Más aspectos destacados de la conferencia Future of Startups de The Information

El director de operaciones de Notion dice que el negocio crece más rápido que los gastos

Notion Labs ha duplicado con creces sus usuarios desde abril, según reveló el jueves su director de operaciones, Akshay Kothari, mientras que Brynn Putnam, fundadora de la startup de equipos de fitness Mirror, reveló lo que la llevó a vender a Lululemon. Ambos hablaron en el segundo día de la conferencia Future of Startup de The Information.

A continuación, algunos de los aspectos más destacados de las sesiones del jueves por la tarde.

El director de operaciones de Notion dice que el negocio crece más rápido que los gastos

El interés de los inversores por las aplicaciones para tomar notas puede parecer exagerado. Hasta ahora, Notion Labs, que forma parte de una oleada de empresas de software de productividad que intentan desbancar a Microsoft, Google y otros titulares de aplicaciones empresariales, está justificando el frenesí. El director de operaciones de la empresa, Akshay Kothari, dijo el jueves que el servicio de la empresa tiene ahora más de 10 millones de usuarios, frente a los cuatro millones de usuarios de abril del año pasado. Kothari intervino en la conferencia The Information’s Future of Startups.

Kothari dijo que la compañía ha operado de forma rentable durante años y que lucha por gastar esos beneficios para hacer crecer el negocio más rápidamente. “Si Jeff Bezos mirara nuestro balance y nuestra [cuenta de resultados], diría: ‘En realidad, no estás realizando un buen trabajo asignando las ganancias de vuelta al negocio'”, dijo Kothari, refiriéndose al fundador de Amazon, que se centró famosamente en el crecimiento en lugar de maximizar los beneficios durante años. “Hemos tratado de invertir y reinvertir las ganancias en el negocio de la mejor manera posible, pero el negocio sigue creciendo más rápido que nuestros gastos, lo cual es un gran lugar para estar”, dijo.

Notion fue la primera empresa en la que Kothari invirtió personalmente, tras la venta de su aplicación de lectura de noticias, Pulse, a LinkedIn en 2013. Kothari ya había intentado contratar al cofundador y CEO de Notion, Ivan Zhao, para Pulse. Los primeros cuatro años de Notion fueron una lucha, ya que el gran plan de Zhao para “democratizar la construcción de software” no llegó a ninguna parte, dijo Kothari, añadiendo que en ese momento su inversión “parecía una mala decisión”. En un momento dado, los fundadores no podían pagar el alquiler, así que pusieron sus apartamentos en Airbnb y se trasladaron a Japón durante un tiempo, dijo.-Amir Efrati

Putnam, fundadora de Mirror, habla de la venta de su empresa a Lululemon

Antes de que Brynn Putnam vendiera su empresa de equipamiento de fitness para el hogar, Mirror, a Lululemon el año pasado por 500 millones de dólares, no estaba tratando de encontrar un comprador, dijo Putnam en una entrevista en la conferencia Future of Startups de The Information el jueves. Putnam tenía una larga relación con Lululemon, que llevó a la firma de ropa a tomar una participación minoritaria en Mirror. Después de eso, “empezamos a trabajar juntos creando nuevas experiencias de contenido”, dijo, discusiones que llevaron a Lululemon a comprar toda la firma.

Putnam, ex bailarina profesional que solía impartir clases en gimnasios boutique, puso en marcha la empresa cuando necesitó una alternativa a los desplazamientos de 30 minutos en cada sentido porque se había quedado embarazada y tenía náuseas matutinas. “Las opciones en casa eran muy limitadas”, explica Putnam. “O bien metías una gran bicicleta o una cinta de correr en tu pequeño apartamento de Nueva York, o bien mirabas contenidos rancios y a menudo pobres de YouTube en tu teléfono mientras intentabas hacer ejercicio”.

Putnam tiene una lección fundamental para los fundadores que se plantean vender sus negocios a empresas más grandes: “Conoce a tu pareja de baile”, dijo. “En el caso de Mirror y Lululemon, compartimos valores centrales y cultura central realmente similares. Pero también tenemos puntos fuertes diferentes. Creo que es muy importante que haya una comprensión compartida de la cultura y los valores, pero también puntos fuertes y débiles singularmente sinérgicos. Creo que cuando se entienden esas dos piezas y se juntan, se tiene una combinación realmente poderosa” -Ross Matican

VIDEO: Mirror CEO Brynn Putnam on the Fitness Market

Navegar por las dificultades de la computación en nube

La computación en la nube comenzó como una forma de que las empresas emergentes pudieran escalar rápidamente sus negocios sin tener que hacer frente a los gastos de mantenimiento de sus propios servidores. Pero a medida que las empresas crecen, el costo de comprar servicios a los proveedores de la nube puede salirse de control, según Thuan Pham, director de tecnología de Coupang, una empresa coreana de comercio electrónico.

“La nube no es barata a escala”, dijo Pham en una entrevista en la conferencia Future of Startups de The Information. “Estamos constantemente atentos a nuestro gasto en la nube. Revisamos esa factura mensualmente, y cuando vemos un pico de consumo y uso, básicamente nos preguntamos de inmediato: ¿qué ha pasado? Porque es muy, muy caro”.

Pham fue el director de tecnología de Uber durante siete años hasta el pasado mes de abril. Se incorporó a Coupang el pasado otoño. A diferencia de otras empresas, Uber alojaba su aplicación de transporte en servidores gestionados por ella misma, lo que le permitía controlar mejor sus costos en la nube, dijo Pham.

“Cuando gestionas tu propia nube, puedes tener mucho margen para absorber ese impacto porque hay muchas formas creativas de hacer funcionar tu propio hardware… porque es mucho más barato”, dijo Pham.

Utilizando esta estrategia, las empresas pueden obtener un mejor apalancamiento en los precios, establecer una posición de reserva en caso de interrupción del servicio y aprovechar las características que son exclusivas de un proveedor específico. Sin embargo, este enfoque también añade complejidad al proceso de desarrollo de software, dijo Marianna Tessel, vicepresidenta ejecutiva y directora de tecnología de Intuit, que también participó en la entrevista.

“La industria no ha llegado a este punto en el que la movilidad entre nubes sea tan fácil”, dijo Tessel, que anteriormente ocupó puestos ejecutivos de ingeniería en VMware y Docker. Sugirió que es más fácil para las empresas utilizar un único proveedor de nube.-Kevin McLaughlin


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