Nicho con sede en Pittsburgh obtiene $ 35 millones para la búsqueda de escuelas Plataforma después del 100% de crecimiento de ARR en 2019

Nicho , una plataforma de búsqueda de escuelas, anunció esta mañana que ha recaudado una ronda de financiación Serie C de $ 35 millones dirigida

Nicho , una plataforma de búsqueda de escuelas, anunció esta mañana que ha recaudado una ronda de financiación Serie C de $ 35 millones dirigida por Radian Capital .

 


 

Salesforce Ventures 1 también participó en la financiación, junto con los patrocinadores existentes Allen & Company LLC y el ex CEO y presidente de AOL Tim Armstrong . El último aumento es más del triple de los $ 9.8 millones recaudados por Niche, con sede en Pittsburgh, Pensilvania, en sus rondas de la Serie A y B combinadas.

 

Fundada en 2002 por el graduado de Carnegie Mellon Luke Skurman , el nombre original de Niche era College Prowler. La compañía cambió su nombre a Niche.com (nicho para abreviar) en 2013 como una plataforma destinada a ayudar a las personas a encontrar “las escuelas y vecindarios correctos”.

 

La compañía dice que analiza “rigurosamente” docenas de conjuntos de datos públicos y millones de revisiones para producir clasificaciones integrales, boletas de calificaciones y perfiles para cada escuela K-12, universidad y vecindario en los Estados Unidos. Con el tiempo, el sitio se ha convertido en una plataforma más que combina escuelas con estudiantes. Ahora dice ser “la herramienta de reclutamiento para el mercado educativo de la nación”.

 

Actualmente, el sitio web y la aplicación nativa de Niche cuentan con más de 130,000 perfiles detallados en colegios y escuelas y más de 140 millones de comentarios y calificaciones de estudiantes, padres y ex alumnos. La compañía dice que proporciona “poderosas herramientas y recursos de búsqueda de usuarios” para usar durante el proceso de selección de la escuela.

 

2019 fue un buen año para la compañía, según el CEO Skurman. Dijo que durante ese período de 12 meses, Niche aumentó sus ingresos recurrentes anuales en más del 100 por ciento, y su base de clientes en más del 60 por ciento, año tras año. También fue positivo para la mayoría de 2019, dijo.

 

“En los últimos 12 meses, recogimos 600 nuevos clientes”, dijo Skurman a Crunchbase News.

 

También en 2019, la plataforma de Niche tuvo más de 100 millones de visitas. La compañía afirma que más de uno de cada dos estudiantes de último año de secundaria con destino a la universidad están registrados en el sitio. Además, durante el año, Niche aumentó su plantilla en un 60 por ciento a 70 empleados. Hoy, el recuento de empleados es de aproximadamente 115, según Skurman. La compañía también planea usar su nuevo capital en parte para contratar más talento de productos, ingeniería, marketing y ventas.

 

Oportunidad

 

Como plataforma de dos lados, Niche tiene más de 1,400 clientes escolares, incluyendo la Universidad Carnegie Mellon, la Escuela Harvard Westlake, la Universidad de Boston y k12.com . Esas escuelas le pagan a Niche por un conjunto de servicios con una suscripción anual para ayudarlos a reclutar estudiantes. Parte del objetivo de la compañía con su nuevo capital para “asociarse” con miles de escuelas más.

 

Otra forma en que la compañía gana dinero es a través de publicidad de compañías que ofrecen cosas como préstamos estudiantiles, tutoría o preparación para exámenes, por ejemplo.

 

“Conectamos a las personas con las ofertas mientras investigan sobre las escuelas”, me dijo Skurman. “Las escuelas también pueden pagar para elevar su marca en nuestro sitio, pero eso no tiene relación con su calificación o clasificación”.

 

La compañía cree que su oportunidad de crecer es enorme.

 

“Solo en los EE. UU., Creemos que hay 40,000 escuelas con las que podemos trabajar y asociarnos”, dijo Skurman. “Entonces, desde ese punto de vista, todavía estamos en nuestros primeros días”.

 

Modernizando una categoría

 

Skurman también señala que, históricamente, el sector educativo ha gastado poco en ofertas digitales. El nicho, dijo, está ayudando a modernizar la categoría “de manera significativa” al ayudar a las escuelas a tener mejores resultados y con eficiencia.

 

CEO de nicho Luke Skurman

“Los Millenials y la Gen Z en particular son los móviles primero”, dijo Skurman. “Las escuelas tienen que adaptarse porque ciertos enfoques no siempre funcionan de la forma en que lo habían estado”.

 

Esto es aún más crucial teniendo en cuenta que debido a las órdenes de refugio en el lugar como resultado de la pandemia de COVID-19, millones de estudiantes en todo el país están haciendo su trabajo de clase exclusivamente en línea. Las visitas escolares también fueron virtuales en el futuro previsible.

 

En respuesta a COVID-19, Niche dice que aceleró el despliegue de varias nuevas funciones gratuitas para apoyar a las escuelas que han sido afectadas por los cierres. Por ejemplo, está actualizando su plataforma para aclarar mejor a los estudiantes qué escuelas ofrecen clases y títulos en línea. La compañía también ofrece a las escuelas la oportunidad de incluir enlaces a sus recorridos virtuales en los perfiles de sus sitios para permitir a los estudiantes explorar virtualmente la vida del campus. Skurman dijo que Niche también encuestó extensamente a más de 50,000 estudiantes y padres para rastrear cómo las comunidades escolares y el progreso académico de los estudiantes y los planes universitarios están siendo afectados por COVID-19.

 

Inversor POV

 

Como parte de la financiación, socio y cofundador de Radian Capital Weston Gaddy y Francisco D’Souza , vicepresidente ejecutivo y cofundador de Cognizant , se unen a la junta directiva de Niche.

 

Gaddy dijo a Crunchbase News que Radian, con sede en Nueva York, solo realiza unas pocas inversiones al año, comprometiendo una gran parte de su fondo para cada inversión. Lo hace, dijo, porque se enfoca en compañías de capital eficiente como Niche “que no han sobrecapitalizado el negocio recaudando una tonelada de dinero en relación con el tamaño y la escala del negocio”.

 

“El nicho ha crecido de manera muy deliberada desde su fundación, recaudando menos de $ 10 millones durante un largo período de tiempo, lo que se alineó bien con la filosofía de Radian”, agregó Gaddy.

 

De hecho, la ronda Serie A de la compañía se planteó en dos tramos en 2004 y totalizó $ 1.2 millones. Nicho luego se tomó un descanso de la recaudación de fondos. Su ronda de la Serie B se cerró en dos tramos a partir de 2018.

 

Radian también se siente atraído por las compañías con profundas ventajas estructurales, dijo Gaddy, “que se han construido de manera constante … principalmente a través de datos únicos,” rigidez “de sus herramientas o liquidez construida en un mercado”.

 

Nicho, según Gaddy, tiene los tres.

 

“A diferencia de los competidores que simplemente proporcionan listas, ya sea de escuelas o estudiantes”, señaló, “la plataforma de nicho es una verdadera herramienta que se utiliza a lo largo de la búsqueda educativa.

 

La semana pasada, cubrimos el aumento de $ 30 millones de otra compañía de Pensilvania , la startup de gestión del conocimiento colaborativo Guru y el auge de la escena de inicio de Filadelfia. Además, en 2018, analicé en profundidad la escena de inicio de Pittsburgh, que puede consultar aquí .

 

Ilustración: Li-Anne Dias

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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