Los científicos extienden la vida útil de los gusanos en un 500 por ciento

Con una vida útil típica de solo tres a cuatro semanas, existe la posibilidad de que tenga leche en su refrigerador más antigua que el

Con una vida útil típica de solo tres a cuatro semanas, existe la posibilidad de que tenga leche en su refrigerador más antigua que el gusano promedio C. elegans .

Pero ahora, en un estudio publicado en la revista Cell Reports en julio, un equipo internacional de investigadores ha encontrado la manera de hacer que los gusanos vivan [ 19459008] cinco veces más . Eso sería equivalente a que un humano cumpla 400 años, y los científicos piensan que el nuevo estudio podría ser un paso importante en el camino para hacer de eso una realidad .

Primero, un poco de antecedentes biológicos: las moléculas dentro de las células forman vías de señalización para llevar a cabo diversas funciones celulares. Una molécula puede recibir una señal para hacer algo (dividir la célula, por ejemplo) y luego pasa esa señal a la siguiente molécula en la ruta, que la pasa a la siguiente, y así sucesivamente.

Investigaciones anteriores habían encontrado un vínculo entre dos vías de señalización en C. elegans, la vía de señalización de insulina y el objetivo de la vía de rapamicina, y el envejecimiento. Específicamente, los científicos descubrieron que la alteración de la vía anterior duplicó la vida útil de un gusano, mientras que la alteración de la segunda aumentó en un 30 por ciento.

Lógicamente, eso significa que alterar ambas vías debería aumentar la vida útil de los gusanos en un 130 por ciento. Pero como descubrieron los autores de este nuevo C. elegans, en realidad aumentó su vida útil en más del 500 por ciento.

“La extensión sinérgica es realmente salvaje”, dijo Jarod Rollins del Laboratorio Biológico MDI en un comunicado de prensa publicado recientemente . “El efecto no es uno más uno es igual a dos, es uno más uno es igual a cinco”.

Por supuesto, C. elegans está muy lejos de los humanos. Pero tienen muchos de los mismos genes que nosotros, que es una de las razones por las que son un elemento fundamental de la investigación sobre el envejecimiento. Y ahora que los científicos han descubierto una manera de extender dramáticamente la esperanza de vida de los gusanos, pueden aplicar el conocimiento a los humanos.

“A pesar del descubrimiento en C. elegans de las vías celulares que rigen el envejecimiento, no ha quedado claro cómo interactúan estas vías”, dijo el presidente del Laboratorio Biológico MDI Hermann Haller en el comunicado de prensa. “Al ayudar a caracterizar estas interacciones, nuestros científicos están allanando el camino para terapias muy necesarias para aumentar la esperanza de vida saludable para una población que envejece rápidamente”.

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Más sobre el envejecimiento : Un científico piensa que alguien vivo hoy Live to Be 1,000

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