Obtener controladores para hardware antiguo es más difícil que nunca

Nunca ha vivido hasta que haya tenido que descargar un controlador de una publicación archivada en el foro en Wayback Machine de Internet Archive. No

Nunca ha vivido hasta que haya tenido que descargar un controlador de una publicación archivada en el foro en Wayback Machine de Internet Archive.

No tienes idea de si va a funcionar, pero es tu única opción. Entonces muerdes la bala. Recientemente hice esto con una tarjeta SATA basada en PCI que estaba intentando flashear para admitir una Mac basada en PowerPC, y aunque fue un poco un salto de fe, en realidad terminó funcionando. Marque uno por oportunidad.

Pero esto, cada vez más, parece ser una forma de vida para las personas que intentan mantener vivo el hardware antiguo, a pesar de que todo lo que los conductores generalmente tienen que hacer es simplemente sentarse en Internet, disponible cuando Eres necesario.

Aparentemente, eso no es lo suficientemente fácil para Intel. Recientemente, el fabricante de chips retiró los controladores de BIOS, una tecnología de firmware de nivel de arranque utilizada para la inicialización de hardware en generaciones anteriores de PC, para varias de sus placas base no compatibles de su sitio web, citando el hecho de que los programas han alcanzado el estado “Fin de vida útil” . Si bien refleja el hecho de que Interfaz de firmware extensible unificada (UEFI), se espera que una generación posterior de tecnología de firmware utilizada en PC y Mac finalmente reemplace el BIOS por completo, también deja a muchos usuarios con dispositivos viejos en una sacudida Y como Bleeping Computer ha señalado , parece ser parte de una tendencia más amplia para evitar descargas de hardware no compatible en el sitio web de Intel, cosas que han durado mucho tiempo pasado sus vidas actuales. Después de todo, si algo sale mal, Intel puede estar seguro de que no es responsable si una actualización de BIOS de 15 años corrige un sistema.

En un comentario a la placa base, Intel caracterizó el enfoque y el momento de las extracciones como un reflejo de las normas de la industria.

“Para proporcionar a los clientes transparencia en el soporte de productos, Intel comunica orientación sobre productos y software específicos que están llegando al final del soporte y al final de la vida útil”, dijo la compañía en un comunicado. “Estas notificaciones están alineadas con la industria estándares. Intel evalúa las necesidades y capacidades de soporte de nuestros productos de manera continua. Esta evaluación toma en cuenta múltiples consideraciones, incluyendo limitaciones técnicas y prácticas, y comentarios de los clientes “.

Sin embargo, este es un problema para las personas que toman en serio la recolección o el uso de tecnología antigua, como los en el foro Vogons , que notó el problema primero, aunque está lejos de ser algo nuevo . Las empresas de tecnología van y vienen todo el tiempo, y a medida que ocurren fusiones y rediseños, a menudo el repositorio de software se ve afectado cuando la tecnología pasa de moda.

Un problema para los consumidores y coleccionistas

Jason Scott, el curador principal de software del Archivo de Internet, dice que la decisión de Intel de no proporcionar controladores antiguos en su sitio web refleja una tendencia de los desarrolladores de hardware y software a ignore sus legados cuando sea posible, especialmente en el caso del software de consumo, en lugar de en la empresa, donde la disposición de las empresas a pagar por las actualizaciones garantiza que las actualizaciones necesarias no se queden en el estante.

“Eso va, ya sabes, a las compañías telefónicas que tienen que hacer esto para mantener el equipo en funcionamiento”, explicó Scott en una entrevista telefónica.

Los repositorios de controladores destinados en gran medida a los consumidores, como los de Intel, reflejan una evolución en la forma en que las empresas distribuirían las actualizaciones de los paquetes de software, algo que se hizo originalmente por correo. A finales de los años 80, aparecieron opciones de distribución digital, por ejemplo, tableros de anuncios como Software Creations, que ayudaron a distribuir versiones actualizadas de Doom .

A mediados de los años 90, las empresas comenzaron a crear repositorios FTP para distribuir software, lo que tuvo el efecto de cambiar la naturaleza de las actualizaciones: cuando Internet facilitó la distribución y los riesgos de innovación y seguridad se hicieron más avanzados, la tecnología Las empresas actualizan sus aplicaciones con mucha más frecuencia.

Desvanecimiento pendiente de FTP

Muchos de esos servidores FTP todavía existen, pero el ciclo de noticias ofrece una información separada, igualmente decepcionante para aquellos que buscan controladores antiguos: los principales navegadores web están planeando a la puesta del sol soporte para el protocolo FTP. Chrome planea eliminar el soporte para sitios FTP en la versión 82, que actualmente se encuentra en el ciclo de desarrollo y llegará en algún momento del próximo año. Y los fabricantes de Firefox, Mozilla, han hecho rumores sobre hacer lo mismo.

Las razones para hacerlo, a menudo citadas para eliminaciones similares de características heredadas, se reducen a la seguridad. FTP es un servicio heredado que no se puede proteger de la misma manera que su sucesor, SFTP.

Si bien las aplicaciones FTP como CyberDuck probablemente existirán durante décadas a partir de ahora, la desconexión del navegador web hará que estos servidores sean mucho más difíciles de usar. La razón se remonta al hecho de que el protocolo FTP no se puede buscar de forma inherente, pero la mejor manera de encontrar información al respecto es con un motor de búsqueda basado en la web … como Google.

La búsqueda basada en FTP es una táctica útil fuera de la tecnología; algunos periodistas usan búsquedas de Google en sitios FTP para descubrir archivos confidenciales que se esconden en servidores antiguos. Pero los jefes técnicos antiguos a menudo pueden encontrar documentos importantes como especificaciones técnicas ocultas en servidores FTP que podrían no ser tan fáciles de encontrar en sitios web.

Y los controladores no son la excepción. A principios de este año, intentaba hacer funcionar una cámara web antigua , y aunque finalmente no pude hacerlo funcionar, no se debió a la falta de acceso al software. Vea, Logitech en realidad mantuvo copias del antiguo software de la cámara web de Connectix en su sitio FTP. Este es un software que no ha visto actualizaciones en más de 20 años; que solo es compatible con Windows 3.1, Windows NT y Windows 95; y eso no estaba en el sitio web de Logitech.

Uno debe preguntarse qué tan pronto esos enlaces desaparecerán de las búsquedas de Google una vez que los dos navegadores de escritorio más populares eliminen el acceso fácil a esos archivos. Y no hay garantía de que una empresa mantenga un servidor en línea más allá de ese punto.

“Fue solo por esta extraña experiencia que los sitios FTP, especialmente, podrían tener una inercia de 15 a 20 años, donde podrían estar funcionando todo este tiempo, intactos”, agregó Scott. “Y cada vez que, sabes, si la máquina muere, desaparece”.

¿Pueden los archivos salvar el día?

Al darse cuenta de que esto sería un problema, Scott hizo que el Equipo de Archivo guardara lo que pudieran de sitios FTP públicos hace unos años en una sección del Archivo de Internet llamado Sitio FTP Boneyard – un sitio FTP que recibió el tratamiento fue Intel, que tiene un archivo que data de 2014 . Esa es una gran noticia para las personas que tienen dispositivos de antes, aunque no es exactamente un consuelo para lo que viene después.

Y la motivación para que las empresas hagan un esfuerzo por mantener disponibles los controladores de los consumidores simplemente puede no estar en el ADN de una empresa con visión de futuro.

“Sería como tratar de preguntarle a una compañía cómo sabe su producto tecnológico”, dice Scott. “Serían como,‘ ¿Qué? No lo sé “.

La buena noticia es que tenemos salidas de archivo para encontrar controladores, ya sea a través de la colección de software de Internet Archive o de su Wayback Machine.

Pero incluso con ese recurso, será un desastre, que implicará el buceo en foros de aguas profundas; la suerte del sorteo de que se ha archivado un antiguo sitio FTP; y posiblemente incluso llegar a un sitio de descarga ruso incompleto, que es incompleto, pero al menos tiene el archivo que necesita. Los pasos necesarios para que su dispositivo de 15 años funcione comenzará a sentirse cada vez más como una aventura, a medida que otras compañías sigan el ejemplo de Intel.

Sin embargo, todo esto se siente como un paso innecesario. Esos archivos viejos no le hacían daño a nadie.

 

 


Por Ernie Smith

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