Microsoft, AWS y otros se jactan de tener clientes “exclusivos” en la nube que no lo son

Microsoft y OpenAI, una innovadora startup de inteligencia artificial cofundada por Elon Musk, comenzaron a acercarse en 2016. Ese año, OpenAI comenzó a comprar servicios en la nube de Microsoft, apodando al negocio Azure de la compañía el proveedor “principal” de nube de la startup.

Microsoft y OpenAI, una innovadora startup de inteligencia artificial cofundada por Elon Musk, comenzaron a acercarse en 2016. Ese año, OpenAI comenzó a comprar servicios en la nube de Microsoft, apodando al negocio Azure de la compañía el proveedor “principal” de nube de la startup. En julio de 2019, OpenAI se unió aún más a Microsoft, diciendo que el gigante de la tecnología “se convertirá en nuestro proveedor exclusivo de nubes” y aceptando una inversión de 1.000 millones de dólares de la empresa.

Sólo hay una mancha: OpenAI es también un cliente muy importante de uno de los principales competidores de Microsoft, Google Cloud, que gasta decenas de millones de dólares al año con ese proveedor. OpenAI se ha clasificado entre los 10 principales clientes comerciales de Google Cloud desde al menos 2018, según dos personas con conocimiento directo del asunto.


El Takeaway

– Los proveedores de nubes a menudo se jactan de ganar clientes que también usan otros servicios
– OpenAI es uno de los principales clientes de la nube de Google, además de usar Microsoft
– Walmart también es un cliente de Microsoft y Google Cloud

No hay un truco más importante en la caja de herramientas de marketing de los gigantes de las nubes de hoy en día que presumir de cómo han ganado el negocio de un cliente importante, ya sea un nombre conocido o una novedosa startup con voraces demandas técnicas. Pero la relación de OpenAI con Google Cloud, cuyo alcance no ha sido reportado anteriormente, muestra cómo los grandes clientes de la nube a menudo no ponen todos los huevos en una canasta, incluso cuando fomentan la percepción de que han hecho precisamente eso.

Los proveedores de nubes y sus clientes describen su devoción mutua de varias maneras, todas las cuales invariablemente dan la impresión de que son los mejores amigos de nube. Las empresas a veces prometen públicamente su lealtad a un proveedor de nubes “preferido” o “exclusivo”, incluso cuando utilizan servicios de nube de otra empresa. Es un poco como si LeBron James hiciera un acuerdo de patrocinio con Nike mientras que también lleva tranquilamente las zapatillas de Adidas fuera de la cancha.

“Algunos de estos acuerdos son más estratégicos que otros”, dijo Charles Fitzgerald, un inversor ángel con sede en Seattle y ex ejecutivo de Microsoft.

Clientes “todo incluido”

Amazon Web Services, el proveedor dominante de nubes, se ha jactado públicamente durante varios años de que la última empresa petrolera, la liga deportiva y la empresa de Internet que ha utilizado sus servicios ha declarado que los clientes son ” todo incluido” en AWS.

Sin embargo, a veces esos clientes también están utilizando otras empresas de la nube. Por ejemplo, en noviembre de 2018, AWS anunció que Open Bank, una subsidiaria del banco español Santander, iba a “hacerlo todo” en AWS. Sin embargo, cinco meses más tarde, Santander describió a Microsoft como “un proveedor de nubes estratégico preferido” en un anuncio conjunto de las empresas.

Una persona cercana al Santander dijo que la compañía tiene varios proveedores “preferidos”, incluyendo Azure y AWS. Un portavoz de AWS no hizo ningún comentario.

Asimismo, en 2016, el fabricante de software de nube Salesforce describió a AWS como su “proveedor público preferido de infraestructura de nube”. Pero un año después, Salesforce anunció un acuerdo con Google Cloud que usaba la misma descripción “un proveedor público preferido de nube”. Una persona que dejó Salesforce en 2018 dijo que la compañía estaba utilizando los servicios en la nube de AWS mucho más ampliamente que los de Google en ese momento. Un portavoz de Salesforce no hizo ningún comentario.

Mientras tanto, Microsoft, el segundo proveedor de nubes, dio un gran golpe al ganar el negocio de nubes de Walmart, una alianza ayudada en parte por el hecho de que el gigante minorista no quería comprar servicios de nubes de su archirrival, Amazon. En 2018, Microsoft y Walmart anunciaron una alianza estratégica de cinco años, en la que el minorista describió a Azure como su proveedor de nubes “preferido y estratégico”.

Pero mientras Walmart sigue siendo un gran cliente de Microsoft en la nube – gastó aproximadamente 100 millones de dólares el año pasado en los servicios de Azure, según una persona con conocimiento del gasto del minorista – también compró decenas de millones de dólares en servicios de nube el año pasado de Google Cloud, lo que coloca a Walmart entre los 10 mayores gastadores comerciales en los servicios de Google, según tres personas con conocimiento directo del asunto.

Walmart también está en camino de aumentar su gasto de forma considerable este año, dijeron esas personas. El alcance de la relación comercial de Walmart con Google Cloud no ha sido reportado anteriormente.

Un portavoz de Microsoft dijo que la compañía no tenía “detalles adicionales que revelar” sobre la relación de la empresa con Walmart, mientras que un portavoz de Google Cloud no tenía ningún comentario.

“Para acelerar aún más nuestra transformación digital en el comercio minorista, trabajamos con los mejores proveedores de nube”, dijo un portavoz de Walmart en un comunicado de correo electrónico. “Elegimos a Microsoft hace tres años como socio estratégico y desde entonces hemos establecido alianzas adicionales con otros proveedores de nube para atender nuestras necesidades tecnológicas globales”.

Motivaciones

‘Algunos de estos acuerdos son más estratégicos que otros.’

Muchas empresas han encontrado ventajas en el uso de múltiples proveedores de nubes o en la ejecución de al menos algunas tareas de computación en sus propios centros de datos privados. Puede ayudarles a negociar mejores precios con sus proveedores de cloud computing y dar a sus equipos de desarrollo interno la libertad de utilizar los servicios de cloud computing que prefieran, según Spencer Kimball, CEO de la empresa de bases de datos Cockroach Labs, cuyo software funciona con múltiples proveedores de cloud computing.

Al mismo tiempo, también hay beneficios para las empresas dispuestas a declarar públicamente su preferencia por un proveedor de cloud computing sobre otro. Conseguir el favor de un proveedor de nubes puede hacer que los grandes clientes se ganen un lugar codiciado en las conferencias durante los discursos de apertura. Aparecer en los materiales de marketing de los proveedores de nubes permite a las empresas hacer publicidad de sus proezas técnicas.

Para los proveedores de nubes, anunciar las ganancias de grandes clientes les ayuda a conseguir más negocios. Daniel Newman, fundador y principal analista de Futurum Research, dijo que tales anuncios pueden ser poderosos vehículos de marketing en industrias donde las compañías prestan mucha atención a las tecnologías que los líderes del mercado están adoptando.

“Cuando Morgan Stanley esté decidiendo qué proveedor de nubes usar, dirán, ¿qué está haciendo Bank of America?” Newman dijo. “Esto proporciona una asociación con la que alguien que respeta y comparte desafíos similares ha validado la tecnología”.

Esto explica los recientes esfuerzos de Oracle -una empresa que ha luchado por establecerse como un proveedor de nube creíble- por encontrar clientes de renombre en el negocio, incluso si esas empresas ya están utilizando servicios de nube de otros. A finales de abril, el gigante del software de bases de datos anunció que había contratado a la empresa de videollamadas Zoom como cliente de la nube, anunciando el rendimiento, la seguridad y otras ventajas del servicio de Oracle como razones para el acuerdo.

Esto provocó una aclaración posterior de Andy Jassy, CEO de AWS, quien dijo en un evento a mediados de mayo que “la gran mayoría de la infraestructura de la nube de Zoom funciona en AWS y lo hará en un futuro previsible”.

Más recientemente, Oracle pretende cerrar un acuerdo con ByteDance que convertiría a Oracle en el ” socio tecnológico de confianza” de TikTok, a la vez que le daría una participación minoritaria junto con Walmart en una entidad que pronto se formará llamada TikTok Global. El acuerdo también podría incluir un acuerdo para que la empresa de intercambio de videos cortos utilice los servicios en la nube de Oracle. TikTok es actualmente un importante comprador de los servicios de Google Cloud. Un portavoz de Oracle se negó a hacer comentarios.

Para los clientes de la nube con demandas especialmente altas de recursos informáticos, trabajar con más de un proveedor es la única opción práctica, incluso si el cliente proclama públicamente su amor por uno de ellos en particular.

Por ejemplo, OpenAI está desarrollando una forma avanzada de IA conocida como “inteligencia general artificial”, que permitirá a las computadoras aprender y razonar como lo hacen los humanos. Pedro Domingos, investigador de aprendizaje de máquinas y profesor de la Universidad de Washington, dijo que OpenAI necesita una enorme cantidad de potencia de computación para desarrollar su programa de IA, GPT-3. La compañía está entrenando a GPT-3, usando cantidades masivas de texto, para captar las complejidades del lenguaje humano.

“Tiene sentido que OpenAI compre capacidad de computación de otros proveedores, porque ni siquiera Microsoft puede acomodar sus necesidades por sí mismo”, dijo Domingos.

Lorraine Bardeen, directora de tecnología de la empresa comercial de Microsoft, dijo en un correo electrónico: “OpenAI estaba usando múltiples proveedores de nube para sus necesidades de almacenamiento, computación y alojamiento web. Con esta asociación, Microsoft se convirtió en el socio exclusivo de la nube de OpenAI”. Se negó a comentar sobre el uso continuado de los servicios de Google Cloud por parte de OpenAI.

Bardeen añadió que las asociaciones de Microsoft con Walmart y OpenAI incluyen una estrecha consulta en proyectos de desarrollo de software, lo que los diferencia de las relaciones regulares con los clientes.

Un portavoz de OpenAI se negó a hacer comentarios.


Kevin McLaughlin
Via The Information

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