Nuestros directores generales de tecnología (en su mayoría hombres) se enfrentan a una época de recapacitación

A principios de esta semana, mientras exploraba Twitter entre reuniones, vi un artículo sobre una nueva demanda por discriminación de género presentada contra Pinterest. Hice

A principios de esta semana, mientras exploraba Twitter entre reuniones, vi un artículo sobre una nueva demanda por discriminación de género presentada contra Pinterest. Hice una nota mental para leerlo más tarde. La mujer que hay en mí siempre está molesta y quiere saber más sobre estas demandas. Pero la editora que hay en mí a menudo se distrae con otros temas que dominan los titulares, como las grandes adquisiciones y las batallas antimonopolio.

Pero cuando vi que Françoise Brougher lo había presentado, dejé de hacer lo que estaba haciendo para leer la cobertura inmediatamente. He informado sobre Brougher durante años ya que ha trabajado en Google, Square y Pinterest, desempeñando importantes funciones ejecutivas en cada uno de ellos. No es amada universalmente, algunos críticos la ven como demasiado lógica (lo que sea que eso signifique) y “carente de Inteligencia Emocional”. Pero la gente que trabaja más estrechamente con ella a menudo la adora, y no se puede discutir con su historial de negocios.

Al hacerse cargo de una gran parte del negocio de AdWords de Google, mejoró el crecimiento del 8% al 26%, me dijo una vez en una entrevista. Se le atribuye la expansión del negocio de Square, especialmente en Japón.

Seguí de cerca cada palabra de su largo post de Medium, que dejó caer junto con su demanda. Como directora de operaciones de Pinterest, habló de ser excluida repentinamente de las reuniones de la junta directiva, de tener que discutir con Recursos Humanos por la equidad salarial con sus compañeros varones, de ser excluida de la oferta pública inicial de la empresa mientras el equipo utilizaba sus diapositivas y, finalmente, de ser despedida por no ser ” colaborativa”.

Luego pensé en el CEO de Pinterest, Ben Silbermann, a quien conozco y respeto desde hace años. Ben es una persona extremadamente agradable, el tipo de persona que se esfuerza por saludar. En una industria de CEOs llamativos y egoístas, él se destaca por ser discreto y humilde. Cuando le envié un correo electrónico para comentar este artículo, me contestó rápidamente diciendo que apreciaba el alcance. “Dejando a Françoise a un lado, no quiero que nadie tenga los sentimientos o experiencias que se describieron”, escribió. Más tarde añadió a través de una portavoz que estaba comprometido con los “cambios a largo plazo” en curso para mejorar la cultura de la empresa.

¿Cómo puede un buen director general presidir una cultura con tantos defectos? Hace apenas unas semanas, dos empleados acusaron a la empresa de discriminación racial. El viernes, los empleados organizaron un paro virtual para protestar por las desigualdades raciales y de género.

No creo que Silbermann sea sexista. No creo que sea racista. Pero sí creo que él, como muchos CEOs, odia y evita la confrontación. Y así, cuando se enfrentan a una mujer controvertida pero talentosa que choca con un ejecutivo masculino clave, los CEOs toman el camino fácil y hacen que el problema desaparezca, en este caso despidiéndola.

Silbermann está lejos de estar solo, y este patrón se aplica a temas más allá del sexismo. A menudo me pregunto cómo el cofundador de Google, Larry Page, se sentó en la cima de una cultura en la que, el fundador de Android, Andy Rubin, fue declarado culpable de comportamiento inapropiado con un subordinado y David Drummond, uno de los ejecutivos más importantes de la compañía, tuvo un romance entre oficinas con una empleada que posteriormente fue despedida de su departamento.

Después de años de problemas tan persistentes, Page trató de hacerlos desaparecer silenciosamente, en el caso de Rubin con un pago. Eso es mucho más fácil que aceptar que un ajuste de cuentas puede tener que ocurrir dentro de la empresa.

Silicon Valley hace que sea tan fácil para los famosos fundadores evitar una desagradable confrontación.

Fundadores como Silbermann y Page son tratados como semidioses cuando construyen compañías de cohetes. Los inversores se congracian con ellos. Y rara vez son desafiados. Como Silbermann supuestamente le dijo a Brougher, la junta no lo desafió porque “yo los elegí”.

La prensa tampoco los desafía. En abril, vi la noticia de que Brougher dejaba a Pinterest enterrado en el fondo de un comunicado de prensa. Pensé, oh, apuesto a que se va a un gran trabajo de CEO. Debí haber hecho un seguimiento cuando no pasó nada.

El problema de esta evasión de conflictos es que permite a los líderes mantenerse cómodos dentro del status quo, ignorando los profundos problemas culturales en torno al sexismo o, en el caso de Google, el comportamiento inapropiado entre los hombres y sus subordinadas femeninas.

Abordar esos temas siempre va a ser complicado e implica librar batallas y tomar partido. No se puede luchar para cambiar una cultura barriendo bajo la alfombra a las personas que desafían la cultura (en el caso de Brougher) o que la perpetúan (en el caso de Google).

Como fundadora, simpatizo con la idea de tomar el camino de menor resistencia. La gestión es difícil. Ningún miembro del equipo es perfecto, y tienes que tomar decisiones difíciles sobre el personal y los intercambios por el bien del equipo. Pero me preocupa que lo más conveniente y fácil de hacer -evitar el problema y hacer que desaparezca- siempre va a favorecer a las personas más cercanas al fundador. Por ahora, esos van a ser hombres blancos.

Terminaré con un pensamiento más. Cuando la ex empleada de Uber, Susan Fowler, le dijo al mundo que su superior le enviaba mensajes inapropiados y que las mujeres de su departamento estaban privadas de chaquetas de cuero, el mundo se indignó muchísimo. Necesitamos algo de esa indignación ahora.

El tipo de comportamiento que Brougher describe no es acoso sexual, pero es profundamente ofensivo y problemático. También es fácil de descartar cuestionando las credenciales o habilidades de la persona. De hecho, una y otra vez las mujeres que luchan por la equidad son criticadas como defectuosas. Pero cuando la gente cuestiona las cualificaciones de estas mujeres, tenemos que preguntarnos: “¿A los ojos de quién?

Cuando entrevisté a Brougher hace unos años y le pregunté cuál era su mayor debilidad, me dijo: “Cuando se trata de mi ambición personal, soy una gallina total. Creo que podría haber hecho aún más”.

Y esta semana, lo hizo.


Jessica E. Lessin
Via The Information


HyperNoir.

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