Necesitado de transportistas, Amazon planea una incubadora para crear más empresas de transporte

El gigante de la venta al por menor está trabajando en un programa de incubadora que pretende formar a cientos de personas para que lancen sus propios negocios de transporte de mercancías exclusivamente para Amazon

Amazon se está dando cuenta de que no puede contratar suficientes empresas de transporte para transportar toda su carga. Así que ha decidido ayudar a los aspirantes a empresarios del transporte a crear sus propias empresas.

El gigante de la venta al por menor está trabajando en un programa de incubadora que pretende formar a cientos de personas para que lancen sus propios negocios de transporte de mercancías exclusivamente para Amazon, según ha sabido The Information. En una propuesta interna, Amazon dijo que la incubadora proporcionaría formación empresarial, préstamos para la compra de camiones y otras ayudas a las pequeñas empresas de transporte.


El Takeaway

– La incubadora incluirá cursos de formación sobre el cumplimiento de la seguridad y la contratación
– La empresa propone ofrecer a los transportistas hasta 30.000 dólares en préstamos
– Lanzamiento limitado previsto para marzo, lanzamiento público en verano

Con ello, la compañía espera duplicar con creces el tamaño de su flota de camiones en 2021, con el objetivo de aumentar el número de pequeñas empresas de transporte dedicadas a transportar mercancías para Amazon en Estados Unidos, pasando de los casi 100 transportistas actuales a unos 285 a finales de año, según la propuesta, vista por The Information.

El objetivo del programa es parte del esfuerzo más amplio de Amazon para ampliar el grupo de empresas de transporte independientes que conducen exclusivamente la carga para el minorista de Internet. A través de ese esfuerzo, denominado Amazon Freight Partners, la empresa ha tratado de reducir su dependencia de las grandes empresas de transporte de mercancías entre las instalaciones de Amazon, lo que se conoce como transporte de media milla. El minorista de Internet ha tomado medidas muy similares para dejar de depender de UPS y FedEx para la entrega de última milla de los pedidos de los clientes, como parte de un impulso para acelerar los tiempos de envío y reducir los costos.

Si la incubadora tiene éxito, Amazon podría tener entre 2.280 y 5.700 tractores con la marca Amazon -las cabinas de los camiones- en las carreteras de Estados Unidos y entre 8.550 y 14.250 conductores de camiones dedicados explícitamente a transportar la carga de Amazon para finales de año, según la propuesta. En la actualidad, hay unas 1.100 tractoras con la marca Amazon en todo el mundo, según informó anteriormente The Information. En comparación, Walmart, que lleva décadas aumentando su propia flota privada, tiene actualmente unas 7.400 tractoras de la marca Walmart en Estados Unidos, según la información de registro de transportistas del Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Los detalles sobre la incubadora de camiones -denominada Amazon Freight Partner Incubator- proceden de un tipo de documento interno de Amazon denominado six-pager, un memorando narrativo que suelen redactar los directores de producto en forma de comunicados de prensa o noticias simuladas en lugar de presentaciones en PowerPoint. Forma parte de una tradición única de Amazon para proponer nuevos negocios. En muchos casos, Amazon decide no llevar a cabo las propuestas presentadas en sus six-pagers.

En este caso, sin embargo, Amazon está trabajando activamente en la incubadora de camiones y actualmente planea un lanzamiento limitado del programa en marzo con una presentación más pública que podría ocurrir a principios del verano, según dos personas con conocimiento directo del plan. Es posible que algunos de los objetivos específicos de Amazon para el programa hayan cambiado desde la creación del documento original de la propuesta a finales del año pasado.

Ampliación del grupo

En la propuesta de la incubadora, los directivos anónimos de Amazon que la han redactado explican que el programa de AFP de la empresa, en su forma actual, se está quedando sin empresas de transporte que pueda reclutar y que cumplan sus estándares. En esencia, proponen medidas para ayudar a crear nuevas empresas de transporte.

“Dado el alto rendimiento y el nivel de seguridad que se requiere para unirse al programa principal de AFP… nos estamos acercando al agotamiento de los transportistas elegibles para reclutar”, dice el documento. “El programa de incubadora de AFP abre un nuevo canal para reclutar transportistas y amplía el embudo de reclutamiento para el programa de AFP”.

La incubadora planea dirigirse a emprendedores en potencia “sin experiencia en logística o transporte” y proporcionar la formación necesaria para gestionar una flota de hasta 20 tractocamiones de la marca Amazon y un equipo de 30 a 50 conductores de camiones comerciales, según la propuesta. A cambio, los empresarios deben aceptar trabajar únicamente con Amazon y no podrán fijar sus propias tarifas ni elegir las rutas que se les asignen.

Según la propuesta, la incubadora de la AFP está estructurada como un programa de 12 semanas, que incluye un campamento de entrenamiento de tres semanas, durante el cual los participantes son instruidos en el cumplimiento de las regulaciones de la industria y la seguridad; un programa de establecimiento de negocios de tres semanas, en el que los participantes son guiados a través del proceso de formación del negocio y se les enseña cómo contratar y entrenar a un equipo de conductores de camiones comerciales; y un programa de prácticas de seis semanas, en el que los participantes gestionan su negocio de camiones en el mundo real, aceptando y completando las asignaciones de Amazon, así como la ampliación de su flota de tractores de uno a tres vehículos.

Para participar en el programa, según la propuesta, los solicitantes deben tener 30.000 dólares en activos líquidos, que Amazon calcula que cubrirán los costes de puesta en marcha, como la contratación y formación de conductores, el seguro del vehículo y el costo de las operaciones durante el periodo de formación de 12 semanas. La propuesta de la incubadora dice que los empresarios también pueden solicitar un préstamo empresarial de hasta 30.000 dólares a Amazon “en condiciones financieras favorables”.

Los transportistas que se unan al programa de AFP no tendrán que pagar los costos iniciales de los tractores de la marca Amazon que la empresa les exige que utilicen. Amazon les alquilará hasta 20 tractores sin pago inicial a cambio de una relación exclusiva. No pueden transportar mercancías para otras empresas ni completar cargas distintas de las que les asigne Amazon.

‘Estamos a punto de agotar los transportistas elegibles para reclutar.’

Control del transporte

El programa AFP es una parte clave del ambicioso plan de Amazon, examinado anteriormente en profundidad por The Information, para convertirse en una fuerza dominante en la logística de la milla intermedia: el transporte de mercancías entre los almacenes de Amazon y las instalaciones de entrega, normalmente mediante los grandes camiones de 18 ruedas que suelen circular por las carreteras.

Aunque el programa AFP está todavía técnicamente en una prueba beta privada -fuera de las declaraciones a The Information, Amazon no lo ha mencionado públicamente- se ha expandido rápidamente en el último año a unas 130 empresas de transporte en todo el mundo, la mayoría de las cuales están en los EE.UU. Los transportistas AFP suelen emplear a varias docenas de conductores de camiones.

Amazon selecciona a los transportistas para que se unan al programa en función de su rendimiento en un programa separado de Amazon llamado Relay, que utiliza una aplicación similar a Uber para emparejar a los conductores de camiones comerciales independientes con trabajos de transporte de carga para Amazon. Más de 21.000 transportistas en todo el mundo habían sido aceptados en el programa Amazon Relay a finales de 2020, según documentos vistos por The Information.

Al igual que los conductores de Uber y Lyft, la gran mayoría de esos transportistas no trabajan exclusivamente con Amazon. Eso les da la opción de aceptar trabajo de una variedad de clientes diferentes, lo que les permite elegir cualquier oferta que sea más tentadora.

Pero Amazon tiene un fuerte incentivo para bloquear a las empresas de transporte en un contrato exclusivo. Esto facilita que Amazon disponga de suficiente capacidad de transporte de mercancías entre sus almacenes. Disponer de una gran cantidad de camioneros dedicados también podría ser una forma de controlar los costos.

La propuesta de la incubadora dice que Amazon paga a los transportistas de la AFP tarifas diarias basadas en el tipo de trabajo licitado y que pueden ganar un máximo de 300.000 dólares de beneficio anual si operan una flota completa de 20 tractores, o 15.000 dólares por tractor al año. Se espera que cada transportista pague a los camioneros un mínimo de entre 20 y 22 dólares por hora, más beneficios. Amazon garantizará a los transportistas al menos 80 horas de trabajo por cada tractor que operen a la semana, aunque no podrán elegir sus propias rutas.

A pesar de todos sus esfuerzos anteriores, Amazon ha tenido dificultades para satisfacer sus necesidades de transporte, según la propuesta. De las 21.000 empresas de transporte que participan en Amazon Relay, sólo el 10% cumple los requisitos básicos de seguridad y rendimiento necesarios para ser considerados en el programa AFP, según la propuesta.

Y pocos de los invitados al programa AFP deciden aceptar la oferta de Amazon. Alrededor del 45% de los transportistas que completaron la ronda final de entrevistas rechazaron finalmente el programa debido a las tarifas salariales comparativamente bajas de Amazon y a la imposibilidad de elegir sus propias rutas, dice el documento. Amazon reconoce en la propuesta que es poco probable que el programa de AFP atraiga a las empresas de transporte establecidas que se preocupan por los beneficios.

“Los emprendedores aportarán ideas frescas y serán más adecuados para la estructura del programa AFP, que requiere un intercambio entre los dólares de ingresos/ganancias puras y la consistencia, la fiabilidad y la mejor experiencia del conductor”, dice el documento. “Los transportistas heredados que únicamente optimizan para obtener los máximos ingresos / beneficios pueden no encontrar el programa de AFP atractivo”.


Paris Martineau (@parismartineau)es una reportera de The Information que cubre Amazon, la logística y el comercio electrónico.

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