NASA desconcertada: el asteroide Bennu sigue escupiendo en pequeñas rocas

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA ha estado orbitando el asteroide Bennu desde diciembre de 2018 , aproximadamente a 100 millones de millas del Sol. Y un descubrimiento reciente sobre la roca espacial de 1,600 pies hace que los científicos se rasquen la cabeza, Wired informa : Bennu sigue escupiendo rocas, a veces tan grandes como varios pies de ancho, en el espacio.

Como se detalla en un artículo publicado en la revista Science la semana pasada, los investigadores de la NASA observaron el asteroide expulsando materia “de lugares que por lo demás no son notables en Bennu”. observó a Bennu escupiendo rocas pequeñas al menos tres veces ahora desde enero de 2019.

“Entre las muchas sorpresas de Bennu, las eyecciones de partículas despertaron nuestra curiosidad, y hemos pasado los últimos meses investigando este misterio “, dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson, en una declaración . “Esta es una gran oportunidad para expandir nuestro conocimiento sobre cómo se comportan los asteroides”.

Los investigadores están tratando de descubrir qué está causando estos “eventos de eyección”.

“Nadie ha visto nunca un asteroide activo de cerca como este “, dijo Carl Hergenrother, astrónomo de la Universidad de Arizona, Wired . “No fue hace tanto tiempo que la sabiduría convencional era que los asteroides son estos cuerpos muertos que no cambiaron mucho”.

Los científicos tienen varias teorías. Los impactos de meteoritos podrían haber causado que Bennu expulse fragmentos más pequeños. O las temperaturas de la superficie del asteroide que se balancean violentamente podrían estar desprendiendo rocas en un proceso llamado “fractura por tensión superficial”. Alternativamente, el vapor de agua podría estar causando que se acumule presión, lo que provocaría que las partículas salgan por las grietas y los poros de las rocas.

Por ahora, sin embargo, los científicos tienen más preguntas que respuestas.

“Lo que estamos viendo es algo que nunca hubiéramos podido ver desde el suelo”, dijo Hergenrother Wired . “Entonces, la pregunta que aún tenemos en mente es si estamos viendo un proceso de menor intensidad que es similar a lo que sucede en otros asteroides activos, ¿o es algo completamente diferente?”

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