MainStreet, que encuentra créditos fiscales para las startups, valorados en 500 millones de dólares

Fundada en 2019, MainStreet probó diferentes negocios, incluyendo la gestión de oficinas satélites para trabajadores remotos, antes de que se decantara por el software de automatización de impuestos justo antes del brote de coronavirus

El recorte de gastos en las startups durante los paros pandémicos ha supuesto una ganancia para MainStreet, cuyo software promete encontrar “dinero gratis” para sus clientes ayudándoles a obtener créditos fiscales. La startup, de un año de antigüedad, ha obtenido nueva financiación en una ronda liderada por SignalFire que la valora en 500 millones de dólares, según tres personas familiarizadas con el acuerdo.

MainStreet, que se lleva un 20% de los créditos fiscales por investigación y desarrollo y otros ahorros fiscales que descubre su software, ha superado este mes los 15 millones de dólares de ingresos anuales recurrentes, según una de esas personas. Sin embargo, su crecimiento viene acompañado de una creciente competencia. Pilot, una startup que acaba de recibir 60 millones de dólares en nueva financiación de riesgo, también ofrece software de créditos fiscales. Por su parte, Rippling, una empresa de gestión de nóminas valorada en 1.300 millones de dólares, ya automatiza la presentación de impuestos para sus clientes y también podría entrar en el mercado.


El Takeaway

– La startup supera los 15 millones de dólares de ARR en menos de un año
– La valoración es un salto desde la financiación de este mes de junio
– La competencia en los servicios que ayudan a las startups a encontrar créditos fiscales está creciendo rápidamente

El cofundador y CEO de MainStreet, Doug Ludlow, se negó a comentar sobre la recaudación de fondos, pero dijo que hasta esta semana MainStreet había ahorrado a sus clientes 80 millones de dólares desde su inicio. Un representante de SignalFire declinó hacer comentarios sobre el acuerdo. No se pudo conocer el importe de la financiación.

“El objetivo es tomar un proceso que llevaría de 20 a 30 horas y reducirlo a 20 minutos”, dijo Ludlow. “Nosotros [hacemos] todo el trabajo pesado y el trabajo sucio”.

MainStreet, Pilot y algunas empresas más pequeñas van en busca de las decenas de miles de millones de créditos fiscales federales, estatales y locales disponibles para las empresas cada año. Uno de los créditos más solicitados por las empresas jóvenes es el crédito fiscal por I+D, con el que las empresas de menos de cinco años pueden obtener hasta 250.000 dólares de ahorro fiscal anual para compensar el impuesto sobre las nóminas. O, si una empresa es rentable, puede utilizar el crédito fiscal por I+D para compensar el impuesto de sociedades.

El gobierno federal suele reembolsar 12.000 millones de dólares al año sólo en créditos fiscales por I+D, según The CPA Journal, aunque Ludlow afirma que esa cifra sería probablemente mayor si todas las empresas emergentes hicieran uso de ese ahorro. Antes de la introducción de programas informáticos que automatizan el proceso, las empresas recurrían a las empresas tradicionales de contabilidad fiscal para encontrar estos ahorros.

“Los empresarios y propietarios de pequeñas empresas ni siquiera saben que estos programas existen”, afirma Ludlow. “Es la falta de información lo que vemos como el mayor competidor en este espacio”.

El software de MainStreet se conecta a un sistema de nóminas como ADP o Gusto, lo analiza en busca de los programas de incentivos fiscales pertinentes y luego se encarga de todo el papeleo para la empresa. Los clientes de la empresa de 40 personas incluyen las startups fintech Pipe y Deel.

Fundada en 2019, MainStreet probó diferentes negocios, incluyendo la gestión de oficinas satélites para trabajadores remotos, antes de que se decantara por el software de automatización de impuestos justo antes del brote de coronavirus. Presentado al comienzo de los cierres, el producto aprovechó el apretón de cinturón que sufrieron las startups el año pasado, ya que redujeron el gasto en campañas publicitarias llamativas y grandes espacios de oficina y encontraron otras formas de acumular efectivo.

En junio, MainStreet anunció una financiación inicial de 2,3 millones de dólares por parte de inversores, entre los que se encontraba el fondo de riesgo en fase inicial de Google, Gradient Ventures. La valoración de la ronda de financiación más reciente, que aún no se ha cerrado, se compara con una media de unos 30 millones de dólares para las empresas de serie A y serie B, según la empresa de datos financieros PitchBook.

MainStreet ha dicho que suele encontrar a sus clientes 51.000 dólares de ahorro fiscal y Ludlow ha dicho públicamente que espera que su software haya ahorrado a las empresas 500 millones de dólares a finales de 2021. Sobre la base de su recorte del 20%, eso sugiere que los ingresos anuales recurrentes, una métrica utilizada por las empresas de suscripción que multiplica los ingresos del último mes por 12, podrían subir a 100 millones de dólares a finales de año. Ludlow no quiso hacer comentarios sobre los ingresos.

Competencia creciente

Al mismo tiempo, MainStreet corre el riesgo de verse perjudicada por competidores que ofrecen servicios similares. Pilot, valorada ahora en 600 millones de dólares, según una persona familiarizada con su reciente ronda de financiación, ofrece servicios de contabilidad, preparación de impuestos y director financiero a las startups y también se encarga de conseguir la aprobación del IRS para el crédito de I+D. Pilot cobra entre el 15% y el 20% del ahorro total por sus servicios de crédito fiscal y recientemente lo ha puesto a disposición de los clientes que no tienen otros negocios con la empresa.

Otras empresas emergentes en este campo han obtenido capital recientemente: Neo.tax recaudó 3 millones de dólares en junio y Boast.ai obtuvo 23 millones de dólares en diciembre.

MainStreet representa la primera experiencia de Ludlow al frente de un negocio de tan rápido crecimiento. Anteriormente cofundó The Happy Home Company, que ponía en contacto a particulares con proveedores de mantenimiento del hogar. Cerró en 2016 tras recaudar unos 3,5 millones de dólares. Ludlow y otros miembros del equipo se unieron entonces a Google, donde trabajó en los servicios y anuncios de Google Home hasta 2019.

Antes de lanzar The Happy Home Company, fundó Hipster, una aplicación para compartir fotos que AOL adquirió en 2012 por una cantidad no revelada que, según se informa, es de pocos millones de dólares. AOL cerró la aplicación al año siguiente.


Kate Clark

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