"No vale la pena el riesgo": startups, VC que se retiran de SXSW debidoA las preocupaciones de coronavirus

Ayer, Twitter y Facebook anunciaron que se retirarían del festival South by Southwest (SXSW) que se celebra en Austin, Texas, este mes debido a los temores sobre el coronavirus (COVID) -19). Hoy, Intel hizo lo mismo. La mayoría de los residentes de Austin hacen circular una petición pidiendo a los organizadores que cancelen el evento anual (a partir de esta mañana, tenía más de 31,000 firmas ). Ahora parece que los fundadores de startups y los capitalistas de riesgo también están rechazando los planes para asistir a SXSW debido a preocupaciones de coronavirus.

 

Me puse en contacto con los organizadores de SXSW para obtener su reacción, y me remitieron a una declaración en su sitio web que decía que están trabajando estrechamente a diario con las agencias locales, estatales y federales para planificar Un evento seguro.

 

“Como resultado de este diálogo y las recomendaciones de Austin Public Health, estamos procediendo con el evento 2020 con la salud y la seguridad de nuestros asistentes, personal y voluntarios como nuestra máxima prioridad”, continuaron.

 

Sin duda, la cancelación sin precedentes de SXSW tendría un gran impacto económico en la capital de Texas. El festival South by Southwest de 2019 tuvo un impacto de $ 355.9 millones en la economía de Austin, según un informe de octubre al que hace referencia el Austin American-Statesman .

 

De hecho, el evento de 2019 tuvo el mayor impacto económico en los 33 años de historia de SXSW. Además, SXSW “es el evento más rentable para la industria hotelera de la ciudad”, según el informe Greyhill Advisors y según lo citado por el estadista.

 

“No vale la pena”

 

Como los organizadores de SXSW sin duda se apresuran a lidiar con la crisis, hablamos con algunos fundadores de startups y VC para saber por qué se saltan el festival este año.

 

Cody Barbo , fundador y CEO de Trust & Will con sede en San Diego , me dijo que iba a cancelar sus planes de asistir a SXSW. Esto es un gran problema, dijo, porque su compañía (que recientemente recaudó un $ 6 millones de la Serie A) está en el evento de lanzamiento para la tecnología de consumo.

 

Como nuevo padre, Barbo dijo que el riesgo simplemente no vale la pena. Y sus cofundadores, equipo e inversores apoyan su decisión.

 

“Asistir a SXSW no es la mejor decisión para mi familia”, me dijo en una conversación telefónica esta mañana. “Nos sentimos honrados de ser seleccionados para la competencia de lanzamiento y me duele dejarlo pasar, pero con tanta gente convergiendo en la ciudad, parece inevitable que salga algo de eso si el evento continúa”.

 

Barbo, también, está decepcionado con los organizadores y funcionarios de la ciudad por no tomar medidas como Facebook y Twitter, y las preocupaciones de los residentes y asistentes más en serio.

 

“Odio decirlo, porque SXSW siempre ha tenido una reputación inmaculada, pero esto se siente como una falta de liderazgo por parte de los organizadores y la Ciudad de Austin”, me dijo.

 

Vineet Jain , cofundador y CEO de Bay Area Egnyte , dijo que planeaba volar a Austin para SXSW pero a la luz del virus, su compañía tiene “Restringido todos los viajes”.

 

“SXSW se ha convertido en uno de esos eventos a los que sientes que deberías asistir. Hay muchos pensadores creativos allí “, me dijo a través de Zoom esta mañana. “Pero solo se necesita un empleado que cierre para cerrar una oficina entera. Así que no voy a ir “.

 

Jain también comparte la sorpresa de Barbo de que el evento aún está sucediendo.

 

“Con Google y Facebook cancelando sus eventos, ¿por qué continuarían estos tipos? De hecho, debería recuperar mi dinero ”, dijo.

 

VC suena en

 

Pero no se trata solo de fundadores. VCs e inversores también están optando por quedarse en casa.

 

Tim Ferriss, inversor y anfitrión del podcast The Tim Ferriss Show, anunció en Twitter esta mañana que no irá.

 

“Después de pensarlo mucho, he cancelado mi asistencia a SXSW. Me encanta SXSW, pero no creo que se pueda contener el nuevo coronavirus, y veo un evento internacional de más de 100K personas como un gran riesgo para los asistentes y toda la ciudad, debido a las camas limitadas en la UCI, etc. ”

 

En Twitter, la fundadora y médico de cabecera Hustle Fund y GP Elizabeth Yin , con sede en San Francisco, reveló que después de trasladar todas las reuniones en persona al video, también “canceló SXSW”.

 

 

A través de DM, ella me dijo que su decisión se deriva del hecho de que COVID-19 parece altamente contagioso a partir de los datos iniciales.

 

“Si bien no estoy preocupada acerca de cómo podría afectar mi salud, estoy preocupada por convertirme en un proveedor potencial”, escribió. “Nuestro sistema de salud en los Estados Unidos aparentemente no puede manejar una gran cantidad de casos, por lo que pensé que era mejor hacer mi parte en la sociedad y reducir la cantidad de casos. Si lo hicieron en línea, incluido el evento que se suponía que debía juzgar, estaría feliz de participar “.

 

Y, un VC con sede en Los Ángeles me dijo que uno de sus compañeros había aceptado asistir a SXSW este año. Me escribió a través de DM: “Ella ha pedido no ir y acordamos que no debería hacerlo. Establecimos una política hoy que recomienda encarecidamente no asistir a ninguna conferencia hasta nuevo aviso (junto con otras pautas) “.

 

Finalmente, ¿están los organizadores dispuestos a sacrificar la seguridad y la salud por dólares? Supongo que ya veremos.

 

Mientras tanto, dirígete aquí para leer acerca de cómo las crecientes preocupaciones sobre los gérmenes están contribuyendo a un aumento en las ventas de algunas startups en el espacio de desinfección.

 

Ilustración: Li-Anne Dias