Los eslabones perdidos para calificar el EV de Harley Davidson

Mientras Harley Davidson ronda el primer año en su debut eléctrico, todavía estamos hablando de cómo evaluar el pivote EV de la compañía.   El

Mientras Harley Davidson ronda el primer año en su debut eléctrico, todavía estamos hablando de cómo evaluar el pivote EV de la compañía.

El símbolo estadounidense de gas, cromo y acero lanzó su primera motocicleta eléctrica de producción, la LiveWire el otoño pasado. La máquina de $ 29,799 es la primera en una futura línea de vehículos eléctricos planeada por Harley-Davidson, que abarca motocicletas, bicicletas y scooters.

El LiveWire comenzó a enviarse a los distribuidores el 27 de septiembre. Está destinado a complementar, no reemplazar, las motocicletas de crucero de combustión interna premium de Harley-Davidson.

El LiveWire ha recibido críticas en su mayoría positivas de incondicionales de motocicletas sobre diseño, características y rendimiento. Sin embargo, faltan dos cosas para ofrecer una calificación inicial en la primera e-moto de producción de Harley Davidson y el compromiso general con la electricidad.

La compañía necesita publicar datos de ventas específicos de EV y decirnos qué sigue en su línea de alimentación por voltaje.

Siete meses después del debut de LiveWire, se ha especulado mucho sobre cómo le fue a la motocicleta en el mercado, particularmente con un precio justo por debajo de Tesla Modelo 3.

Como empresa que cotiza en bolsa, esperaba que Harley ofreciera datos EV en su fin de año y en el primer trimestre de 2020.

Softail Slim de Harley Davidson, Créditos de imagen: Harley Davidson

No vimos eso. Los informes de HD sobre las ventas de motocicletas no incluyen una línea separada para electricidad. En cambio, las unidades LiveWire vendidas se pliegan en las estadísticas “Cruiser” de Harley que incluyen unos 16 modelos de motocicletas diferentes en las líneas Softtail y CVO de HD. A partir de los números, es evidente que las ventas en esa categoría cayeron para Harley Davidson en 2019, pero no es posible saber cómo fue el debut de Harley EV en los pisos de ventas.

Lo verifiqué con un portavoz de Harley Davidson, quien confirmó que la compañía no ha publicado ningún dato de ventas específico de LiveWire de ninguna forma.

Fuente: Resultados financieros del cuarto trimestre y año completo de Harley Davidson 2019

Sin esta información, tenemos que especular a partir de comentarios incompletos del concesionario que se han llegado a presionar, incluyendo una pieza de Reuters de octubre que fija LiveWire como un “fracaso” con los compradores. Para ser justos, es difícil encontrar estadísticas confiables de ventas de motocicletas electrónicas en cualquier lugar, ya que la principal fuente de datos en los EE. UU., El Consejo de la Industria de Motocicletas , no los recopila ni los publica.

Pero Harley Davidson podría y debería darle al público un mejor punto de referencia sobre el progreso de sus productos eléctricos al lanzar estadísticas de ventas específicas de EV.

El movimiento para crear una línea de movilidad eléctrica ha sido audaz para la compañía con sede en Milwaukee, que está inmersa en la tradición de crear dos ruedas de combustión interna claramente ruidosas, potentes desde 1903.

Con el debut de LiveWire, Harley Davidson se convirtió en el primero de los grandes fabricantes de gas en ofrecer una motocicleta eléctrica legal para la venta en los Estados Unidos

La mudanza es una necesidad para la compañía, que como la mayoría de la industria de motocicletas en los Estados Unidos, ha estado desangrando los ingresos y los compradores más jóvenes durante años.

La industria de motocicletas de EE. UU. ha estado en muy mal estado desde la última recesión . Las nuevas ventas cayeron aproximadamente un 50% desde 2008, con fuertes caídas en la propiedad de todos los menores de 40 años, y nunca se han recuperado.

Pantalla de concepto eléctrico Harley Davidson en 2019, Créditos de imagen: Jake Bright / TechCrunch

Los ejecutivos de Harley Davidson han hablado sobre LiveWire y toda la línea de productos EV planificada de la compañía, como algo para reiniciar HD con una generación más joven en la era de la movilidad bajo demanda.

Si bien Harley dio el salto a los fabricantes de motocicletas tradicionales, como Honda y Kawasaki, definitivamente no está solo en el espacio eléctrico de dos ruedas.

HD ingresó a la arena EV con la competencia de varias nuevas empresas de e-moto que intentan convertir a los conductores de gas en eléctricos y atraer a una generación más joven de compradores al motociclismo.

Uno de los líderes es la startup de California Zero Motorcycles, con 200 distribuidores en todo el mundo. Zero presentó un competidor LiveWire el año pasado, el SR / F de $ 19K, con un rango de ciudad de 161 millas, capacidad de carga de una hora y una velocidad máxima de 124 mph. La Energica de Italia está expandiendo la distribución de sus motos electrónicas de alto rendimiento en los Estados Unidos

Y la startup canadiense, Damon Motors , estrenó su Hypersport de $ 24K a 200 mph este año, que ofrece tecnología patentada de seguridad y ergonomía para posiciones de conducción ajustables y detección de punto ciego.

Harley Davidson, las nuevas empresas de e-moto y todos los grandes fabricantes ahora enfrentan incertidumbre creciente sobre el apetito de compra de motocicletas que podrían persistir en 2020, y más allá, dado el entorno económico creado por COVID- 19 pandemia.

Este mes, Harley Davidson nombró a un nuevo CEO, Jochen Zeitz , para dirigir la compañía hacia el futuro. En la llamada de ganancias del primer trimestre del mes pasado, Zeitz no ofreció mucha información sobre las ventas o el futuro de EV de HD, excepto para decir: “También seguimos comprometidos a … avanzar en nuestros esfuerzos en electricidad”.

Sin saber cómo le fue a LiveWire en la última prueba del producto, haciendo que la gente renuncie a dinero para comprarlo, hay algunos comentarios de tarjeta de puntuación para registrarse en el debut eléctrico de Harley.

Para comenzar con lo negativo, la compañía realmente perdió la marca en el precio de $ 29K. El mensaje sobre el precio y la ubicación del producto ha cambiado un poco desde que comencé a hablar con HD en LiveWire. En julio de 2019, los ejecutivos de Harley dieron al jingle del “producto premium” cómo el precio de $ 30K era justificable sobre ofertas de e-moto comparables, como el SR / F de Zero, con un precio de $ 10,000 menos.

Más recientemente, un portavoz de Harley Davidson comentando los antecedentes, describió el LiveWire como un producto de halo , más un modelo que llama la atención y no tiene un precio para el mercado masivo. Cualquiera que sea el precio real del EV, el consenso de casi todas las personas con las que he hablado en LiveWire es que tenía un precio demasiado alto.

En el lado positivo, Harley Davidson logró muchos factores importantes en su debut eléctrico. La compañía tenía la difícil tarea de crear algo que uniera dos mundos, al menos en atributos y respuesta pública. Dejando de lado el precio, la bicicleta tuvo que verificar las características y el rendimiento como un entrante legítimo de motocicleta electrónica. LiveWire también tuvo que pasar la prueba de olfateo con la clientela existente de Harley, quienes son leales a los cruceros de cromo y acero y no son exactamente los tipos Tesla, EV.

Créditos de imagen: TechCrunch

Dejando de lado el precio y los números de ventas desconocidos, diría que Harley Davidson logró ambos. Pasé un día probando el LiveWire de 105 caballos de fuerza en una pista y molestando a los ingenieros de HD en todas las características de la bicicleta, incluido su alcance y tiempo de carga. En general, me pareció un paquete sólido en cuanto a rendimiento, diseño y especificaciones clave. La mayoría de la prensa de motocicletas ha estado de acuerdo.

HD también logró diseñar una motocicleta eléctrica de una manera Harley Davidson, incluido el diseño y la creación de un sonido distinto pero sutil para su EV. Le mostré algunas fotos de LiveWire a mi abuelo, un jinete leal de Harley desde los años 50, y respondió favorablemente, diciendo que le encantaría probar una. Entonces, el debut eléctrico de HD despertó el tipo correcto de respuesta y entusiasmo con las multitudes correctas. Eso es algo sobre lo que construir.

Lo que HD tiene que ver ahora con su programa eléctrico es mostrarnos qué sigue. Y cualquiera que sea el lanzamiento de la compañía, debe atraer y vender a un público más amplio, incluidos los millennials.

Podría imaginar el próximo lanzamiento del producto EV de la compañía, que incluye una oferta de scooter, registrar a Harley en el espacio de movilidad urbana, y una motocicleta eléctrica asequible con un atractivo más amplio para el mercado.

Conceptos de Harley Davidson EV, Créditos de imagen: Harley Davidson

¿Y cuál podría ser la próxima motocicleta eléctrica de Harley? Lo veo como algo con un precio de alrededor de $ 10K, más liviano y más accesible para los ciclistas principiantes que el LiveWire de 549 libras, la nube y la aplicación conectada con al menos 100 millas de alcance y un tiempo de carga de 30 a 40 minutos. Un rastreador de estilo EV que canaliza a los corredores de pista plana de Harley , con cierta capacidad todoterreno, también podría ayudar a HD a dar en el blanco. Harley lanzó una maqueta en este sentido, en sus conceptos EV el año pasado.

Por supuesto, hacer las cosas bien en cuanto a especificaciones, estilo y precio será aún más crítico para Harley Davidson en el entorno económico de COVID-19, donde el apetito por cosas como las motocicletas será más conservador en el futuro previsible.

LiveWire de Harley-Davidson dio el compromiso de la compañía con la credibilidad eléctrica, pero la próxima ronda de vehículos eléctricos de dos ruedas de la compañía, y la respuesta del mercado, nos dirá más sobre la relevancia de HD en el mundo de la movilidad del siglo XXI.


Jake Bright
TC

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