¿Los LED causan presidentes naranjas?

¿Recuerdas las luces incandescentes? Se han eliminado en gran medida debido a su horrendo baja eficiencia , menos del 5 por ciento. Las bombillas incandescentes se clasifican según la cantidad de energía eléctrica que utilizan, como 60 vatios o 100 vatios. Pero la mayor parte de ese poder se convierte en energía térmica, no en luz. Por supuesto, si está intentando calentar las cosas, como en el antiguo Horno Easy-Bake, son geniales.

Afortunadamente hay alternativas. Durante un tiempo, las bombillas fluorescentes compactas fueron la opción principal, pero los compradores se quejaron de su efecto . Hoy en día la mayoría de las personas usan LEDs. Son mucho más eficientes que las bombillas tradicionales, y la calidad de la luz es mejor que las lámparas fluorescentes compactas, pero no todos son fanáticos. El presidente Trump, por ejemplo, dice que estas luces nuevas lo hacen ver naranja . ¿Podría estar en lo cierto? Vamos a averiguar.

Dos formas de hacer luz

¿Qué tal un repaso rápido sobre cómo funcionan estas diferentes luces ? La incandescente es la luz más simple que puedes hacer. Básicamente es un alambre de tungsteno en un recipiente de vidrio. Cuando pasa una corriente eléctrica a través del cable, se calienta lo suficiente como para brillar. Si el cable estuviera expuesto al aire, se quemaría y rompería, por eso está sellado en una bombilla. Pero eso es todo. El problema es que, debido a que produce luz en función de su temperatura, la mayor parte de la energía que utiliza se pierde en forma de calor.

Ahora para el LED o diodo emisor de luz. (A menudo digo “luz LED”, lo que admito es redundante). Estos crean luz con un dispositivo de estado sólido. Un material semiconductor contiene una brecha de energía de electrones. Cuando una corriente pasa a través de esta brecha, produce una longitud de onda particular, por lo tanto, un color particular, de luz. Eso es una simplificación excesiva, pero está bien por ahora.

Pero, ¿cómo se hace la luz blanca? Hay dos opciones Primero, podría tener tres LED: rojo, verde y azul. Combine estos y obtendrá luz blanca (más sobre esto a continuación). En segundo lugar, puede hacer un LED ultravioleta con un revestimiento fluorescente. La luz ultravioleta excita los electrones en el recubrimiento para producir muchos colores diferentes de luz. Así es como funcionan los tubos fluorescentes antiguos, excepto que la luz UV es producida por LED en lugar de un gas excitado.

Para ver cuánto mejor es un LED que un simple incandescente antiguo, aquí hay dos imágenes. La superior, tomada con una cámara normal, muestra cuánta luz visible emite cada una, bastante similar. La inferior es una imagen térmica tomada con una cámara infrarroja.

Ilustración: Rhett Allain

 

Rhett Allain is an Associate Professor of Physics at Southeastern Louisiana University. He enjoys teaching and talking about physics. Sometimes he takes things apart and can’t put them back together.