence descubrió que sólo el 16% de los ordenadores portátiles de menos de 500 dólares estaban en stock en Best Buy.

A pesar de los retrasos, IDC predice que las ventas de computadoras Chrome a las escuelas de EE.UU. aumentarán un 39% este año, hasta casi 13 millones, terminando el año con una participación del 64% del mercado educativo de EE.UU. frente al 62,5% en 2019.

La firma de investigación espera que las ventas de dispositivos Windows para la educación se incrementen en un 34% a 6 millones este año, manteniendo su participación en el mercado educativo de EE.UU. en alrededor del 30%. Las ventas de Mac de Apple aumentarán un 15% a 1,2 millones de unidades, dándole una cuota de mercado del 6% desde el 7% del año pasado, predice IDC.

Beneficios de Google

Google se beneficia de las ventas de Chromebook a través de sus productos G Suite, que vende a las empresas y proporciona gratuitamente a las escuelas. Pero tales ventas son una pequeña parte de los ingresos totales de Google, que son impulsados por las ventas de anuncios de los motores de búsqueda. En cambio, Google se beneficia de que Chromebooks se convierta en un recurso familiar para la generación más joven de usuarios de computadoras.

Ganar un punto de apoyo entre los usuarios de computadoras de la Generación Z durante la pandemia podría tener consecuencias más duraderas para los fabricantes de PC y las tres grandes empresas de tecnología cuyo software funciona sus dispositivos. Para las empresas, Windows sigue dominando con una cuota de mercado del 62%, según estimaciones de Forrester, frente al 14% de Mac y el 3% de Chrome, que ha ido ganando cuota en los últimos años.

Microsoft “tiene un gran control sobre el mercado empresarial”, dijo el analista de Forrester Andrew Hewitt.

Aún así, “debido a que el mercado de educación está dominado por los Chromebooks… eso resultará en un cambio de expectativas cuando los [jóvenes] lleguen a la fuerza laboral”.


Laura Mandaro
Via The Information

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