Olvídate de los autos eléctricos: las bicicletas eléctricas serán los vehículos eléctricos más vendidos en la próxima década

La próxima década se definirá por una revolución del transporte a batería, y el vehículo que liderará la carga no será el Tesla Model 3 o incluso el Cybertruck de polarización salvaje. Y definitivamente no será un scooter eléctrico.

Será una bicicleta eléctrica.

Durante años, las bicicletas eléctricas fueron relegadas a un nicho en la mayoría de los países. Entre 2006 y 2012, las bicicletas eléctricas representaron menos del 1 por ciento de todas las ventas anuales de bicicletas. En 2013, solo 1.8 millones de bicicletas eléctricas eran sólidas en toda Europa, mientras que los clientes en los EE. UU. Compraron unos miserables 185,000.

Se espera que las ventas de bicicletas eléctricas entren en velocidad de deformación en los próximos años

Pero las cosas comenzaron a cambiar, gracias a las mejoras en la tecnología de baterías de iones de litio, precios, energía, así como a un movimiento cada vez mayor en las ciudades para alejarse de los automóviles que funcionan con gasolina a los vehículos de cero emisiones. Ahora, los analistas dicen que esperan que las ventas de bicicletas eléctricas entren en velocidad en los próximos años.

Deloitte, que lanzó sus predicciones anuales de tecnología, medios y telecomunicaciones la semana pasada, dice que espera que se vendan 130 millones de bicicletas eléctricas entre 2020 y 2023 en los Estados Unidos. También señaló que “el número de bicicletas eléctricas en las carreteras superará fácilmente a otros vehículos electrónicos para fines del próximo año”.

Tuve que frotarme los ojos después de leer la última parte. Parece absurdo en la superficie, dadas las actitudes estadounidenses hacia los automóviles (¡ámalos! ¡Cuanto más grande mejor!) Y la exageración de los medios en torno a los nuevos vehículos eléctricos, especialmente de compañías como Tesla. Además, los estadounidenses tienden a ver las bicicletas más como vehículos recreativos que como transporte legítimo, algo que usas cuando hace buen tiempo, no bajo la lluvia y la nieve como los holandeses. En los Estados Unidos y Canadá, solo alrededor del 1 por ciento de la fuerza laboral viaja hoy en bicicleta.

Pero si cree que las ventas de bicicletas eléctricas superarán los 40 millones anuales para 2023, y luego observa las tasas de adopción de EV, se convierte en una predicción más fácil de tragar. A finales de 2018, había solo 5,1 millones de vehículos eléctricos en circulación. Y se espera que solo se vendan 12 millones de vehículos eléctricos en 2025, de acuerdo con Global EV Outlook 2019 de la Agencia Internacional de Energía . (No soy un experto en matemáticas, pero la última vez que comprobé 40 millones> 12 millones)

Ese aumento dramático en las ventas parece anunciar un cambio dramático en la forma en que las personas se mueven. De hecho, Deloitte predice un aumento de 1 punto porcentual en la proporción de personas que van en bicicleta al trabajo desde 2019 hasta 2022. Eso puede no parecer mucho en la superficie, pero dadas las bases bajas, la diferencia será impresionante. Decenas de miles de millones de viajes en bicicleta adicionales por año significa menos viajes en automóvil y menos emisiones, con beneficios indirectos para la congestión del tráfico y la calidad del aire urbano.

“¡Las bicicletas eléctricas son los vehículos eléctricos más vendidos en el planeta!”

Jeff Loucks, director ejecutivo del centro de tecnología, medios y telecomunicaciones de Deloitte, dijo que las ventas de bicicletas eléctricas no aumentarán de manera uniforme en todo el país. Él predice que las ciudades, en particular, verán las mayores tasas de adopción.

“Estamos viendo que más personas se mudan al núcleo urbano de las ciudades en todo Estados Unidos”, me dijo Loucks. “Y solo va a poner una gran carga en las carreteras y en los sistemas de transporte público si algo de eso no se lleva a cabo en bicicleta”.

Deloitte no es el único grupo que predice una revolución de las bicicletas eléctricas. Ryan Citron, un analista de Guidehouse (anteriormente Navigant), me dijo que espera que se vendan un total de 113 millones de bicicletas eléctricas entre 2020 y 2023. Sus cifras, aunque ligeramente inferiores a Deloitte, todavía prevén un aumento impresionante en las ventas. “¡Y sí, las bicicletas eléctricas son los vehículos eléctricos más vendidos en el planeta!”, Agregó Citron en un correo electrónico a The Verge .

Las ventas de bicicletas eléctricas han crecido de manera constante a lo largo de los años, pero todavía representan solo una pequeña parte del mercado general de bicicletas en los Estados Unidos. Las ventas de bicicletas eléctricas aumentaron un increíble 91 por ciento de 2016 a 2017 y luego otro 72 por ciento de 2017 a 2018 para alcanzar la impresionante cantidad de $ 143.4 millones, según la firma de investigación de mercado NPD Group. Las ventas de bicicletas eléctricas en los Estados Unidos han crecido más de ocho veces desde 2014.

Pero Matt Powell, de NPD, piensa que Deloitte y otros podrían estar vendiendo un poco más que el boom de las bicicletas eléctricas. Powell dijo que las predicciones de Deloitte “parecían altas”, ya que su empresa solo pronosticaba 100,000 bicicletas eléctricas vendidas en los EE. UU. En 2020. También dijo que no estaba de acuerdo con el sentimiento de que las bicicletas eléctricas superarían a los autos eléctricos en los próximos años. Aún así, NPD reconoce que el segmento de más rápido crecimiento en el mercado de bicicletas es eléctrico.

las ventas de autos eléctricos han sido suaves en los Estados Unidos

Aún así, es cierto que las ventas de automóviles eléctricos han sido suaves en los Estados Unidos. Mientras que Europa aprueba políticas agresivas destinadas a reducir las emisiones de carbono en los vehículos nuevos, la administración Trump ha estado tratando de hacer retroceder las reglas de la era de Obama destinadas a mejorar la eficiencia del combustible. Tesla ha vendido cientos de miles de vehículos, pero los fabricantes de automóviles heredados han tenido problemas para encontrar un éxito similar con sus primeros vehículos eléctricos.

Las bicicletas eléctricas pueden estar ganando popularidad, pero es cierto que no son para todos. Muchas personas se sienten inseguras en bicicleta o necesitan un automóvil para transportar niños o carga. Pero Deloitte dice que la electrificación permite una mayor experimentación en factores de forma. Las bicicletas se pueden reconfigurar para transportar niños, comestibles o incluso entregas locales sin requerir muslos de acero y niveles de aptitud olímpica para operar.

Las bicicletas eléctricas tienen algunas ventajas obvias sobre los vehículos eléctricos: son más baratas, más fáciles de cargar y no requieren grandes inversiones en infraestructura de apoyo, pero puede llegar un momento en que los autos eléctricos comiencen a vender más que las bicicletas eléctricas.

Pero si las ciudades realizan los cambios necesarios para alentar a más personas a andar en bicicleta, como construir una red de carriles para bicicletas protegidos, restringir el uso del automóvil en ciertas áreas y ofrecer lugares seguros para bloquear y almacenar bicicletas, es lógico que Las bicicletas eléctricas pueden mantener su primer lugar en la jerarquía del transporte eléctrico.

 

 

Andrew J. Hawkins