Los científicos construyen los "primeros robots vivos" a partir del tallo de la rana Células

Un equipo de investigadores ha construido lo que dicen ser los primeros robots vivos. Los “xenobots”, dicen, pueden moverse, recoger objetos e incluso curarse a sí mismos después de ser cortados.

El equipo espera que las máquinas biológicas algún día puedan usarse para limpiar microplásticos en el océano o incluso entregar drogas dentro del cuerpo humano, The Guardian informa .

Para construir los robots, el equipo usó células vivas de embriones de rana y los reunió en seres primitivos.

“Estas son máquinas vivientes novedosas”, dijo el co-líder de investigación Joshua Bongard, experto en robótica de la Universidad de Vermont, en una declaración . “No son un robot tradicional ni una especie de animal conocida. Es una nueva clase de artefactos: un organismo vivo y programable “.

Los robots de longitud milimétrica fueron diseñados por una supercomputadora que ejecuta un” algoritmo evolutivo “que probó miles de diseños 3D en busca de formas de vida rudimentarias dentro de una simulación. Luego, los científicos construyeron un puñado de diseños, que pudieron impulsarse hacia adelante o cumplir una tarea básica dentro de la simulación usando pinzas y herramientas de cauterización.

Los pequeños robots tenían entre una semana y diez días de “poder” por cortesía de las células vivas del músculo cardíaco que podían expandirse y contraerse por sí mismas.

Y eran pequeños bichos laboriosos. En las pruebas descritas en un artículo publicado en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias hoy, algunos pudieron empujar pequeños gránulos en una ubicación central en platos de agua, mientras que otros llevaron Un objeto alrededor.

Los robots biológicos tienen una ventaja sobre sus hermanos de metal o plástico mucho más grandes: no dejan rastro.

“Estos xenobots son completamente biodegradables”, dijo Bongard en el comunicado. “Cuando terminan su trabajo después de siete días, son solo células muertas de la piel”.

“Estas son muy pequeñas, pero en última instancia, el plan es hacerlas escalar”, coautor Michael Levin, el director del Centro de Descubrimiento Allen en la Universidad de Tufts, le dijo a The Guardian . Se podrían construir con otras células, incluidos los vasos sanguíneos o las células nerviosas, para obtener capacidades cognitivas, pero eso no sucederá pronto.

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