Los ingresos de ByteDance se duplicaron con creces en 2020

Los ingresos de ByteDance el año pasado se duplicaron con creces hasta alcanzar los 37.000 millones de dólares

Se podría pensar que ByteDance, propietaria de TikTok, tuvo un año difícil en 2020, ya que el presidente Trump intentó prohibir TikTok y la India dio ese paso. Pero nada de eso le importó al negocio real de ByteDance, que creció como la espuma.

Los ingresos de ByteDance el año pasado se duplicaron con creces hasta alcanzar los 37.000 millones de dólares, según personas conocedoras del asunto, ya que el fuerte crecimiento de las ventas de publicidad de sus aplicaciones chinas compensó cualquier impacto de la prohibición de TikTok en la India y la amenaza de prohibición en Estados Unidos. Y no fue sólo la línea superior la que creció: La empresa también generó más de 7.000 millones de dólares en beneficios operativos el año pasado, según dos de las personas citadas, frente a los menos de 4.000 millones del año anterior.


El Takeaway

– Los ingresos y los ganancias de ByteDance crecieron mucho en 2020
– La empresa busca nuevas fuentes de ingresos en casa
– ByteDance ha dicho a los inversores que podría salir a bolsa este año

El rápido crecimiento de los ingresos es una de las razones por las que la valoración de la empresa tecnológica con sede en Pekín se duplicó con creces hasta alcanzar los 180.000 millones de dólares tras su última ronda de financiación de 5.000 millones de dólares el mes pasado, lo que la convierte, con diferencia, en la empresa tecnológica privada con respaldo de riesgo más valorada del mundo. El crecimiento continuo de ByteDance será fundamental para su esperada oferta pública inicial. La empresa ha dicho a algunos inversores que la salida a bolsa podría producirse este mismo año.

Aunque ByteDance aún no ha decidido sus planes de cotización, la empresa ha considerado la posibilidad de sacar a bolsa primero sus negocios con sede en China, por separado de sus negocios en el extranjero, como TikTok, que podrían salir a bolsa más tarde. Entre los inversores actuales de ByteDance se encuentran Sequoia Capital, General Atlantic, Coatue Management, KKR y SoftBank.

ByteDance obtiene la mayor parte de sus ingresos vendiendo publicidad en sus aplicaciones chinas, como la aplicación de vídeos cortos Douyin -que tuvo 600 millones de usuarios activos diarios el año pasado, según la empresa- y la aplicación de agregación de noticias Toutiao.

Los ingresos procedentes de Estados Unidos, el mercado publicitario más rico del mundo, siguen siendo una pequeña fracción de la cifra total de la empresa. Pero TikTok sigue siendo popular y hasta ahora ha ganado las luchas judiciales para bloquear la prohibición que lanzó la Casa Blanca de Trump. Sigue sin estar claro si el gobierno de Biden seguirá el camino marcado por el anterior presidente Trump, que ordenó que ByteDance se deshiciera del negocio de TikTok en Estados Unidos. Para cumplir con esa orden, ByteDance acordó vender una participación minoritaria en TikTok a Oracle y Walmart.

El valor de ByteDance aumentaría si el presidente Biden desistiera de ese empeño, permitiendo que ByteDance conservara la totalidad de TikTok.

Valoración más que duplicada

El crecimiento de 2020 significa que los ingresos de ByteDance se han más que cuadruplicado en los últimos dos años. Los ingresos de 37 mil millones de dólares del año pasado -que son antes de deducir las comisiones pagadas a las agencias de publicidad- se comparan con los 17 mil millones de dólares de 2019, según las personas. Los ingresos de la compañía en 2018 fueron de menos de 8.000 millones de dólares.

Dado ese reciente crecimiento, los inversores de ByteDance dicen que consideran que la empresa está significativamente infravalorada en su reciente valoración de 180.000 millones de dólares en comparación con los gigantes tecnológicos mundiales que cotizan en bolsa. Los ingresos de ByteDance en 2020 son aproximadamente la mitad de los ingresos anuales de Facebook en 2019. Y el beneficio operativo de la empresa china en 2020 es casi un tercio del beneficio operativo de Facebook en 2019. Pero la capitalización de mercado actual de Facebook es de más de 780.000 millones de dólares, más de cuatro veces superior a la valoración de ByteDance.

Una comparación más cercana es la aplicación china de vídeos cortos Kuaishou, que pretende recaudar 5.400 millones de dólares en una OPV que podría valorarla en hasta 60.000 millones de dólares. Kuaishou, uno de los principales competidores nacionales de Douyin, de ByteDance, tuvo unos ingresos de 25.000 millones de yuanes (3.900 millones de dólares) en el primer semestre del año pasado y unas pérdidas operativas de 7.600 millones de yuanes (1.200 millones de dólares), según su expediente de salida a bolsa.

Diversificación

El auge de ByteDance ha reconfigurado el mercado chino de la publicidad digital, antes dominado por Alibaba, Baidu y Tencent. ByteDance ya ha superado a Tencent y Baidu y se ha convertido en la segunda plataforma de publicidad digital de China, después de Alibaba, según informan los medios locales.

La gran pregunta para ByteDance es si sus ingresos publicitarios procedentes de las aplicaciones chinas pueden seguir creciendo este año con la misma rapidez que el año pasado, y en qué momento sus otras fuentes de crecimiento de usuarios e ingresos ganarán tracción.

Mantener un crecimiento sólido en China es crucial. India, que era el mayor mercado de TikTok en cuanto a usuarios, prohibió la aplicación en junio, junto con docenas de otras aplicaciones chinas, tras una mortal disputa fronteriza entre ambas naciones. Como las tensiones políticas entre India y China persisten, no está claro que TikTok pueda volver a operar en India.

Para crear nuevas e importantes fuentes de crecimiento, ByteDance ha lanzado nuevos negocios en el comercio electrónico, la educación, los juegos en línea y la sanidad. Algunos vídeos de Douyin, por ejemplo, permiten a los espectadores hacer clic en los botones de compra y realizar adquisiciones. ByteDance también está tratando de averiguar cómo convertir TikTok en una plataforma de comercio electrónico.

Los directivos de ByteDance consideran que la educación es una de las mayores oportunidades de la empresa. Además de operar una amplia gama de aplicaciones educativas en línea, también se está expandiendo hacia el hardware diseñado para fines educativos. En octubre, la empresa lanzó en China una lámpara de escritorio inteligente equipada con una pantalla que ayuda a los niños a hacer sus deberes. Las cámaras integradas en la lámpara permiten a los padres vigilar a sus hijos y comprobar sus deberes a distancia a través de una aplicación móvil.

Algunos de los nuevos negocios de ByteDance han fracasado. La empresa, por ejemplo, lanzó su propio teléfono inteligente a finales de 2019 tras adquirir patentes y empleados de un fabricante chino de teléfonos móviles llamado Smartisan. Pero el teléfono, que venía con Douyin y otras aplicaciones precargadas, fracasó y la compañía a principios de este mes cerró su negocio de teléfonos.


Juro Osawa

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