Mineros de carbón militantes ocupan ferrocarril de Kentucky por salarios impagos

Los mineros de carbón de Kentucky protestan por los salarios impagos al ocupar las vías del ferrocarril por segunda vez en el último año.

El lunes, los trabajadores de Quest Energy escucharon que su empleador planeaba transportar carbón de una de sus minas en el este de Kentucky, y rápidamente se organizaron para bloquear y detener el tren de carga de 120 vagones.

Aproximadamente 12 trabajadores y sus familias se reunieron alrededor de una fogata cerca de las vías el lunes por la noche, y le dijo a un periodista en el Lexington Herald Leader que no se irían hasta la compañía les da 3 semanas de salarios no pagados.

Los mineros dicen que a aproximadamente 50 trabajadores se les debe entre $ 2,000 y $ 3,000 cada uno, y no se les ha pagado desde el 27 de diciembre, a pesar de trabajar diariamente, a veces en turnos de 17 horas, según el Herald Leader [ 19459007].

“Si nos hubieran pagado en nuestros días de pago, no estaríamos aquí bloqueando el tren”, dijo uno de los mineros del carbón, Kenny Collins, a los periodistas locales el lunes por la noche. “Pero en lo que a nosotros respecta, ese carbón nos pertenece. Lo explotamos y no lo pagaron “.

Algunos mineros dijeron a los reporteros locales que estaban atrasados ​​en el alquiler, mientras que a otros les cortaron la electricidad y no podían pagar las actividades extracurriculares de sus hijos.

“Nos cortaron la electricidad esta mañana y dijeron que si se pagaba dentro de una hora, no la cortarían, y nuestra suegra nos ayudó a pagarla”, dijo Collins. “Debería haber estado pagando [por el poder] porque trabajaba todos los días”.

Quest Energy, una subsidiaria de la gigante estadounidense de recursos de carbón American Corporation, no respondió a la solicitud de comentarios de Motherboard, pero dijo en un declaración proporcionada al Herald Leader que le debe a algunos mineros por ocho días de trabajo y otros por un día, y que ninguno de ellos trabajó turnos de 17 horas.

En octubre, la compañía de carbón Blackjewel acordó pagar a 1.100 mineros del carbón $ 5.1 millones en salarios atrasados, después de que bloquearon un tren de carbón en el condado de Harlan, Kentucky, durante dos meses en protesta por los impagos salario. Esa protesta atrajo la atención nacional y el apoyo de activistas laborales y políticos, incluidos los senadores Bernie Sanders y Mitch McConnell.

Los bloqueos de trenes llegan durante una ola de huelgas laborales que se ha extendido por todo el país, que algunos expertos argumentan se originaron en las antiguas fortalezas sindicales de Appalachia. En 2018, aproximadamente medio millón de trabajadores abandonaron el trabajo, más que en cualquier año desde 1986, y más de 25,000 en 2017. Los expertos esperan que el número de trabajadores que se dedican a la huelga fue similar el año pasado.

 

 


Por Lauren Kaori Gurley