En 2019 nacieron más unicornios femeninos que nunca antes, según muestran los datos

La capitalista de riesgo Jennifer Neundorfer me dio (muy posiblemente) la frase citable del año cuando hablamos en octubre. Al describir su firma, Jane VC, y su enfoque en las fundadoras, dijo:

“Vamos a invertir en una clase de activo que se está pasando por alto y que tiene un rendimiento superior”.

Pensemos en esa frase por un minuto. No se trata de género, sino de ser una operación centrada en el capital, compuesta por inversores que quieren beneficios. Nada más y nada menos.

Mientras que las historias del 2019 de Glossier y Rent The Runway y The RealReal fueron todos importantes amplificadores de la destreza y la fuerza de las fundadoras, debajo de todo esto se encuentra otra perspectiva: los fondos enfocados en la diversidad no fueron fondos enfocados en el impacto de manera innata.

Y a medida que el año se acerca a su fin, los datos de Crunchbase muestran lo que significa realmente “rendir más de la cuenta”: 2019 ha sido un año histórico para los unicornios fundados por mujeres, que nacieron a un ritmo sin precedentes.

Para dar contexto, en 2018 hubo 15 unicornios nacidos con al menos una fundadora. Este año, hubo 21 startups fundadas o cofundadas por una mujer que se convirtieron en unicornios. El gráfico a continuación muestra cuántas empresas con al menos una fundadora superaron la marca de los mil millones de dólares en valoración cada año, a partir de 2005.

Las empresas

Cuando hablamos con la fundadora de la compañía de belleza Glossier, Emily Weiss, ella dijo, “La belleza no era una categoría que muchas empresas [de riesgo] estuvieran interesadas en explorar”. Añadió “entonces llegó el 2018, y fue un año récord para la financiación de empresas en la industria de la belleza”.

Ella apostó que el 2019 podría romper el récord de nuevo, y se demostró que tenía razón en algunos aspectos, ya que las empresas de belleza y comercio también obtuvieron valoraciones de miles de millones de dólares (piense en FabFitFun y The RealReal).

Más allá de la belleza y el comercio, los unicornios fundados y cofundados por mujeres que nacieron este año incluyen Hims, Airwallex, ezCater (que cubrimos anteriormente) y Scale.

Aunque es fácil distraerse con valoraciones que se disparan, vale la pena señalar que estas empresas no son inmunes a las debilidades y los errores.

Por ejemplo, 2019 unicornio Away fue cofundada por Jen Rubio y Steph Korey, y recientemente fue expuesta por estilos de gestión y condiciones de trabajo abusivos de The Verge. Korey renunció a su cargo y el ex director de operaciones y director financiero de Lululemon, Stuart Haselden, asumió el cargo de director ejecutivo junto con Rubio.

Pero volvamos al tema más amplio que nos ocupa. Antes de que estas compañías tuvieran que convencer a los inversionistas de que tenían una idea de mil millones de dólares, tuvieron que convencer a la misma cohorte de que cortara un cheque en primer lugar. Y eso me lleva a la historia de Shani Dowell.

Una histórica recaudación de fondos en Tennessee
Shani Dowell acaba de recaudar un millón de dólares en fondos para su plataforma de edtech de Tennessee, Possip. Normalmente no cubriríamos una ronda de financiación tan pequeña, excepto que la suya es histórica: la empresa afirma que Dowell es la primera mujer negra de Tennessee que ha recaudado más de un millón de dólares en financiación de empresas.

A nivel nacional, menos del 2 por ciento de toda la financiación de empresas se destina a compañías dirigidas por mujeres y el 0,006 por ciento a compañías dirigidas por mujeres negras, según la empresa.

La recaudación de fondos de Dowell es tanto una señal de progreso como de falta de él, lo que es similar a la mayor atracción de datos que obtenemos cuando desempacamos la diversidad. Por ejemplo, mientras que los unicornios fundados por mujeres están naciendo a un ritmo sin precedentes, sólo constituyen el 4 por ciento de las empresas de nueva creación que alcanzaron una valoración de 1.000 millones de dólares o más en 2019.

Además, los equipos fundados por mujeres sólo están recaudando 3 dólares por cada 100 dólares gastados, según datos de Crunchbase.

Pero la historia de Dowell proporciona un rayo de esperanza. Ella empezó a través del Centro Empresarial de Nashville. Este hecho puede apoyar la idea de que los programas e instituciones emergentes están funcionando, aunque lentamente. Y los datos sobre los unicornios fundados por mujeres nos muestran que estas empresas, desde el punto de vista de los inversores, están lejos de ser un caso de caridad, son vehículos para obtener beneficios.

 

Natasha Mascarenhas