Los datos revelan que el 40% de los suscriptores de Disney+ están en EE.UU.

Para aumentar los ingresos, Disney necesita aumentar la proporción en Europa y América Latina.

El servicio estrella de Disney, Disney+, se ha convertido rápidamente en el único competidor real de Netflix, con casi 100 millones de suscriptores en todo el mundo en 15 meses, la mitad de los que tiene Netflix en una década. Ahora, los datos internos obtenidos por The Information, de los que no se había informado anteriormente, muestran hasta qué punto Disney depende de Estados Unidos para conseguir suscriptores, lo que explica por qué la semana pasada intensificó sus esfuerzos para hacer programas originales en Europa.

Disney+ tiene actualmente algo menos de 40 millones de suscriptores en Estados Unidos, según una persona con conocimiento directo de las cifras internas, es decir, casi el 40% del total. Como Disney ha dicho que alrededor del 30% de sus suscriptores proceden de la India, la nueva cifra implica que Europa y América Latina representan menos de un tercio del total. En cambio, cerca de la mitad de los suscriptores de Netflix proceden de esos mercados. Un portavoz de Disney no quiso comentar las cifras de Estados Unidos.

El Takeaway

Los nuevos datos sobre el número de suscriptores de Disney+ muestran que el 70% procede de Estados Unidos e India. Para aumentar los ingresos, Disney necesita aumentar la proporción en Europa y América Latina.

La contratación de más personas en Europa y América Latina es clave para que Disney pueda convertir Disney+ en un negocio rentable, lo que será vital en los próximos años, ya que sus redes de televisión tradicionales siguen disminuyendo por el corte de cable y la erosión de los ingresos por publicidad en televisión. El éxito del streaming de Disney ha impulsado un enorme repunte de las acciones de la compañía, que han subido un 60% en los últimos cuatro meses, a pesar de que la pandemia ha provocado un fuerte descenso de sus beneficios en los últimos trimestres.

Disney ha dicho a los inversores que espera que Disney+ alcance entre 230 y 260 millones de suscriptores en todo el mundo para 2024, de los cuales entre el 30% y el 40% procederán de la India. Pero es probable que los ingresos de la India no sigan el ritmo del número de abonados. En ese país, Disney opera una versión más barata de Disney+ con la marca de Hotstar, un servicio de streaming más antiguo que Disney obtuvo cuando adquirió los activos de entretenimiento de 21st Century Fox. Las personas que se inscriben en la India sólo generan ingresos de unos 70 céntimos al mes de media, frente a los más de 5 dólares de los estadounidenses y europeos, según calcula The Information a partir de los datos revelados por Disney.

Esto significa que Disney+ podría tener que generar la mayor parte de sus ingresos a partir de sólo dos tercios de sus suscriptores. Y no está claro el crecimiento que está experimentando en EE.UU. Disney no ha desglosado las cifras de suscriptores de Disney+ por países.

Ritmo de crecimiento en EE.UU.

Los datos internos sugieren que Disney+ sumó al menos 12 millones de suscriptores en Estados Unidos en los últimos 12 meses, según lo que la compañía ha revelado públicamente. A principios de febrero de 2020, Disney dijo que el servicio tenía 28,6 millones de suscriptores. En ese momento, sólo estaba disponible en EE.UU. y en cuatro países con poblaciones más pequeñas, como Canadá y los Países Bajos, lo que sugiere que EE.UU. probablemente representaba la gran mayoría del total. El pasado mes de marzo se amplió a Europa occidental y a finales del año pasado a América Latina.

El año pasado fue un momento de auge para el mercado de streaming, ya que la gente, encerrada en casa a causa de la pandemia, se apuntó a las nuevas ofertas de streaming como forma barata de entretenimiento. Incluso Netflix, que empezó el año con unos 67 millones de suscriptores en Norteamérica, vio cómo se aceleraba su crecimiento.

La cuestión ahora es si Disney puede mantener el mismo ritmo de crecimiento en Estados Unidos, sobre todo porque está subiendo el precio de Disney+ a 7,99 dólares al mes desde los 6,99 dólares de marzo. Este precio sigue siendo muy inferior al de Netflix, cuyo servicio más popular cuesta 13,99 dólares, y es aproximadamente la mitad de lo que cuesta HBO Max, de WarnerMedia. Pero dado lo saturado que está el mercado, cualquier aumento de precio podría hacer que los consumidores se lo pensaran dos veces antes de suscribirse.

Aunque Disney+ ha disfrutado de un rápido crecimiento en Estados Unidos -el servicio contrató a más de 10 millones de suscriptores en su primer día, en noviembre de 2019-, se ha enfrentado durante mucho tiempo a la cuestión de la rapidez con la que crecería una vez que hubiera captado a los superfieles de Disney. Un factor que afecta al crecimiento es que la programación de Disney+ es más reducida que la de otros servicios de streaming de masas. Disney+ pone un gran énfasis en los programas familiares y en franquicias como Marvel y Star Wars. Disney ha evitado los programas que eran apropiados sólo para el público adulto, poniéndolos en su servicio Hulu. Pero los ejecutivos han debatido la posibilidad de incluir una gama más amplia de programas en el servicio.

Disney ha empezado a revelar sus planes para atraer más suscriptores de streaming en Europa. La semana pasada anunció una lista de 10 proyectos realizados por productores de países como Francia, Italia y Alemania. Las series aparecerán tanto en Disney+ como en Star, el canal de streaming recién lanzado que sirve de centro de Disney para programas y deportes más orientados a los adultos fuera de EE.UU. (Dentro de EE.UU., Disney también opera Hulu, que emite muchos programas orientados a los adultos, y lo vende como un paquete con Disney+ y su servicio de streaming de deportes ESPN+ a un precio reducido).

Los ejecutivos de Disney están comercializando y distribuyendo la aplicación Star de diferentes maneras en distintos países. En Europa, Canadá, Australia y Nueva Zelanda, Disney está añadiendo Star como una pestaña dentro de la aplicación Disney+, mientras que en América Latina, está ofreciendo Star como una aplicación independiente. La aplicación Star en América Latina se lanzará este mes de junio.

Esto refleja el estudio de mercado que la compañía realizó para determinar el mejor enfoque en esas regiones, según una persona familiarizada con la situación.

El impacto de “Mulan”

Disney ya tiene algunos indicios de qué tipo de contenidos atraen -y no atraen- a los suscriptores. Una de las estrategias que parece haber fracasado a la hora de atraer a los nuevos suscriptores fue la de utilizar el servicio para ofrecer un acceso exclusivo, pero caro, a las nuevas películas. El año pasado, cuando la pandemia había cerrado las salas de cine, Disney estrenó su película de gran presupuesto “Mulan” en exclusiva para los suscriptores de Disney+, pero exigiendo el pago de 30 dólares adicionales. El objetivo era conseguir nuevos suscriptores, pero también generar ingresos adicionales para la película.

La iniciativa tuvo un éxito desigual. “Mulan” recaudó unos 90 millones de dólares en las dos primeras semanas a través de Disney+ entre los suscriptores que pagaron para acceder a la película antes de tiempo, según una persona con conocimiento de la cifra. Pero los ejecutivos de Disney se mostraron decepcionados con el número de nuevos suscriptores que se apuntaron al acceso anticipado de “Mulan”, dijo esta persona. No obstante, la compañía volverá a probar esta estrategia el mes que viene con su próxima película “Raya y el último dragón”, que se estrenará simultáneamente en los cines y en streaming en Disney+ por un precio de 30 dólares.

Mientras tanto, la película de Pixar “Alma”, estrenada en Disney+ de forma gratuita para los suscriptores el pasado diciembre después de que Disney la retirara de los cines, tuvo mucho más éxito. La película consiguió uno de los mayores números de suscriptores de todos los estrenos de Disney+, según una persona con conocimiento del asunto. Esto sugiere que la gente está dispuesta a inscribirse para ver una nueva película si forma parte del precio de la suscripción regular. (“Alma” también puede haber obtenido mejores resultados porque la compañía lanzó Disney+ en toda América Latina un mes antes del estreno de la película).

Esto podría presionar a Disney para que ponga más estrenos gratuitos en Disney+ para impulsar más suscripciones. Es un modelo con el que su competidor WarnerMedia está experimentando este año lanzando todas sus películas de gran presupuesto en su servicio de streaming, HBOMax, al mismo tiempo que van a los cines.

De los contenidos que ven actualmente los suscriptores de Disney+, el más popular en términos de tiempo de visionado es la longeva comedia de Fox “Los Simpson”, según una persona familiarizada con el asunto. Esto refleja probablemente el gran número de episodios, ya que la serie lleva 31 temporadas. Este éxito también demuestra que la decisión de Disney de gastar 71.000 millones de dólares para adquirir activos clave de 21st Century Fox -un acuerdo que ha tenido un éxito desigual en otros aspectos- ha sido clave para reforzar la oferta de Disney+.

Pero los programas originales de la compañía también han sido un éxito entre el público internacional. La serie semanal de Disney+ “WandaVision”, que ha tenido mucha repercusión en Estados Unidos, ha suscitado un interés similar en todo el mundo por parte de la actual base de suscriptores de la aplicación, dijo una persona con conocimiento de los datos.


Wayne Ma es un periodista que cubre la tecnología estadounidense en Asia, desde la cadena de suministro de Apple hasta las operaciones de Facebook y Google en la región. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal. Reside en Hong Kong y se le puede encontrar enTwitter @waynema.
Tom Dotan se incorporó a Information en 2014 para cubrir los negocios de medios de comunicación, publicidad y vídeo en streaming. Tiene su sede en San Francisco y se le puede encontrar en Twitter @cityofthetown.

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