Los opositores de la Airbnb llevan la lucha a la SEC antes de la IPO

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Docenas de grupos de viviendas asequibles y organizaciones comunitarias que han acusado durante mucho tiempo a la Airbnb de agravar la escasez de viviendas están llevando sus quejas a los reguladores financieros de los Estados Unidos justo cuando el gigante de los alquileres a corto plazo se prepara para salir a la luz pública.

En una carta a la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos vista por The Information, los grupos se quejan de que Airbnb no ha cumplido con las normas que limitan los alquileres a corto plazo en muchas ciudades. Sostienen que Airbnb debería estar obligada a revelar más información a los inversores acerca de cuántos alquileres en su sitio son administrados por administradores de propiedades profesionales. Los grupos afirman que estos gerentes están desviando apartamentos de los mercados de viviendas residenciales en París, Nueva York y otras grandes ciudades.

El Takeaway

– Los grupos de vivienda envían una carta a la SEC sobre las prácticas de Airbnb
– La queja marca una nueva salva en la lucha contra el sitio de alquiler
– La carta pide más información sobre la vulnerabilidad de la reglamentación

Mientras que los activistas de la vivienda han luchado con Airbnb durante años por el impacto del sitio de viajes en los mercados de alquiler urbano, la próxima oferta pública inicial de Airbnb ha dado a los grupos una nueva vía de protesta. Sostienen que las restricciones reglamentarias impuestas a Airbnb entrañan riesgos para su negocio que deberían divulgarse ampliamente a los posibles inversores en los mercados públicos.

Airbnb no hizo comentarios para este artículo.

Los firmantes de la carta incluyen más de 40 grupos de ciudades de Europa, América del Norte y Australia. Algunas organizaciones, como Sharebetter SF, Keep Neighborhoods First en Los Angeles y Fairbnb en Canadá, tienen vínculos con hoteles o sindicatos de hoteles, que compiten con Airbnb por los clientes. Otras son grupos de derechos de los inquilinos, como la Community Action Tenants Union en Dublín (Irlanda).

En la carta, que se envía hoy, se pide a los organismos reguladores que exijan a Airbnb que revele los ingresos que obtiene de los operadores comerciales, que son los anfitriones que tienen más probabilidades de gestionar grandes grupos de listados. Los datos podrían mostrar qué parte del inventario de Airbnb podría verse afectada si más ciudades cambian sus normas o hacen cumplir enérgicamente las existentes.

La carta llega en un momento delicado para la compañía, sirviendo como recordatorio de que los riesgos para el negocio de Airbnb van más allá del impacto de la pandemia del coronavirus en el turismo mundial. El mes pasado, Airbnb dijo que había archivado confidencialmente para hacerlo público, poniéndolo en camino para una IPO este otoño.

La compañía está segura de establecer los factores de riesgo regulatorio en sus presentaciones financieras antes de la IPO, y muy bien podría proporcionar la información que los firmantes de la carta están buscando. Airbnb ha logrado eludir muchas propuestas de normas locales que serían onerosas para su negocio, como la prohibición total de alquileres a corto plazo o la estricta aplicación de límites en el número de noches que la gente puede poner en la lista de sus casas.

La compañía ha resuelto, por el momento, una larga disputa en Nueva York cuando resolvió una demanda con la ciudad en junio. El acuerdo podría tener un impacto en los negocios de Airbnb allí, al menos a corto plazo. Airbnb y otras plataformas de alquiler a corto plazo tendrán que compartir información con las autoridades de la ciudad sobre las direcciones de muchos anfitriones y cuántas noches se reservan, lo que permitirá a los reguladores reprimir más fácilmente los alquileres a tiempo completo de apartamentos que violen las normas.

Pero podrían surgir más problemas. Ciudades como Boston, Los Ángeles y San Diego han promulgado recientemente leyes que facilitan la vigilancia de los alquileres ilegales. Ciudades europeas como Praga, un popular destino turístico, también se han movido para frenar los alquileres a corto plazo recientemente.

Airbnb, mientras tanto, ha estado tratando de demostrar a los reguladores que está más dispuesto a compartir datos, eliminar los listados ilegales y bloquear a los anfitriones de tomar nuevas reservas si las autoridades gubernamentales lo dicen. La compañía se está preparando para desplegar nueva tecnología para dar a las ciudades acceso a datos sobre la actividad de alquileres a corto plazo, dijo una persona familiarizada con el asunto. No se pudo conocer la naturaleza exacta del producto.

La compañía también ha tratado de argumentar que una mayor regulación no necesariamente perjudica su negocio. Airbnb tuvo que eliminar miles de listados en San Francisco en 2017 después de resolver una demanda que había presentado contra la ciudad. Muchos de los listados eliminados nunca habían sido reservados de todos modos, según la compañía, y el valor total de las reservas en San Francisco se mantuvo estable en 2018 porque los anfitriones aumentaron el número de noches que reservaron.

Los grupos activistas que se oponen a Airbnb pintan una imagen falsa del impacto del sitio en las ciudades, ha argumentado la compañía. Airbnb dijo que el año pasado recaudó y remitió 2.000 millones de dólares en ingresos fiscales para los gobiernos locales durante su historia, e impulsó otros gastos de turismo a las ciudades. En una entrevista con The Information en junio, el jefe de políticas de Airbnb, Chris Lehane, describió los esfuerzos de la empresa por trabajar en colaboración con los gobiernos municipales. Airbnb, dijo, fue el único sitio de alquiler a corto plazo que impidió que la gente hiciera reservas en el punto álgido de la pandemia en el Reino Unido y México, ya que esos gobiernos trataron de limitar los viajes de entrada.

“Creo que ha sido un momento de restablecimiento para mostrar a los gobiernos que están tratando de trabajar con ellos”, dijo Lehane.

Cory Weinberg
Via The Information

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