Robots con luz UV podrían limpiar hospitales de Covid-19

UV-wielding robots may be the answer to ridding hospitals of Covid-19
UV-wielding robots may be the answer to ridding hospitals of Covid-19

Contxto – El mundo continúa en la búsqueda de formas de detectar y curarse de Covid-19 y muchos de estos enfoques combinan principios preestablecidos con tecnología novedosa.

En México, Juan Sossa Azuela, un investigador del Instituto Politécnico Nacional, está trabajando para crear robots que desinfecten hospitales con pacientes con coronavirus usando luz ultravioleta (UV).

El robot de Azuela, en teoría, reducirá el riesgo de exposición al peor bicho del siglo (hasta ahora). Pero hay otras funciones para las que está diseñado. 

La luz ultravioleta se une a la lucha

Un poco de antecedentes científicos: existen tres tipos distintos de luz UV: UV-A, UV-B y UV-C (la mayoría de las cuales provienen del sol). Los primeros dos tipos dañan la piel humana y la sobreexposición puede provocar quemaduras y arrugas prematuras. 

Pero en esta ocasión nos concentramos en el tipo C, la más dañina de todas. La buena noticia es que la atmósfera terrestre la absorbe, por lo que en realidad no estamos expuestos a ella como para que represente un peligro para nosotros.

Aplicaciones: UV-C ha sido utilizada anteriormente para desinfectar superficies. Esta habilidad se atribuye a que las ondas de radiación son lo suficientemente fuertes como para eliminar el material genético de bacterias y virus. Este método de desinfección es conocido como esterilización ultravioleta.

Aunque vale la pena tener presente que al momento de escribir este artículo, no existe ningún estudio o informe oficial que demuestre que la luz UV mate a Covid-19. Pero la aplicación de luz UV ha generado discusiones últimamente debido a sus aplicaciones deinfectantes anteriores.

¿Robots al rescate?

De cualquier forma, los robots de Azuela quieren hacer en México lo que el clásico robot Roomba no puede. Además de desinfectar, Azuela tiene en mente otras funciones, por ejemplo monitorear a pacientes y el suministro de medicamentos a los enfermos en salas de hospital.

No hay duda de que en muchas partes de América Latina los robots pueden parecer extraños. Pero hay un número cada vez mayor de startups trabajando con ellos para reducir el contacto de persona a persona.

Rappi, el unicornio de las entregas de comida, comenzó el piloto de robots de entregas a mediados de abril. Mientras tanto Roomie IT de México está creando robots para examinar los síntomas de pacientes en clínicas.

Sin duda un salvavidas, pero la pregunta eterna permanece: ¿Covid-19 acelerará el desplazamiento de humanos en muchos de estos roles?

Artículos relacionados: ¡Tecnología y startups de México! 

-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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