Los científicos dicen que el nuevo cartílago artificial podría ser usado en las rodillas

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Un equipo de científicos puede haber encontrado finalmente una manera de reemplazar el cartílago de la rodilla después de las lesiones o el desgaste normal del envejecimiento.

El cartílago no puede crecer de nuevo, pero un nuevo material puede ser capaz de tomar su lugar. La clave es un hidrogel que sea a la vez fuerte y flexible para sobrevivir al abuso que sufre mientras amortigua las rodillas, ScienceAlert informes. Si el material se aprueba para su uso clínico, podría presentar una alternativa a las cirugías de reemplazo de rodilla mucho más invasivas, y a menudo de corta duración.

“Nos propusimos hacer el primer hidrogel que tiene las propiedades mecánicas del cartílago”, dijo el químico de la Universidad de Duke, Ben Wiley, en un comunicado de prensa.

El gel es una malla tejida de tres materiales diferentes que le ayudan a conservar su forma después de ser estirado, doblado y aplastado. Gracias a esas capas, el gel pudo soportar pruebas que incluyeron ser aplastado por un peso de 100 libras, arrancado y estirado 100.000 veces, y frotado contra el cartílago natural un millón de veces, según una investigación publicada en la revista Advanced Functional Materials en junio. El hidrogel era tan resistente como el cartílago natural, y más que un material sintético que ya se utiliza en algunas cirugías.

Como mínimo, el equipo tardaría tres años en pasar de estas pruebas de laboratorio a la aprobación reglamentaria que permitiría utilizar el gel en un entorno clínico. ScienceAlert informa que el equipo no sabe todavía si el material es tóxico para las células, pero espera comenzar pronto a experimentar con trasplantes de animales.

Futurismo.com

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