Los senadores proponen $ 1B para superar a Huawei en 5G. Eso es pequeño Cambio

Un grupo bipartidista de senadores presentó el martes un proyecto de ley diseñado para dar al gigante chino de telecomunicaciones Huawei más competencia en el mercado de equipos 5G al inyectar más de $ 1 mil millones en investigación y desarrollo relacionados con 5G. Si bien los fondos podrían ser una bendición para las empresas más pequeñas, es insignificante en comparación con lo que las industrias de telecomunicaciones e inalámbricas ya gastan en I + D.

El proyecto de ley no menciona Huawei por su nombre, pero los copatrocinadores del proyecto dejaron en claro que Huawei estaba en sus mentes. El gobierno de EE. UU. Ha estado preocupado por mucho tiempo de que la compañía pueda construir puertas traseras para el gobierno chino en sus productos. La presión del gobierno de los EE. UU. Ha impedido que los principales operadores usen equipos de Huawei en las redes de los EE. UU., Y la Comisión Federal de Comunicaciones efectivamente prohibió a operadores más pequeños el uso de los equipos de la compañía también. Pero Huawei sigue siendo el mayor proveedor mundial de equipos de telecomunicaciones, por delante de Ericsson de Suecia y Nokia de Finlandia .

El proyecto de ley destaca las preocupaciones constantes de que las empresas chinas dominarán el mercado de equipos de infraestructura 5G, dejando a los operadores en los Estados Unidos y otros lugares con pocas opciones.

“Cada mes que EE. UU. No hace nada, Huawei se prepara para convertirse en el proveedor global más barato, rápido y ubicuo de 5G, mientras que las empresas y los trabajadores estadounidenses y occidentales pierden participación de mercado y empleos “, dijo en un anuncio el senador Mark Warner (D-Virginia), copatrocinador del proyecto de ley. Otros copatrocinadores del Senado incluyen Marco Rubio (R-Florida), Bob Menéndez (D-New Jersey) y Richard Burr (R-North Carolina).

Una nota del Consejo de Seguridad Nacional filtrada en 2017 propuso una red 5G nacionalizada en los EE. UU. Que arrendaría capacidad inalámbrica a operadores privados. Según la propuesta, el gobierno compraría equipos de compañías en los Estados Unidos u otros proveedores confiables para ayudar a asegurar que los equipos de telecomunicaciones no chinos sigan siendo competitivos en el mercado. La sugerencia fue criticada por críticos de ambos partidos políticos, y la administración Trump dijo que nunca se consideró en serio. Sin embargo, la Casa Blanca bloqueó al fabricante de chips Broadcom, con sede en Singapur, de adquirir el fabricante estadounidense de chips Qualcomm , que diseña módems inalámbricos utilizados en teléfonos 5G y otros equipos, citando temores de que la adquisición haga que Qualcomm, con sede en San Diego menos competitivo a nivel mundial

El proyecto de ley del martes hace eco de esas preocupaciones, pero no llega a crear una red de propiedad del gobierno. En cambio, el proyecto de ley propone reservar al menos $ 750 millones para subvenciones para subsidiar la investigación y el desarrollo en tecnología 5G. También proporcionaría $ 500 millones que el secretario de Estado podría dispensar para “apoyar el desarrollo y la adopción de tecnologías de telecomunicaciones seguras y confiables” en todo el mundo. El financiamiento provendría de subastas realizadas por la FCC por los derechos de uso de partes del espectro inalámbrico.

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Aún así, el gasto no comienza a igualar los esfuerzos de I + D de otras compañías. Huawei invirtió $ 15.3 mil millones en investigación y desarrollo en 2018, según Bloomberg . El gigante estadounidense de equipos de red Cisco gastó $ 6.37 mil millones ese año, Qualcomm gastó $ 5.48 mil millones , Nokia gastó $ 5.46 mil millones , y Ericsson gastó $ 4.48 mil millones . Mientras tanto, los investigadores de la Universidad de Nueva York ya están trabajando en tecnologías que podrían apuntalar las redes de sexta generación .

También palidece en comparación con el gasto gubernamental existente en redes de banda ancha, como el Rural Digital Opportunity Fund de la FCC , que gastará $ 20.4 mil millones en 10 años.

Las redes 5G ya se están desplegando en los Estados Unidos y el mundo , especialmente en Corea del Sur y China. La red de T-Mobile ya está disponible para la mayoría de la población de EE. UU., Aunque admite que sus velocidades son solo un 20 por ciento más rápidas que su red 4G.

Casi todos en todo el espectro político de los Estados Unidos están de acuerdo en que la FCC necesita poner a disposición de los operadores más ancho de banda para usar con redes 5G. Particularmente importante es lo que se conoce como la “banda media”, que Corea del Sur y China ya están utilizando para construir sus redes, porque facilitará cubrir grandes extensiones del país con señales 5G.


 

Klint Finley is a contributing writer for WIRED covering tech policy, software development, cloud computing, and more.