Los científicos quieren un telescopio espacial plegable gigante para encontrar la Tierra 2.0

Hubble ¿Quién?

Los astrónomos de la NASA han propuesto construir un gigantesco telescopio espacial plegable para buscar nuevos exoplanetas.

El Observatorio Habitable de Exoplanetas – HabEx para abreviar – tendría un espejo de cuatro metros de ancho, en comparación con el telescopio espacial Hubble de 2.4 metros. Eso le otorgaría una mayor capacidad para observar y detectar mundos terrestres distantes, según un comunicado de prensa , y determinar mejor si pueden soportar la vida o incluso asentamientos humanos futuros .

Filtro de estrella

Lo que diferencia a HabEx de otros telescopios espaciales es una vela de 52 metros de ancho que puede usar para filtrar la luz de estrellas distantes.

Normalmente, esa luz evita que los astrónomos puedan ver exoplanetas que orbitan cerca, por lo que HabEx simplemente bloqueará las estrellas por completo al lanzar su vela hacia adelante mientras examina y toma imágenes del área circundante.

“Next Great Observatory”

HabEx es uno de los cuatro nuevos proyectos que la NASA propuso para ser el “próximo gran observatorio”, por lo que no hay garantía de que se financiará, según el lanzamiento. Pero si se selecciona sobre los demás, el telescopio espacial se financiará en 2021 y se lanzará en algún momento en la década de 2030.

Las otras tres propuestas también son misiones de búsqueda de exoplanetas, pero HabEx es la más barata entre ellas, una señal positiva de sus posibilidades de supervivencia dentro de la agencia espacial con poco efectivo .

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