Microsoft vs Oracle: Su influencia en Washington

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Mientras que muchas empresas podrían querer comprar TikTok y acceder a los millones de usuarios de la aplicación sólo en los Estados Unidos, hay pocas que tengan bolsillos lo suficientemente profundos, por no hablar de los recursos de ingeniería, para lograr una adquisición exitosa. Otra variable que será crucial para cerrar un trato: tener suficiente influencia y experiencia en Washington, D.C., para convencer a la administración Trump de que los lazos de TikTok con ByteDance, su matriz china, se han roto de forma permanente.

Microsoft y Oracle, actualmente los dos principales cazadores de TikTok, ambos tienen profundas conexiones en Washington. Pero la naturaleza de sus relaciones difiere: Mientras que Microsoft a lo largo de décadas ha construido una presencia en la capital que refleja los lazos tanto con los republicanos como con los demócratas, Oracle es una de las pocas grandes compañías de tecnología cuyos altos ejecutivos han expresado un fuerte apoyo al presidente Donald Trump. Eso podría darle a Oracle una ventaja: El presidente Trump llamó el martes a Oracle una “gran compañía” y dijo que apoyaría su compra de TikTok. Nuestros perfiles a continuación destacan algunas de las figuras clave en Washington para ambas empresas.

Los Puntos

Oracle y Microsoft tienen profundos lazos en Washington, D.C., que podrían ayudar a las empresas en su intento de adquirir TikTok, la popular aplicación para compartir vídeos propiedad de la empresa china ByteDance. Nos fijamos en quién toma las decisiones para las empresas de la capital.

Microsoft mantiene una gran presencia en la capital de la nación. Está representada por más de 100 cabilderos, 21 de ellos internos, y gasta más de 10 millones de dólares al año en cabildeo federal, de acuerdo con las declaraciones públicas presentadas ante el Congreso, en una amplia gama de temas, incluyendo la reforma de la inmigración, impuestos y derechos de autor y asuntos comerciales. Y no puede perjudicar que un ex director financiero de Microsoft, Chris Liddell, sea ahora subjefe de personal de la Casa Blanca.

Oracle, en comparación, gastó 8,2 millones de dólares y empleó a 59 cabilderos en 2019.

Las relaciones de Microsoft en Washington han sido relativamente armoniosas en los últimos años, en parte reflejando el deseo de la compañía de reforzar sus relaciones en la capital después de haber sobrevivido a una dura batalla antimonopolio llevada a cabo en los años 90 y 2000. En ese momento, Microsoft fue criticada por haber subestimado la capacidad de Washington para afectar sus negocios.

La presencia de Microsoft y Oracle en Washington no se trata sólo de influir en las políticas del gobierno. Ambos también venden servicios de tecnología al gobierno federal, el mayor cliente de Microsoft. Los contratos federales de Microsoft valían 739 millones de dólares en 2019, según una base de datos del gobierno.

Oracle, como Microsoft, está compitiendo por una parte de la transición masiva del gobierno federal a la tecnología de nube. Oracle dice que ocho de las 10 agencias federales más grandes son clientes, junto con el ejército de EE.UU.. Pero Oracle va a la zaga de Microsoft cuando se trata de los acuerdos más grandes, como el reciente contrato de computación en nube de 10 mil millones de dólares conocido como Joint Enterprise Defense Infrastructure, que el gobierno otorgó a Microsoft. Lee más sobre los contratos federales de las empresas a continuación.

Microsoft

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Brad Smith

Presidente, Microsoft

Smith es muy conocido en Washington, donde ha tenido contacto regular con los legisladores y varias administraciones, ya que ha subido de rango en Microsoft durante los últimos 30 años. Tiene fuertes relaciones en el Capitolio, ejemplificado por su reciente testimonio a puerta cerrada ante el subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes durante su investigación de las grandes empresas de tecnología. Su ascenso a la presidencia de Microsoft en 2015 otorgó instantáneamente una mayor gravedad a Smith en Washington, donde los líderes empresariales reciben más respeto que los abogados corporativos.


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Fred Humphries 

Vicepresidente corporativo de Microsoft

Humphries, un antiguo ayudante del antiguo líder de la mayoría demócrata en la Cámara de Representantes, Richard Gephardt, es la cara de Microsoft en Washington. Maneja una gran cantidad de temas que van desde impuestos, comercio e inmigración, y supervisa la lista de cabilderos federales de la compañía. Aunque tiene fuertes lazos con los demócratas, Humphries ha tomado un enfoque bipartidista cuando se trata de dar a los candidatos políticos. En 2019 y 2020, donó 32.000 dólares a los demócratas y 26.000 dólares a los republicanos en ambos años. En 2018, donó $26.000 a los demócratas y sólo $6.000 a los candidatos republicanos, según datos recogidos por OpenSecrets.org.


 

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Matt Gelman 

Director General, Asuntos del Congreso, Microsoft

Gelman es un antiguo ayudante de los representantes de los líderes demócratas en la Cámara. Richard Gephardt, David Bonior y James Clyburn. Gellman, que tiene fuertes lazos con los demócratas, lidera los esfuerzos de cabildeo de Microsoft en el Congreso.


 

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Frank Cavaliere

Director Superior, Asuntos del Congreso, Microsoft

Cavaliere dirige el acercamiento de Microsoft a los republicanos del Senado. Antes de unirse a Microsoft hace 11 años, trabajó para Vonage y la Asociación Cinematográfica. También formó parte del personal del ex senador George Allen, un republicano de Virginia.

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Portia Wu

Director General, Política Pública de los Estados Unidos, Microsoft

Wu, ex secretario asistente del Departamento de Trabajo durante la administración Obama, da forma a la agenda política de la empresa en Washington. También se desempeñó como asistente especial y asesora principal de políticas del presidente Obama. Representa a Microsoft en los debates con los responsables de las políticas y los legisladores.


 

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Suhail Khan 

Director de Asuntos Exteriores de Microsoft

Kahn trabaja en Microsoft desde 2011. No es un cabildero, pero dirige el alcance de Microsoft a los conservadores. Es un ex miembro de la administración del presidente George W. Bush y permanece activo en los círculos de la derecha. Es un orador frecuente en la Conferencia de Acción Política Conservadora, una reunión anual de activistas políticos conservadores y funcionarios electos, y un miembro de la Unión Conservadora Americana


 

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Chris Liddell 

Actualmente: Asistente del Presidente y Jefe de Gabinete Adjunto de Coordinación de Políticas

Ex director financiero de Microsoft

Liddell, quien se desempeñó como director financiero de Microsoft de 2005 a 2009, es actualmente el subjefe de personal de la Casa Blanca. Durante sus cuatro años y medio como director financiero, trabajó en estrecha colaboración con los principales líderes de Microsoft, incluyendo a Brad Smith.


Oracle

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Larry Ellison

Presidente, Director de Tecnología, Oracle

Ellison es uno de los más prominentes partidarios del presidente Trump en el mundo de los negocios. A principios de este año, el cofundador de Oracle organizó un evento en su finca cerca de Palm Springs, California, para recaudar fondos para la candidatura a la reelección del presidente.

Ellison fue uno de los donantes políticos más activos durante las elecciones de 2016, donando un total de 5,5 millones de dólares, la mayor parte de los cuales se destinaron a la campaña presidencial de Marco Rubio.


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Safra Catz

CEO, Oracle

Catz ha estado estrechamente ligado a la administración de Trump desde las elecciones presidenciales de 2016. Ella sirvió en el equipo de transición de Trump que preparó el traspaso del gobierno federal de la administración de Obama. En 2018, se informó que ella estaba en consideración para puestos de alto nivel dentro de la administración Trump, incluyendo el de asesora de seguridad nacional.

En 2018, Bloomberg informó, Catz asistió a una cena privada en la Casa Blanca en la que se quejó al Presidente Trump sobre el proceso de licitación para el contrato de JEDI de 10 mil millones de dólares con el Departamento de Defensa


 

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Dorian Daley

Vicepresidente Ejecutivo, Consejero General

Daley supervisa la estrategia legal de Oracle, incluyendo los litigios en curso. Actualmente, Oracle está desafiando el proceso del Pentágono para adjudicar el contrato de computación en nube de 10 mil millones de dólares de JEDI, que finalmente fue a Microsoft. (Amazon también está protestando la adjudicación por su propia cuenta.) En otro asunto, en octubre la Corte Suprema escuchará los argumentos del largo caso de Oracle por infracción de derechos de autor contra Google.


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Kenneth Glueck 

Vicepresidente Ejecutivo de Oracle

Glueck es el principal cabildero de Oracle en Washington, donde es conocido por su agresiva defensa en nombre de la empresa. Eso incluye un enfoque feroz para luchar contra los rivales de Oracle, incluyendo Google y Amazon. A finales de los años 90, Glueck lideró los esfuerzos de Oracle para alentar al gobierno federal a presentar una demanda antimonopolio contra Microsoft, señaló The Wall Street Journal en un perfil del cabildero de Oracle.

Glueck empezó en Washington trabajando para el senador Joe Lieberman, un demócrata de Connecticut que luego se independizó. Desde 2018, ha dado generosamente a los republicanos, incluyendo al líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell y al senador Josh Hawley, un republicano de Missouri.

Contratos gubernamentales

La gran mayoría de las ventas federales de Microsoft involucran al Departamento de Defensa, donde el fabricante de software tenía 644,7 millones de dólares en contratos federales hasta el año pasado, un aumento de 244 millones de dólares con respecto a 2018. Esas cifras no incluyen el contrato de computación en nube de 10 mil millones de dólares, de 10 años de duración, otorgado a Microsoft a finales del año pasado. Ese contrato está en espera, a la espera del resultado de una demanda de Amazon que impugna la decisión del Pentágono de dar el contrato a Microsoft.

Microsoft se ha beneficiado de otros contratos importantes del Departamento de Defensa en los últimos dos años:

  • El Departamento de Defensa otorgó a General Dynamics un contrato de 7.6 mil millones de dólares por 10 años para proveer servicios relacionados con el Microsoft Office-related services como correo electrónico y hojas de cálculo al Departamento de Defensa. Aunque ese contrato también se ha retrasado por las protestas de los licitadores rivales, el Pentágono se ha comprometido a utilizar Microsoft Office en todas sus operaciones. No está claro cuántos ingresos del contrato fluirán a Microsoft. (Agosto 2019)
  • Microsoft ganó un contrato de cinco años por 1.700 millones de dólares para proveer desarrollo de software para el Departamento de Defensa. (Enero 2019)
  • Microsoft ganó un contrato de 480 millones de dólares para proveer 100.000 auriculares HoloLens al ejército de los Estados Unidos. Los auriculares de realidad aumentada se usarán en el campo y para entrenamiento. (Noviembre 2018)
    Microsoft ganó un contrato de seis años de servicios en la nube con agencias de inteligencia, incluyendo la CIA. El acuerdo, en asociación con Dell, tiene un valor “potencialmente de cientos de millones de dólares”, dijo Toni Townes-Whitely, presidente de Industrias Reguladas de Microsoft, en un blog en ese momento. (Mayo 2018)
  • Oracle ganó un contrato de $137.8 millones de dólares por 10 años con la Agencia de Sistemas de Información de Defensa para apoyar sus centros de datos. (Agosto 2019)
  • Oracle obtuvo un contrato del Departamento de Defensa para proveer servicios de computación en nube para administrar los 900.000 empleados civiles del departamento. El monto total del contrato no fue revelado. (Noviembre 2019)


Christopher Stern
Via The Information

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