Muchos de la generación Z detestan Amazon, pero no pueden dejarlo.

La creciente riqueza de Jeff Bezos. El envío de un día que arroja la contaminación al cielo. Amazon se ha convertido en un símbolo de muchas de las preocupaciones políticas y sociales que más importan a los jóvenes. Pero romper el hábito de Amazon es otra historia completamente diferente.

Como la mayoría de sus amigos, Isobel Tollenaar no es fan de Amazon.

“Definitivamente me parece una compañía incómodamente poderosa y asquerosa”, dijo Tollenaar, de 23 años, que se graduó de la universidad el año pasado y actualmente trabaja en una organización sin fines de lucro en el área de Chicago. “Tiene sus dedos en demasiados pasteles, y encuentro que es súper perjudicial para la clase trabajadora, especialmente a medida que expande su alcance.”

El Takeaway

A muchos miembros de la Generación Z -desde los adolescentes hasta los veinteañeros- les disgusta Amazon por su poder, sus condiciones de trabajo y su efecto sobre el medio ambiente. Por ahora, sin embargo, la mayoría todavía compra en ella.

Pero de nuevo, como muchas personas de la Generación Z, la cohorte que abarca desde los adolescentes hasta los veinteañeros, Tolenaar, también encuentra difícil dejar las comodidades de Amazon. Miembro de Prime desde hace mucho tiempo, hizo al menos seis compras al gigante del comercio electrónico sólo en el último mes y utiliza su servicio de streaming, Prime Video, al menos cinco días a la semana, según su estimación. Como no se siente cómoda utilizando el transporte público o las aplicaciones de mensajería instantánea durante la pandemia, se ha vuelto dependiente de Amazon para los artículos de primera necesidad y de oficina en casa, atraída por sus bajos precios y el envío gratuito.

“No quiero apoyar a esta empresa, pero soy una persona de clase trabajadora que vive en una pandemia, y Amazon es tan asequible y conveniente”, dijo Tollenaar. “Es un dilema moral”.

Es probable que ese dilema se sienta más agudamente que nunca a partir de esta semana, al comienzo de una temporada de compras navideñas que se espera que sea un año de bandera para las compras en línea debido a las restricciones de la pandemia en las tiendas. Los miembros de la Gen Z tienen una de las relaciones más complicadas con Amazon, una compañía que se ha convertido en un símbolo para muchos temas que resuenan profundamente con los adultos jóvenes y los adolescentes.

“Existe este deseo de un consumismo más consciente, pero no creo que muchos [de la Gen Z] sean religiosos al respecto”, dijo Andrew Lipsman, analista principal de eMarketer. “Son de la generación digital. Tienen hábitos formados en torno a todas las aplicaciones y servicios digitales más importantes, y creo que por mucho que se sientan incómodos con ello, no pueden necesariamente romper esos hábitos”.

Para algunas personas, Amazon se ha convertido en un coco ambiental, ya que los camiones y aviones necesarios para apoyar el envío rápido a los clientes arrojan la contaminación al medio ambiente. Para otros, es un avatar de la desigualdad de ingresos, dirigida por el hombre más rico del mundo, Jeff Bezos, y con un personal de más de un millón de empleados, muchos de los cuales viven de los salarios de la clase trabajadora.

Es difícil predecir si la antipatía hacia Amazon se convertirá eventualmente en un problema para la compañía. Mientras que el minorista representa casi el 40% de las compras en línea en los EE.UU., muchos consumidores jóvenes están encontrando nuevas formas de descubrir y comprar productos en línea, incluyendo a través de Instagram y marcas digitales directas al consumidor. Cuando los efectos de la pandemia disminuyan, los jóvenes compradores también podrían empezar a comprar más en las tiendas locales.

Las encuestas de opinión sugieren que los miembros de Gen Z tienen una opinión especialmente negativa de la compañía en muchos temas. Una encuesta realizada por la empresa de logística Convey en febrero encontró que el 35% de los adultos entre 18 y 29 años creen que Amazon es muy o algo dañina para el medio ambiente. En contraste, alrededor del 20% de las personas de 45 a 60 años de edad y el 25% de los mayores de 60 años se sintieron de la misma manera, según la encuesta.

Pero estos sentimientos no parecen tener un impacto considerable en los hábitos de compra de los consumidores jóvenes. Alrededor de un cuarto de los compradores jóvenes que criticaban la huella ecológica de la compañía también informaron de que compraban al menos el 50% de todos sus productos en Amazon, según la encuesta.

Los miembros de Gen Z también son aún más propensos a suscribirse a Prime-el servicio de 119 dólares al año que incluye envío rápido, transmisión de video y otros beneficios-que los cohortes más viejos como Gen X y Baby Boomers. En encuestas separadas realizadas en abril, junio, agosto y octubre, la empresa de investigación eMarketer descubrió que entre el 70% y el 82% de los compradores de entre 18 y 34 años de edad se identificaban como miembros Prime, un porcentaje más alto que en cualquier otro grupo demográfico. Los usuarios más jóvenes de Prime también informaron de que compraban en Amazon con mayor frecuencia, y más de la mitad de los encuestados de este grupo de edad habían hecho más de tres compras en el sitio en el mes anterior a las encuestas.

Por su parte, Tollenaar se enganchó a Prime durante su primer año de universidad. Fue atraída por Prime Student, un programa de Amazon lanzado en 2010 que ofrece a los estudiantes una prueba gratuita de seis meses y un 50% de descuento en las cuotas de membresía durante sus años universitarios. “Conseguimos esas suscripciones gratuitas a Prime y nunca lo dejamos”, recordó.

Colin Burns, que estudia agricultura y ecología en la Universidad de Nueva York, ha tenido más éxito al eliminar a Amazon de su vida. Se suscribió a Prime Student pero desactivó su cuenta una vez que terminó el período de prueba gratuito. “En una de mis clases, alguien mencionó que había un movimiento para boicotear a Amazon, y yo lo apoyé”, dijo Burns, de 22 años. “Pero fue sobre todo el aprendizaje de sus prácticas laborales lo que me alejó mucho de ellos”.

Burns dijo que prefiere comprar en persona en tiendas cercanas a él, como Target y Ace Hardware. Pero incluso él todavía hace la compra ocasional de Amazon.

“Es algo inevitable”, dijo Burns. “Tuve que alquilar una película allí hace unas semanas para una clase, ya que era el único lugar donde podía encontrarla a un precio razonable”.

Amazon no respondió a las múltiples solicitudes de comentarios.

El efecto Bezos

Para Naomi Brauner, una productora de podcasts independiente con sede en Brooklyn que una vez fue una compradora habitual de Amazon, algo se rompió en mayo.

“Es sin duda la corporación más malvada que creo que existe en los Estados Unidos. Creo que Jeff Bezos es un icono de la acumulación de riqueza maligna de la manera más explotadora y descarada”, dijo Brauner, de 23 años. “Pero no la boicoteé ni traté de evitar las compras hasta este año, lo cual es bastante embarazoso”.

En sus círculos sociales, Brauner ha notado que la animosidad hacia Bezos ha crecido especialmente en el último año. “Jeff Bezos se ha convertido en este icono de la corrupción y la codicia de una manera que no creo que lo haya sido antes”, dijo.

De hecho, a medida que su riqueza se disparó junto con las acciones de Amazon, Bezos se ha convertido en un jugoso blanco de críticas en las aplicaciones de medios sociales que son especialmente populares con el Gen Z, como TikTok. Las publicaciones que denuncian su riqueza y lo villanizan como un icono del capitalismo de la última etapa acumulan cientos de miles de seguidores cada una.

“El hecho de que Bezos haya ganado todo este dinero en medio de una pandemia, cuando tantas personas están perdiendo sus trabajos y no pueden pagar sus facturas, es realmente asqueroso”, dijo Rebecca Coates-Finke, una estudiante de postgrado que trabaja en un refugio de violencia doméstica en Northampton, Massachusetts.

Coates-Finke, de 26 años, tenía una cuenta de estudiante de primer nivel en la universidad y ha participado en algunas pruebas gratuitas desde entonces. Actualmente no tiene una cuenta propia, pero ocasionalmente utiliza la cuenta de Amazon Prime de su cuñada para ver programas disponibles en Prime Video.

Coates-Finke atribuye parte de la atención negativa hacia Amazon a figuras políticas como Bernie Sanders, Alexandria Ocasio-Cortez y Elizabeth Warren, que son populares entre los adultos jóvenes. Esos líderes han ayudado a destacar las prácticas comerciales de Amazon y el tratamiento de los trabajadores.

“Cuando la gente empezó a criticar la existencia de los multimillonarios, se abrió el camino para las conversaciones sobre Bezos y los problemas con Amazon”, dijo Coates-Finke. “La preocupación por las condiciones de trabajo en los almacenes de la Amazonia se han incrementado realmente bajo la pandemia”.

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